Androgynie

Androgynie Definitie

AndrogynyDe term androgynie is afgeleid van het Griekse andro (man) en gyne (vrouw). De populaire opvatting van androgynie is een mengeling van mannelijke en vrouwelijke kenmerken of een persoon die noch mannelijk noch vrouwelijk is. Psychologische androgynie verwijst naar mannen en vrouwen die zowel mannelijke als vrouwelijke eigenschappen vertonen.

Androgynie Achtergrond en Geschiedenis

Psychologen hebben mannelijkheid en vrouwelijkheid, samen met andere belangrijke persoonlijkheidskenmerken, gemeten sinds het begin van de 20e eeuw. Deze vroege tests werden ontwikkeld door items te identificeren die verschillen in de antwoorden van mannen en vrouwen weerspiegelden. Zo bevatte de mannelijk-vrouwelijkheidsschaal van de oorspronkelijke Minnesota Multiphasic Personality Inventory items die mannelijke deelnemers onderschreven als beschrijvend voor hun persoonlijkheidskenmerken. In die tijd deelden psychologen de Westerse culturele veronderstelling dat geestelijk gezonde mannen mannelijk waren en geestelijk gezonde vrouwen vrouwelijk. Daarom werd verwacht dat mannelijke deelnemers hogere scores op mannelijkheid zouden hebben dan vrouwelijke deelnemers.

Deze vroege tests maten mannelijkheid-feminiteit als een enkele dimensie, met mannelijkheid aan het ene eind van een continuüm en vrouwelijkheid aan het andere eind van het continuüm. Hoe hoger deelnemers dus scoorden op mannelijkheid, hoe lager ze scoorden op vrouwelijkheid. En hoe hoger de deelnemers scoorden op vrouwelijkheid, hoe lager ze scoorden op mannelijkheid. Het was onmogelijk om zowel op mannelijkheid als op vrouwelijkheid hoog te scoren.

In de jaren zeventig bekritiseerden veel psychologen deze traditionele tests. Deze kritiek liep parallel met een verschuiving in de westerse culturele opvattingen over mannen, vrouwen en de traditionele sekserollensocialisatie. In die tijd ontwierp Sandra Lipsitz Bem een nieuwe psychologische test, de Bem Sex Role Inventory (BSRI). De BSRI werd ontworpen om een aantal van de kritieken op de traditionele mannelijkheid-vrouwelijkheidstests aan te pakken. In plaats van items te selecteren op basis van sekseverschillen in de antwoorden van de deelnemers, bevat de BSRI items die mannelijke en vrouwelijke deelnemers als wenselijk beoordeelden voor Amerikaanse mannen en vrouwen. De mannelijkheidsschaal bestaat uit items die voor mannen als iets sociaal wenselijker werden beoordeeld (bijv. agressief en ambitieus). De schaal voor vrouwelijkheid bestaat uit items die door vrouwen als iets sociaal wenselijker werden beoordeeld (bijv. aanhankelijk en vrolijk). Bovendien beoordeelt de BSRI mannelijkheid en vrouwelijkheid als onafhankelijke, afzonderlijke dimensies. Mannelijke en vrouwelijke deelnemers kunnen hoog scoren op mannelijkheid en laag op vrouwelijkheid (traditionele mannelijkheid), laag op mannelijkheid en hoog op vrouwelijkheid (traditionele vrouwelijkheid), hoog op zowel mannelijkheid als vrouwelijkheid (androgyn), en laag op zowel mannelijkheid als vrouwelijkheid (ongedifferentieerd). Deze laatste twee groepen waren onmogelijk te identificeren met de vroege psychologische tests.

Sex-Role Flexibility and Mental Health

Onderzoek naar androgynie heeft zich gericht op twee vragen die gebaseerd zijn op Westerse culturele veronderstellingen over socialisatie naar traditionele sekserollen: psychologische aanpassing en geestelijke gezondheid. Eén onderzoekslijn heeft de hypothese getest dat het socialiseren van mannen en vrouwen in traditionele mannelijke of vrouwelijke sekserollen zou leiden tot rigiditeit en beperkt gedrag in veel sociale situaties. Omdat androgyne mensen mannelijke en vrouwelijke eigenschappen hebben, zouden zij de flexibiliteit moeten hebben om zich aan te passen aan situaties die mannelijk of vrouwelijk gedrag vereisen. Uit een reeks studies bleek bijvoorbeeld dat androgyne mannen en vrouwen zich verzorgder opstelden tegenover een zuigeling dan mannelijke mannen en vrouwen. Bovendien presteerden androgyne mannen en vrouwen beter in een andere experimentele situatie die onafhankelijkheid vereiste dan vrouwelijke mannen en vrouwen. In een ander onderzoek kozen mannelijke mannen en vrouwelijke vrouwen eerder voor een experimentele activiteit die bij hun sekse paste (bijvoorbeeld het oliën van piepende scharnieren van een metalen doos versus het mengen van zuigelingenvoeding en het klaarmaken van een flesje) dan androgyne mannen en vrouwen. Bovendien rapporteerden mannelijke mannen en vrouwelijke vrouwen dat ze zich slechter voelden na het uitvoeren van een geslachtsongeschikte activiteit dan androgyne mannen en vrouwen.

Andere studies hebben zich gebogen over de relatie tussen androgynie, psychologische aanpassing, en geestelijke gezondheid. Terwijl sommige studies hebben gevonden dat androgyne mensen een hoger gevoel van eigenwaarde hebben dan traditionele mannelijke of vrouwelijke mensen, zijn de resultaten van andere studies tegenstrijdig of gemengd. Een uitgebreid overzicht van gepubliceerde studies op dit gebied concludeerde dat androgyne en mannelijke mannen en vrouwen hoger scoorden op verschillende indexen van geestelijke gezondheid dan vrouwelijke mannen en vrouwen. Statistische analyses wezen echter uit dat het de masculiniteitscomponent van androgynie is die verband houdt met geestelijke gezondheid, eerder dan de unieke combinatie van masculiniteit en femininiteit. De onderzoekers schrijven deze bevindingen toe aan de psychologische voordelen die mannelijke mannen en vrouwen genieten in een cultuur die assertiviteit, competentie en onafhankelijkheid aanmoedigt.

Huidige status

Psychologische tests zoals de BSRI zijn een belangrijke verbetering ten opzichte van de tests die in het begin van de 20e eeuw werden geconstrueerd. Critici beweren echter dat deze tests ontoereikend zijn omdat mannelijkheid en vrouwelijkheid uit een veelheid van dimensies bestaan. Andere critici beweren dat tests zoals de BSRI twee belangrijke dimensies meten die kenmerkend zijn voor sekserollen in verschillende culturen: De items over mannelijkheid meten instrumentele attributen (die staan voor agency en onafhankelijkheid), en de items over vrouwelijkheid meten expressieve attributen (die staan voor koestering en warmte). Tenslotte heeft Bem haar opvattingen over psychologische androgynie bijgesteld. Zij meent dat mannelijke of vrouwelijke mensen over de wereld denken vanuit het perspectief van sekse, terwijl androgyne mannen en vrouwen dat niet doen.

  1. Bem, S. L. (1975). Sekse-rol aanpassingsvermogen: Een gevolg van psychologische androgynie. Journal of Personality and Social Psychology, 31, 634-643.
  2. Bem, S. L. (1984). Androgynie en genderschema-theorie: Een conceptuele en empirische integratie. Nebraska Symposium on Motivation (Vol. 32, pp. 179-226). Lincoln: University of Nebraska Press.
  3. Bem, S. L. (1987). Het aftasten van de belofte van androgynie. In M. R. Walsh (Ed.), De psychologie van vrouwen: Lopende debatten (pp. 206-222). New Haven, CT: Yale University Press.
  4. Spence, J. T., & Buckner, C. E. (2000). Instrumental and expressive traits, trait stereotypes, and sexist attitudes: Wat betekenen ze? Psychology of Women Quarterly, 24, 44-62.

Leave a Reply

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.