“Can That Boy Play!”: In Session With The Masterful, Tragic Jim Gordon

Wanneer de beste sessiedrummers van de rock worden opgenoemd, zouden grote spelers als Jim Keltner en Hal Blaine de eersten zijn om aan te dringen op een plaats in de lijst voor Jim Gordon. Geboren op 14 juli 1945, werd hij een vaste waarde op een werkelijk opmerkelijke catalogus van beroemde opnames. Gordon was ook een bekend organist en stond te boek als medeschrijver van de rockklassieker “Layla” van Derek and the Dominos.

Gordons latere leven werd geteisterd door onrust en tragedie, maar zelfs een snelle scan van zijn credits als speler is al ontzagwekkend. Hij speelde drums op Pet Sounds, The Notorious Byrd Brothers, All Things Must Pass, Layla and Other Assorted Love Songs, The Low Spark of High Heeled Boys, Nilsson Schmilsson, Pretzel Logic en talloze andere echte mijlpalen op plaatgebied.

uDiscover Music Store - Rock
ADVERTISEMENT
uDiscover Music Store - Rock
ADVERTISEMENT
uDiscover Music Store - Rock
ADVERTISEMENT

Naast zijn nauwe band met George Harrison en als lid van Eric Clapton’s Derek and the Dominos, Gordon speelde ook met de belangrijkste sterren uit de jaren ’60 en ’70. Ze liepen van Joan Baez tot Jackson Browne, Joe Cocker tot Alice Cooper, Leon Russell tot Linda Ronstadt en Glen Campbell tot Carly Simon.

Zijn werk omvatte ook baanbrekende rock ‘n’ rollers zoals Little Richard en Gene Vincent, Clapton-geassocieerde acts zoals Delaney & Bonnie and Friends en historische live-evenementen zoals Cocker’s Mad Dogs and Englishmen tour. De NME prees Gordon’s “powerhouse” werk op het Cocker album met dezelfde naam.

Die plaat werd uitgebracht in 1970 slechts een paar maanden voor de bijna gelijktijdige verschijning van Harrison’s All Things Must Pass en Derek and the Dominos’ Layla and Other Assorted Love Songs. Er blijft onenigheid bestaan over de vraag of Gordon de pianocoda op “Layla” zelf heeft geschreven: zangeres Rita Coolidge beweerde in haar autobiografie Delta Lady: A Memoir te hebben gecomponeerd. Maar Gordon wordt vermeld als medeschrijver van het tijdloze nummer met Clapton.

“Fantastic” op drums

Naast veel te veel andere credits om recht te doen, zou hij ook drums hebben gespeeld op “It’s So Hard” van John Lennon’s Imagine-album uit 1971. Lennon beschreef het schijfje vooraf voor de NME in de zomer van dat jaar en zei: “Er is Jim Gordon op drums, Alan White op drums, Jim Keltner op drums, en ze zijn fantastisch.”

In 1983 werd Gordon, een nog niet gediagnosticeerde schizofreen op dat moment, schuldig bevonden aan de moord op zijn moeder en veroordeeld tot 16 jaar tot levenslange gevangenisstraf. In 2013 werd hem voorwaardelijke vrijlating geweigerd tot ten minste 2018. Maar de carrière die aan die vreselijke gebeurtenissen voorafging, trok enorme lofbetuigingen voor zijn muzikale prestaties.

“Het lijkt overbodig om Gordon te prijzen als de wereld voor zijn deur staat,” schreef het tijdschrift Fusion in 1971, “maar, godverdomme, wat kan die jongen spelen! Zijn ritmische ideeën zijn net zo open en vloeiend als Clapton’s melodische ideeën, en ze vullen elkaar perfect aan. Rock on, Jim Gordon.”

Jim Gordon’s werk is te horen op Derek & the Dominos’ Layla and Other Assorted Love Songs, die hier te koop is.

Volg de officiële Derek and the Dominos Best Of-afspeellijst.

ADVERTENTIE
John Lennon - War Is Over
ADVERTISEMENT
John Lennon - War Is Over
ADVERTISEMENT

Leave a Reply

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.