Jeg er opvokset ved siden af en sukkerrørsfarm. Her er grunden til, at jeg støtter GMO-sukkerroer.

I begyndelsen af 90’erne boede jeg i Barquisimeto, Venezuela, en by, der var kendt for musik, kunst og sin grønne Valle del Turbio. Denne dal bar navnet efter Rio Turbio, der løber igennem den. Langs dalen var der hektar efter hektar med sukkerrørsfarme, og dette vidtstrakte område løb som et grønt bånd gennem byområdet. Fra vores hjem så den smukke udsigt idyllisk ud, indtil sukkerrørene blev høstet.

For at høste sukkerrørene, hvilket skete mere end en gang om året, praktiserede gårdene kontrolleret afbrænding. Denne praksis gør høstprocessen meget lettere, da græsbladene på sukkerrør er skarpe. Ved at fjerne græsset ved at brænde dem af kan man gøre det mere sikkert for arbejderne, som ofte bruger macheter til at skære sukkerrørene. Samtidig eliminerer afbrændingsprocessen skadedyr, især slanger, som kan skade arbejderne.

Hvis du aldrig har set en kontrolleret afbrænding, er det præcis, som du forestiller dig: røgen er synlig på lang afstand, og asken regner ned fra himlen. For de af os, der boede tættest på gården, ville vores hjem blive ramt af aske, der var centimeter lang. For dem i den modsatte ende af byen var asken blot partikler i luften, der ville efterlade et lag af beskidt støv på alle overflader.

I dag er Barquisimeto en by med en million indbyggere. Titusinder af yderligere mennesker bor i byområdet omkring byen. I betragtning af Venezuelas økonomiske kampe og fødevaremangel ved jeg ikke, om der stadig produceres sukker på de gårde, som jeg voksede op ved siden af. Men Barquisimeto er på ingen måde enestående med sin tætte beliggenhed tæt på sukkerrørsmarker. I regioner i Indien, Thailand og på øer i Caribien dyrkes sukkerrør tæt på byområder. Det vil sige, at afbrænding af sukkerrør og dets indvirkning på sundhed og miljø ikke er ubetydelige problemer.

Den stigende efterspørgsel efter sukker fremstillet af sukkerrør skyldes imidlertid, at kunderne afviser sukker fremstillet af sukkerroer, som ofte er genetisk manipuleret. I 2015 besluttede Hershey’s at begynde at skifte deres sukker ud til ikke-GMO-kilder, primært sukkerrør. På trods af at sukker fra sukkerrør eller sukkerroer har identiske molekylære strukturer, satser fødevareproducenterne på den stigende efterspørgsel efter ikke-GMO-kilder. Sukker fra sukkerrør synes at være et salgsargument, som stolt noteres på ingredienslisten og i markedsføringsmaterialet for mange mærker.

Kunderne vælger ofte ikke-GMO-holdige ingredienser ud fra den opfattelse, at disse er sundere eller bedre for miljøet, hvilket er ædle grunde til at støtte. Men som beskrevet i en tidligere artikel, der er skrevet sammen med flere andre forskere, er ikke-GMO-fri ikke synonymt med sundere eller mere bæredygtige ingredienser. Faktisk kan det modsatte være tilfældet:.

  • Sukkerrørsbrænding, som praktiseres i mange regioner i verden, herunder USA, har sundheds- og miljømæssige konsekvenser (se her, her, her, her og her).
  • Pesticider, der anvendes i forbindelse med sukkerrør, er ikke nødvendigvis bedre for arbejdstagerne eller miljøet (se tabel udarbejdet af Dr. Andrew Kniss, der opsummerer disse oplysninger).
  • Og selv om USA producerer sukker af sukkerrør, importerer landet også en betydelig mængde fra forskellige regioner i verden, herunder mange udviklingslande med muligvis dårlige arbejdsforhold.
  • Forbrugerne køber måske ikke-GMO’er i et forsøg på at undgå afgrøder, der er produceret og patenteret af store agrokemiske selskaber. Virksomheder som Monsanto tilbyder dog ikke-GMO-sukkerrørsfrø.

GMO-sukkerroer i USA er tolerante over for herbicidet glyphosat. Denne teknologi har i høj grad forbedret dyrkningen af denne afgrøde. Dyrkningen af sukkerroer har også sine problemer, primært udviklingen af herbicid-tolerant ukrudt. Samtidig er glyphosat stærkt indviklet i politiske og økonomiske stridigheder om dets sikkerhed. Dette er imidlertid et område, hvor vægten på vægten, i det mindste i USA, ikke er afbalanceret. Hvis jeg får valget mellem at bo ved siden af en sukkerrørsfarm igen eller en sukkerroefarm, vil jeg gerne vælge det sidste.

Leave a Reply

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.