Vyrostl jsem vedle farmy s cukrovou třtinou. Tady je důvod, proč podporuji GMO cukrovou řepu.

Na začátku 90. let jsem žil ve venezuelském městě Barquisimeto, které bylo známé hudbou, uměním a zeleným údolím Valle del Turbio. Toto údolí neslo název podle řeky Rio Turbio, která jím protéká. Podél údolí se rozkládaly hektary a hektary farem s cukrovou třtinou a tato rozlehlá oblast se táhla jako zelená stuha městskou oblastí. Z našeho domu vypadal krásný výhled idylicky, dokud se nesklízela cukrová třtina.

Pro sklizeň cukrové třtiny, která probíhala více než jednou ročně, praktikovaly farmy řízené vypalování. Tato praxe výrazně usnadňuje proces sklizně, protože stébla trávy na cukrové třtině jsou ostrá. Eliminace trávy jejich vypálením může být bezpečnější pro pracovníky, kteří k sekání stébel často používají mačety. Zároveň se vypalováním eliminují škůdci, zejména hadi, kteří by mohli dělníkům ublížit.

Pokud jste nikdy neviděli řízené vypalování, vypadá přesně tak, jak si představujete: kouř je vidět na kilometry daleko a z nebe prší popel. Pro ty z nás, kteří bydleli nejblíže farmě, by naše domy zasáhl popel dlouhý několik centimetrů. Pro ty na opačném konci města byl popel pouhými částečkami ve vzduchu, které zanechávaly vrstvu špinavého prachu na každém povrchu.

Dnes je Barquisimeto městem s milionem obyvatel. Další desítky tisíc lidí žijí v městské oblasti v okolí města. Vzhledem k ekonomickým problémům Venezuely a nedostatku potravin nevím, zda se na farmách, vedle kterých jsem vyrůstal, stále vyrábí cukr. Ale Barquisimeto není ve své blízkosti polí s cukrovou třtinou v žádném případě výjimečné. Oblasti Indie, Thajska a ostrovy v Karibiku pěstují cukrovou třtinu v těsné blízkosti městských oblastí. To znamená, že spalování cukrové třtiny a její dopad na zdraví a životní prostředí nejsou zanedbatelné problémy.

Poptávka po cukru získávaném z cukrové třtiny však roste kvůli odmítání cukru získávaného z cukrové řepy, která je často geneticky upravená, ze strany zákazníků. V roce 2015 se společnost Hershey’s rozhodla začít převádět svůj cukr na geneticky nemodifikované zdroje, především na cukrovou třtinu. Přestože cukr z cukrové třtiny nebo cukrové řepy má identickou molekulární strukturu, výrobci potravin sázejí na rostoucí poptávku po geneticky nemodifikovaných zdrojích. Cukr z cukrové třtiny se zdá být prodejním argumentem, který je hrdě uveden na seznamu složek a v marketingových materiálech mnoha značek.

Zákazníci si často vybírají suroviny bez GMO na základě představy, že jsou zdravější nebo šetrnější k životnímu prostředí, což jsou ušlechtilé důvody k podpoře. Jak však bylo nastíněno v předchozím článku napsaném společně s několika dalšími vědci, geneticky nemodifikované složky nejsou synonymem pro zdravější nebo udržitelnější přísady. Ve skutečnosti může být opak pravdou:

  • Spalování cukrové třtiny, které se praktikuje v mnoha oblastech světa včetně USA, má dopady na zdraví a životní prostředí (viz zde, zde, zde a zde).
  • Pesticidy používané u cukrové třtiny nejsou nutně lepší pro pracovníky nebo životní prostředí (viz tabulka vypracovaná Dr. Andrewem Knissem, která tyto informace shrnuje).
  • Ačkoli Spojené státy vyrábějí cukr z cukrové třtiny, dovážejí také značné množství z různých oblastí světa, včetně mnoha rozvojových zemí s pravděpodobně špatnými pracovními podmínkami.
  • Spotřebitelé mohou kupovat geneticky nemodifikované plodiny ve snaze vyhnout se plodinám vyráběným a patentovaným velkými agrochemickými korporacemi. Společnosti jako Monsanto však nabízejí osivo cukrové třtiny, které není geneticky modifikované.

GMO cukrová řepa ve Spojených státech je tolerantní k herbicidu glyfosát. Tato technologie výrazně zlepšila pěstování této plodiny. Pěstování cukrové řepy má také své problémy, především rozvoj plevelů tolerantních k herbicidům. Zároveň je glyfosát silně zapleten do politických a ekonomických sporů týkajících se jeho bezpečnosti. Je to však jedna z oblastí, kde misky vah, přinejmenším v USA, nejsou vyrovnané. Mám-li si znovu vybrat, zda budu žít vedle farmy s cukrovou třtinou, nebo vedle farmy s cukrovou řepou, rád si vyberu to druhé.

Leave a Reply

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna.