Alcoholisme

Alcoholmisbruik

Alcoholisme is een vorm van alcoholmisbruik. Dit verwijst naar een drinkpatroon dat geacht wordt een verhoogd of hoog risico te hebben – wat betekent dat het zeer waarschijnlijk schade aan uw gezondheid zal toebrengen. Volgens de huidige richtlijnen mogen mannen en vrouwen niet meer dan 14 eenheden alcohol per week drinken op regelmatige basis.

Alcohol is in Europa overal verkrijgbaar en is de meest misbruikte stof.

Er zijn veel verschillende vormen van alcoholmisbruik, maar alcoholverslaving wordt beschouwd als de ernstigste en meest problematische. Wanneer de afhankelijkheid intreedt, neemt alcohol de overhand. Het wordt het centrale belang van iemands leven.

Aan de andere kant is binge drinken en gevaarlijk drinken vaak iets wat mensen doen terwijl ze hun leven nog met enige schijn van normaliteit kunnen voortzetten. Geen enkele vorm van alcoholmisbruik is volledig risicoloos, maar alcoholisme is schadelijk genoeg om de levenskwaliteit aan te tasten – zowel voor de patiënt als voor zijn vrienden en familie.

Wat gebeurt er als we drinken?

Wanneer we drinken, wordt alcohol via de maag en de dunne darm in het lichaam opgenomen. Eenmaal in de bloedbaan, stroomt het door het lichaam en bereikt het de hersenen, het hart, de spieren en andere weefsels. Dit gebeurt zeer snel en kan een tijdelijk aangenaam effect hebben.

Dronkenschap, of alcoholintoxicatie, treedt op wanneer de concentratie alcohol in het bloed toeneemt. Dit beïnvloedt het centrale zenuwstelsel en vermindert geleidelijk onze reactie op prikkels. Naarmate we drinken, verandert ons gedrag.

Tijdens of meteen na het eerste drankje ontstaat een toestand van blijheid of ‘licht opgewektheid’. Hierdoor worden onze remmingen zwakker en voelen we ons zelfverzekerder. Hoewel het voor de hand lijkt te liggen om te stoppen met drinken als we dit stadium hebben bereikt, is het probleem dat een verminderd beoordelingsvermogen gepaard gaat met het onvermogen om verstandige beslissingen te nemen – zoals het glas neerzetten. Hoe meer we drinken, hoe meer we willen blijven drinken.

Dus de aanvankelijke euforische staat van dronkenschap kan snel evolueren, tot op het punt waar we de controle over ons lichaam verliezen – en, soms, onze geest. Bij teveel alcohol kunnen we onze motoriek volledig verliezen, niet meer reageren en niet meer kunnen staan of lopen. Overgeven, de controle over onze darmen of blaas verliezen komt vaak voor en zelfs bewusteloosheid.

Welk effect heeft alcohol op onze geestelijke gezondheid?

Het verband tussen alcohol en onze geestelijke gezondheid is tweeledig. Geestelijke gezondheidsproblemen kunnen niet alleen het gevolg zijn van te veel alcohol drinken, maar vaak kan een slechte geestelijke gezondheid in eerste instantie de oorzaak zijn van te veel drinken. Dit wordt vaak “zelfmedicatie” genoemd; het gebruik van alcohol om onze stemming te veranderen, om ons te helpen slapen, om ons te helpen onze problemen te vergeten, of om tijdelijk gevoelens van angst en depressie te verlichten.

In werkelijkheid kan alcohol bestaande geestelijke gezondheidsproblemen echter verergeren.

Onderzoek wijst uit dat alcoholproblemen vaker voorkomen bij mensen met ernstigere geestelijke gezondheidsproblemen. Ook lopen mensen die veel alcohol gebruiken een verhoogd risico op het ontwikkelen van geestelijke gezondheidsproblemen. Aangenomen wordt dat alcoholisme het risico op:

  • depressie
  • dementie
  • hallucinaties
  • persoonlijkheidsstoornissen
  • geheugenverlies
  • blackouts
  • stemmings schommelingen
  • verminderde zin in seks
  • suïcidale gedachten

Herkennen dat je een drankprobleem hebt

Wat voor drinker ben je? Geniet u af en toe van een drankje met familie en vrienden? Drinkt u om dronken te worden? Drinkt u omdat u zich dan beter voelt? Inzicht in je eigen drinkgewoonten helpt je te herkennen waar je misschien iets moet veranderen.

Telkens als ik dronken werd, rechtvaardigde ik de reden of gaf ik externe gebeurtenissen en mensen de schuld van de invloed die ze op me hadden. Ik zat in de ontkenningsfase. Toen een hardnekkige geliefde mijn excuses constant in twijfel trok, leidde dat er uiteindelijk toe dat ik mijn waarheid in twijfel trok en langzaam ging beseffen en aanvaarden dat mijn drankgebruik disfunctioneel was.

– Raadsvrouw Gina Easom beschrijft haar eigen problemen met alcohol.

Bedenk de volgende vragen zorgvuldig en eerlijk om na te gaan of je een drankprobleem hebt:

  • Hoeveel geef je elke week uit aan alcohol? Houdt u bij hoeveel u eraan uitgeeft – bent u ooit geschokt door hoeveel u aan alcohol uitgeeft?
  • Waarom drinkt u alcohol? Voor escapisme? Voor de lol? Omdat je vrienden dat ook doen? Omdat er niets anders te doen is? Omdat u ernaar hunkert? Heeft uw drankgebruik ooit invloed op uw persoonlijke relaties? Veroorzaakt het ruzies? Scheuringen? Zeg je wel eens dingen waarvan je zou willen dat je ze nooit had gezegd?
  • Hoe voel je je als je geen alcohol drinkt? Voel je je leeg, geagiteerd, angstig? Of denkt u er zelfs niet aan?

Het is belangrijk te onthouden dat mensen die alcohol misbruiken – of ze nu te veel drinken of om de verkeerde redenen drinken – er niet noodzakelijkerwijs aan verslaafd zijn. Dus wat is het verschil tussen een drinker en iemand die leeft met alcoholisme?

Symptomen van alcoholisme

Mensen die worstelen met alcoholverslaving hebben het gevoel dat ze zonder alcohol niet op dezelfde manier kunnen functioneren. Drinken heeft een hoge prioriteit in hun leven.

Hieronder staan enkele veel voorkomende symptomen die erop kunnen wijzen dat u een drankprobleem hebt:

  • Het gevoel van een sterk verlangen naar alcohol dat afleidt van de dagelijkse bezigheden.
  • U kunt uw drankgebruik niet onder controle houden – u verlangt elke dag naar een drankje en wanneer u begint, vindt u het moeilijk om te stoppen.
  • U bouwt een tolerantie op voor alcohol, zodat u er steeds meer van nodig hebt om dezelfde effecten te voelen.
  • U drinkt ’s ochtends als eerste of ’s nachts.
  • U brengt veel tijd door in de kroeg.
  • U verwaarloost andere gebieden van uw leven, zoals hobby’s, werk of familie.
  • U maakt zich zorgen over wanneer u weer zult kunnen drinken en plant sociale evenementen rond alcohol.
  • U bent in ontkenning over uw drinken – u bagatelliseert de negatieve gevolgen of klaagt dat vrienden en familie uw probleem overdrijven.
  • Als u probeert te stoppen met drinken, ervaart u ontwenningsverschijnselen zoals prikkelbaarheid, trillerigheid, beven, misselijkheid, angst, vermoeidheid en slapeloosheid.

Hoe ontstaat alcoholisme?

Alcoholisme is een vorm van verslaving. Er zijn twee veel voorkomende varianten van verslaving – lichamelijk en psychisch.

Lichamelijke verslaving

Mensen die de behoefte voelen om te drinken voor het plezier en een emotionele high worden beschouwd als lichamelijk verslaafd. Alleen al de aanblik, gedachte of geur van alcohol kan sensaties van anticiperend genot oproepen. Door chemische veranderingen in de hersenen beginnen zware drinkers te hunkeren naar de emotionele ontlading en het genot die alcohol teweegbrengt.

Door toe te geven aan de hunkering neemt de behoefte om opnieuw te drinken toe. Het lichaam raakt uiteindelijk gewend aan de aanwezigheid van alcohol, zodat het niet langer hetzelfde effect heeft. Deze ’tolerantie’ versterkt alleen maar het verlangen om meer te drinken, en als een persoon probeert te stoppen ervaart hij intense ontwenningsverschijnselen. Hierdoor raken ze verstrikt in een destructieve cyclus van alcoholverslaving.

Psychologische verslaving

In sommige gevallen ontwikkelen mensen alcoholverslaving als een manier om met een psychologisch probleem om te gaan. Drinken vult een leegte en helpt om negatieve ervaringen te blokkeren en de bijbehorende stress te verlichten. Psychologische verslavingen zijn niet het resultaat van chemische veranderingen in de hersenen. Individuen drinken regelmatig overmatig om emotionele spanning te verdoven.

Dit soort alcoholmisbruik kan tot verdere problemen leiden. Mensen kunnen intense gevoelens van schaamte, wanhoop en schuld gaan ervaren. Als gevolg daarvan ontwikkelt zich een steeds destructievere cyclus van alcoholverslaving.

Oorzaken van alcoholisme

Er is niet één oorzaak van alcoholisme. Er zijn een aantal redenen waarom iemand een drankprobleem kan ontwikkelen, en deze zullen voor de persoon persoonlijk zijn. Factoren die iemands risico om alcoholist te worden kunnen vergroten, zijn onder meer:

  • Familiegeschiedenis – Onderzoek wijst uit dat alcoholisme in de familie voorkomt. In een onderzoek had meer dan een derde van de alcoholisten familieleden die ook zware drinkers waren. Dit suggereert dat sommige mensen een groter risico lopen als ze een ouder of naaste verwanten hebben met een drankprobleem.

  • Persoonlijke ervaring – Bepaalde ervaringen kunnen iemand een grotere kans geven om alcoholist te worden. Alcoholmisbruik kan een neveneffect zijn van een traumatische levensgebeurtenis, aangezien drinken vaak wordt gebruikt als een vorm van escapisme.

Vaak wordt gedacht dat alcoholmisbruik vooral mannen uit de arbeidersklasse treft. Maar in werkelijkheid kan alcoholisme iedereen treffen. Uit de statistieken blijkt zelfs dat het drankgebruik door vrouwen de laatste jaren aanzienlijk is toegenomen, waardoor hun drinkgewoonten nu op hetzelfde niveau liggen als dat van mannen.

Hoe kan counseling helpen bij alcoholisme?

De eerste stap op weg naar herstel van alcoholverslaving is toegeven aan het probleem. Mensen die worstelen met alcoholmisbruik kunnen zichzelf er gemakkelijk van overtuigen dat ze geen probleem hebben of dat ze alles doen wat ze kunnen om het te bestrijden. Deze denkpatronen zijn echter ongezond en kunnen iemand eerder geneigd maken zichzelf schade te blijven toebrengen.

Een van de meest effectieve vormen van alcoholismebehandeling is cognitieve gedragstherapie (CGT). Deze vorm van begeleiding pakt denk- en gedragspatronen aan in een poging om bepaalde emotionele of psychologische banden met gewoonten te doorbreken. Door inzicht te krijgen in de onderliggende gevoelens en denkprocessen die hun verslaving veroorzaken, kunnen alcoholisten geleidelijk de impuls om te drinken leren beheersen.

Zodra zullen ze nieuwe manieren vinden om hun problemen en onzekerheden aan te pakken, zonder dat ze zich tot alcohol hoeven te wenden. Counsellors kunnen de professionele steun en begeleiding bieden die worstelende alcoholisten nodig hebben om hun leven een andere wending te geven.

Vind een counsellor die u kan steunen en u kan helpen alcoholisme te overwinnen.

Hulp aan iemand met alcoholisme

Verslaving is uiterst krachtig. Het kan iemands gedachten overheersen en zijn daden bepalen. Het kan een persoonlijkheid overnemen en de richting van iemands leven veranderen. Het is begrijpelijk dat dit voor echtgenoten, kinderen, collega’s, ouders en vrienden ongelooflijk moeilijk is om mee om te gaan.

Het is moeilijk om te weten hoe je iemand moet helpen die afhankelijk is van alcohol. Als je een verzorger bent van een probleemdrinker, kan het een frustrerende ervaring zijn om hulp te zoeken. Vaak zullen ze hun verslaving ontkennen, wat het nog moeilijker maakt om hen aan te moedigen professionele hulp te zoeken. Maar alcohol – in overmaat – is echt schadelijk voor ons geestelijk en lichamelijk welzijn en het kan onomkeerbare en verwoestende effecten hebben.

Een week ging voorbij en ik had geen kik van mijn moeder gehoord. Toen mijn vader en zus uit het niets kwamen opdagen, wist ik meteen wat er aan de hand was. Het was een diepe inwendige pijn die ik nog nooit had gevoeld. We kregen het verdict van de autopsie. Mama was overleden aan een leverfalen als gevolg van overmatig alcoholgebruik.

– James vertelt hoe hij zijn moeder verloor aan alcohol.

Er is vaak veel schaamte verbonden met alcoholisme, wat op zichzelf een obstakel kan zijn om hulp te krijgen. Een goede eerste stap is hen aan te moedigen hun huisarts te bezoeken. Die kan de beschikbare diensten en behandelingen bespreken, zoals counseling of hypnotherapie, om hen te helpen de verslaving te overwinnen.

Als u zich zorgen maakt over een geliefde, laat hem of haar dan weten dat u er voor hem of haar bent. Vergeet niet dat verslaving iemands leven kan overnemen, en ze kunnen het gevoel hebben dat ze geen controle hebben, dus probeer ze zo veel mogelijk te steunen terwijl ze dingen uitwerken.

Wat moet ik zoeken in een counsellor of psychotherapeut?

Hoewel er geen wetten zijn die een vereist opleidingsniveau voor hulpverleners op het gebied van alcoholverslaving voorschrijven, heeft het National Institute for Health and Care Excellence (NICE) een aantal klinische richtlijnen opgesteld waarin aanbevelingen worden gedaan voor psychologische behandelingen, behandeling met medicijnen en wat voor soort diensten mensen met een alcoholverslaving helpen.

De belangrijkste aanbevelingen met betrekking tot behandelingen voor volwassenen (18 jaar en ouder) die alcohol misbruiken, omvatten:

  • Geplande ontwenning van alcohol, die mensen kan helpen om veilig te stoppen met drinken.
  • psychologische behandelingen en medicatie, die mensen kunnen helpen alcoholvrij te blijven of hun alcoholgebruik tot een minder schadelijk niveau terug te brengen.

NICE zegt ook: “Als u op een manier drinkt die schadelijk is, of een lichte alcoholverslaving hebt, moet u een psychologische behandeling worden aangeboden. Deze moet specifiek gericht zijn op het alcoholprobleem en hoe het uw gedachten, gedrag en relaties beïnvloedt. Als psychologische behandeling alleen u niet helpt, kan u tegelijk met een psychologische behandeling medicatie worden aangeboden.’

Voor kinderen en jongeren die te maken hebben met alcoholverslaving beveelt NICE een psychologische behandeling aan, cognitieve gedragstherapie (CGT), die u kan helpen te stoppen met drinken en in de toekomst alcoholvrij en goed te blijven.

Zie voor meer informatie de volledige NICE-richtlijnen:

Alcoholgebruiksstoornissen

Verdere hulp

  • Alcoholics Anonymous – 0800 9177 650
  • Al-anon Family Groups UK and Eire – Steungroep voor familie en vrienden.
  • Drink Aware – De feiten over drinken.
  • NHS Alcohol Tracker – Bijhouden hoeveel u drinkt.

Gerelateerde onderwerpen

  • Verslaving(en)
  • Drugsverslaving
  • Gokken
  • Roken
  • Internetverslaving
  • Seksverslaving

Leave a Reply

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.