Kimberley Daily Bulletin

Den vestlige ishockeyliga har ændret sit playoff-format efter ligaens årlige generalforsamling i Vancouver i denne uge.

Med udgangspunkt i NHL har WHL godkendt det samme playoff-format – som blev indført i den forgangne sæson – og som vil løbe i tre år fra 2014-15-kampagnen.

Mens det tidligere format satte førsteholdet op mod ottendeholdet, belønner det nye system de stærke hold divisionsvis.

“…Bestyrelsen mente, at det nye NHL-format var det bedste fra begge verdener, en slags hybrid mellem division og konference,” sagde Jeff Chynoweth, præsident og general manager for Kootenay Ice.

WHL-kommissær Ron Robison gav udtryk for samme følelse i en pressemeddelelse.

“Vi mener, at det nye format er en hybrid af WHL’s tidligere konference- og divisionsformater,” sagde Robison. “Det vil give os mulighed for at fremhæve vores regionale rivaliseringer i slutspillet og tilbyde den mest retfærdige og konkurrencedygtige vej til WHL-mesterskabet.”

De tre bedste hold i hver division udgør de første 12 hold i slutspillet. De resterende fire pladser vil blive besat af de to næsthøjest placerede hold i hver Conference, baseret på deres rekord i den regulære sæson og uanset division. Det er muligt for en division i hver Conference at sende fem hold til eftersæsonen, mens den anden division kun sender tre hold.

I første runde mødes vinderen af divisionen med den bedste rekord i hver Conference med wildcard-holdet med den dårligste rekord; wildcard-holdet med den bedste rekord spiller mod den anden vinder af divisionen.

Holdene, der slutter på anden og tredjepladsen i hver division, mødes i første runde i den række, som deres respektive divisionsvindere står i spidsen for. Vinderne af første runde inden for hver gruppe spiller mod hinanden i anden runde for at bestemme de fire deltagere i Conference Finals.

Hjemmebanefordelen gennem de to første runder går til det hold, der placerede sig højest i den regulære sæson. I Conference Finals og WHL Championship Series går hjemmebanefordelen til det hold, der havde det bedste resultat i den regulære sæson – uanset holdenes slutplacering i deres respektive divisioner.

Chynoweth tilføjede, at han er fan af det nye NHL-slutspilssystem.

“Formatet i NHL har fungeret rigtig godt,” sagde Chynoweth. “Jeg tror, at det har skabt stor interesse for ishockeyfans i hele ligaen, og jeg tror, at det kan gøre det samme for Western Hockey League.”

“Vi har også nogle gode rivaliseringer i vores liga, og jeg tror, at det kun vil styrke disse rivaliseringer.”

Leave a Reply

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.