Alcohol, criminaliteit en wanorde

De relatie tussen alcohol en geweld is complex. Drinken leidt niet noodzakelijk tot gewelddadig gedrag, en de meeste perioden van dronkenschap gaan voorbij zonder dat er sprake is van geweld. Maar door de remmingen te verminderen en het beoordelingsvermogen aan te tasten, kan alcohol zowel de agressie als de bereidheid om risico’s te nemen doen toenemen. De wetenschap op dit punt is complex, maar uit ervaring weten we dat dronkenschap gewelddadig gedrag kan uitlokken in een breed scala van contexten.
De politie heeft in dit verband een moeilijke taak te vervullen. Sinds de versoepeling van de vergunningswetgeving in 2005, bijvoorbeeld, is het geweld onder invloed in stadscentra de neiging vertoond later in de nacht plaats te vinden – hoewel het algemene niveau van geweld niet significant is gestegen. Nu de politie met bezuinigingen wordt geconfronteerd, is het een aanslag op de middelen om wanordelijkheden tot diep in de nacht aan te pakken. Tot op zekere hoogte is dit probleem aangepakt door in toenemende mate een beroep te doen op particuliere beveiliging (zoals portiers) en vrijwillige ondersteuning (zoals straatpastors) om het gat te vullen.
De alcoholindustrie beweert deze problemen aan te pakken via vrijwillige regelingen zoals Best Bar None, Pubwatch en het Purple Flag-initiatief. Er zijn anekdotische bewijzen dat dergelijke programma’s kunnen werken, maar er is een ernstig gebrek aan degelijke en onafhankelijke evaluatie (één uitzondering is het “Drink less, enjoy more”-initiatief in Liverpool, dat positieve resultaten heeft laten zien). Wij zijn van mening dat dergelijke programma’s, willen zij als goede praktijken worden gepromoot, moeten worden onderworpen aan de evaluatienormen die passen bij interventies op een zo belangrijk gebied van de openbare veiligheid.

Leave a Reply

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.