Alfonso I

Alfonso Henriques blev født i Guimarães i sin far, Henrik af Burgund, greve af Portugal, på slottet. Hans ambitiøse mor, Teresa, datter af Alfonso 6. af León og Kastilien, regerede grevskabet som regent efter Henrik døde i 1112. Da Alfonso gjorde oprør mod sin mor i 1127 og overtog grevskabet, blev han straks udsat for en invasion fra sin fætter, den nye konge af León, Alfonso VII, der var ny konge af León. Kongen af León nægtede at anerkende Portugals uafhængighed indtil 1143, hvor Alfonso Henriques blev pavens vasal; de to fætre underskrev derefter en traktat i Zamora under kirkens auspicier.

Alfonso var nu fri til at udvide sit domæne ved at erobre landområder fra muslimerne. Hans første store sejr havde været mod almoraviderne ved Ourique den 25. juli 1139. Dette slag etablerede Alfonsos’ ry som kriger, og det var omkring dette tidspunkt, at han opgav titlen som greve til fordel for titlen som konge. Den 15. marts 1147 indtog han Santarém og lagde dermed grunden til den største kampagne i hans karriere. I maj ankom et kompagni af engelske, tyske og flamske korsfarere, der var på vej til Det Hellige Land, til Portugal og indgik en lukrativ aftale med Alfonso. De sluttede sig til de kongelige styrker i den 17 uger lange belejring af Lissabon, som endte med muslimernes kapitulation den 25. oktober.

Alfonso kastede sig nu over opgaven med at bosætte Tagus-dalen for at sikre den mod muslimske angreb. Flere af korsfarerne havde accepteret hans tilbud om jordtilskud, men befolkningen var stadig ikke tæt nok til at modstå muslimske indfald. Forsvaret af denne region blev derfor overladt til tempelridderne, og opgaven med at befolke de tomme landområder mellem Lissabon og Leiria blev overdraget til cistercienserklosterordenen.

Mellem 1150 og 1169 førte Alfonso konstant felttog i den sydlige del af landet. Det lykkedes ham at dæmme op for muslimerne og at gøre nogle territoriale erobringer. For at sikre sig fred med den nye konge af León, Ferdinand II, tilbød Alfonso ham sin datter Urraca, som Ferdinand giftede sig med i 1165. To år senere kom kongerne imidlertid op at skændes, og Alfonso invaderede Galicien, hvis sydlige del var genstand for strid. I 1169 hjalp Alfonso med at belejre Badajoz, men blev til gengæld belejret af Ferdinands tropper, som var kommet for at hjælpe de omringede muslimer. Da Alfonso forsøgte at flygte, blev han fanget i byporten og brækkede sit ben. Han blev taget til fange af Ferdinand, og som en del af løsepengeordningen blev han tvunget til at opgive alle krav på Galicien. Som følge af hans ulykke kæmpede kongen aldrig mere, og byrden af den militære ledelse overgik til hans søn Sancho.

Året 1171 medførte en forøgelse af den almohadiske trussel, men i 1172 forhandlede Alfonso en femårig våbenhvile med kaliffen. Da årtiet nærmede sig sin afslutning, anerkendte pave Alexander III officielt Alfonsos erobringer og skænkede ham og hans efterfølgere fuld kongelig værdighed. De sidste år af Alfonsos’ regeringstid var præget af en fortsættelse af kampen med almohaderne. Han døde i Coimbra den 6. december 1185 efter at have regeret i 57 år.

Den betydning Alfonsos’ regeringstid havde som begyndelsen på en portugisisk nationalstat er klar. Men hvordan og hvorfor Portugal var i stand til at fremstå som en uafhængig magt på dette tidspunkt er komplekse spørgsmål. Forklaringer baseret på en hypotetisk lusitansk ånd må afvises til fordel for svar, der er baseret på epokens politiske og geografiske realiteter. Selv om det nordlige Portugal er godt beskyttet mod spanske indtrængen af den barske Douro-kløft, ligger de vigtigste rødder til Portugals uafhængighed i den politiske svaghed i det 12. århundredes Castilien, som ikke var i stand til at forhindre hverken Leóns eller Portugals uafhængighed. Alfonso må derfor ses som en fuldendt politiker, der udnyttede øjeblikket til at erklære sit lands uafhængighed.

Leave a Reply

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.