Hvad er den katolske holdning til yoga?

Jeg har modtaget et par henvendelser om yoga via e-mail, og hørt om andre mundtligt. Det ser ud til, at mange af de troende undrer sig over, hvad en katolik skal mene om yoga. Mange ønsker endda en direkte fordømmelse fra Kirkens side.

Det faktum, at en sådan fordømmelse endnu ikke er sket, er en vigtig faktor for enhver, der forsøger at give et ærligt svar på dette spørgsmål. Til trods for at Vatikanet har registreret visse bekymringer, har det ikke følt sig nødsaget til at fortælle katolikkerne, at yoga er helt forbudt. Hvorfor ikke?

Mange af de argumenter, som katolikker har tendens til at bruge mod yogapraksis, er i virkeligheden ukatolske – ja, endog overtroiske. De, der hævder, at det at praktisere at sætte sin krop i bestemte stillinger automatisk åbner en for ondskabsfulde overnaturlige kræfter, begår den samme fejl, som den hellige Skt. Paulus kritiserede i 1 Korinther 8, da han fortalte dem i sin menighed, der var bekymrede over at spise mad, der var blevet ofret til afguder (meget af det tilgængelige kød på Paulus’ tid ville komme fra hedenske templer), at “vi ved, at ingen afguder i verden virkelig eksisterer.”

Yogas fysiske stillinger har ikke mere åndelig kraft i sig selv, end kød fra et hedensk tempel adskiller sig fra noget andet kød. Derfor er der ikke noget problem med, at en katolik bruger forskellige strækninger og øvelser, der kan hjælpe hendes eller hans dårlige ryg, bare fordi de tilfældigvis er yogastillinger.

Men hvis du læser resten af 1 Korinther 8 (seriøst, gå ud og læs det), vil du se, at dette ikke er hele historien. Selv om de fysiske stillinger i sig selv er moralsk neutrale (og fysisk gavnlige), er der yderligere overvejelser. Både spisning af mad, der ofres til afguderne, og yoga foregår i sociale sammenhænge, og vi må passe på, at vi ikke bruger vores handlinger til at kommunikere noget til dem omkring os, som vil skandalisere dem – eller måske endda til at bedrage os selv.

De, der kritiserer yoga med det overtroiske argument, at stillingerne i sig selv åbner os for mørke kræfter, virker lidt mindre fjollede, når vi erkender, at nogle katolikker (og sikkert også rigtig mange ikke-katolikker), der bruger yoga, mener, at de samme stillinger åbner os for lysets kræfter. Overtro kan gå begge veje, og selv om de, der mener, at yoga er dårligt, fordi det automatisk fører til det okkulte, tager fejl, tager de kun lige så meget fejl som dem, der bevidst bruger yoga som en åndelig praksis.

Alle katolikker, der dyrker yoga, skal derfor være klar over, at de blot dyrker motion. For den kristne kan yoga kun fungere som bøn i den forstand, at vi indvier enhver handling til Gud i vores forsøg på at ‘bede uden ophør’. Med andre ord, hvis yoga er en åndelig handling for en katolik, er det på samme måde, som vægtløftning eller svømning er en åndelig handling.

Denne balance kan være svær at finde på grund af de tidligere nævnte sociale faktorer. Mens meget få af vore samtidige sandsynligvis vil se svømning af baner som en åndelig øvelse, vil mange se yoga på den måde. Og det er forventeligt, eftersom de oprindelige udøvere af yoga forstår det som en åndelig praksis.

Derfor er jeg ikke tilbøjelig til at støtte udøvelsen af Holy Yoga eller andre måder at forsøge at udnytte yoga som en åndelig disciplin for kristne. En sådan mærkning gør det vanskeligere at skelne yogaens fysiske stillinger fra de overtroiske muligheder, der ligger i dens praksis. Det overtræder også Paulus’ råd til korinterne om at ære den sarte samvittighed hos dem, der måske stadig har overtroiske overbevisninger.

Der kan ikke være noget i sig selv galt med øvelser, der forbedrer vores sundhed og velvære. Men vi kan ikke tillade os at overse muligheden for, at yogaens sociale og historiske kontekst kan være en anstødssten for at bruge disse øvelser som rene øvelser eller for vores brødre og søstre i Kristus.

For en yderligere katolsk overvejelse af de spørgsmål, der opstår i forbindelse med yoga, kan jeg varmt anbefale Michelle Arnolds fremragende behandling for Catholic Answers. Hun fremhæver især to ting, som vil supplere mine kommentarer her: for det første ser hun på nogle af de faktiske åndelige overbevisninger, der er til stede i yoga (og sammenligner dem med ortodoks kristendom); for det andet sætter hun spørgsmålet om yoga ind i sammenhæng med den katolske kirkes holdning til ikke-kristne åndelige traditioner i almindelighed, idet hun anerkender, at den katolske kirkes tilgang er helt anderledes end den fundamentalistiske protestantismes tilgang til sådanne spørgsmål.\

Leave a Reply

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.