Paige Hathaway er fra plejehjem til berømmelse på de sociale medier – Paige Hathaway er Instagrams fitnessdronning'

PaigeHathaway1 Paige Hathaway

Ved sidste optælling havde stjernen Paige Hathaway 4,3 millioner Facebook-likes, 3,2 millioner Instagram-følgere og 172.000 Twitter-følgere.

Med sine 28 år er hun en af de største fitnesskendte på de sociale medier, og tusindvis af nye mennesker klikker på “følg”-knappen på hendes konti hver dag.

Hathaways billeder spænder fra billeder i træningscenteret til billeder i hendes køkken, fra professionelle billeder til filtrerede selfies, der viser hendes fantastiske, stærke fysik.

Selv om nogle af billederne er NSFW-agtige, er hendes livsstil designet til at inspirere og motivere hendes loyale fans – og kommentarerne under mange af hendes billeder forsikrer hende om, at hun gør et godt stykke arbejde.

“Tak Paige!!!! For at være min inspiration”, skrev en kommentator under et nyligt uploadet Instagrambillede.

Men for bare et par år siden kunne Hathaway aldrig have forestillet sig, at nogen ville takke hende for at inspirere dem på internettet.

En hård barndom

Da hun var ung, blev Hathaways forældre skilt, og hun var tvunget til at dele sin tid mellem sine forældre. Hendes far var alkoholiker.

“Vi boede i en trailer. Vi levede af madkuponer. Min mor havde alle former for statsstøtte, som man kunne få,” fortalte Hathaway til Tech Insider.

Da en strid om forældremyndigheden mellem hendes forældre rasede, fik Hathaways mor at vide, at hun ikke kunne forlade Minnesota. Men det forhindrede ikke Hathaways mor i at flygte til Texas for at være sammen med en fyr, hun mødte online. Hun tog 4-årige Paige med sig. Da politiet endelig opsporede Hathaway og hendes mor i Texas, blev hun taget fra sin mor og flyttet tilbage til Minnesota under sin faderlige bedstemors varetægt.

IMG_1923_RT
Paige Hathaway som 6-årig
Paige Hathaway

Hendes hjemmeliv forblev ustabilt i hele hendes barndom. Hun flyttede mellem et plejehjem og to andre familier i løbet af 12 år.

Men da hun blev 16 år, ønskede Hathaway at tage kontrol over sit liv. En dommer gav hende ret til at frigøre sig selv.

Fået fitnessbuggen

Og selv om Hathaway var en atletisk gymnasieelev og dyrkede en håndfuld sportsgrene, anså hun aldrig fitness for at være noget, der ville få hende igennem livet efter eksamen. Faktisk havde Hathaway planlagt at blive tandlæge, og mellem 2006 og 2010 arbejdede den universitetsstuderende på forskellige deltidsjobs for at klare sig selv på Oklahoma University. Og når hun ikke arbejdede eller studerede, tog hun til et fitnesscenter på campus for at træne.

Tidligt henvendte en træner, der havde lagt mærke til Hathaway, sig til hende og spurgte, om hun nogensinde havde overvejet at deltage i det, han kaldte “fitness shows”.

Hendes svar? Hun havde aldrig hørt om dem.

Træneren gav en simpel forklaring. Fitness-shows var konkurrencepræstationer, hvor én person blev erklæret for vinder. De var ikke ulig skønhedskonkurrencer, men i stedet for talenter som sang og dans drejede fitness-shows sig om tre hjørnesten: kost, motion og udførelse af fysiske rutiner på scenen.

“Jeg var ligesom på slankekur? Det er ikke rigtigt! Jeg var på college! Jeg var med i en studenterforening, og jeg gik til fester,” husker Hathaway. “Det ville jeg ikke opgive.”

dsc_6349133353555672
Paige Hathaway ved 2012 NPC Ronnie Coleman Classic
Dan Ray/Bodybuilding.com

Ved det første møde afviste hun træneren, men fortsatte med at løbe ind i ham af og til i fitnesscenteret. Og hver gang hun gjorde det, spurgte han hende, om hun var klar til et show. Og hver gang han spurgte, afviste Hathaway høfligt.

Men … på et tidspunkt, fortalte hun os, forsvandt hendes “sorority-fase”, og hun gav endelig efter for ideen. Træneren var ekstatisk. Hun trænede – et stramt, svært og tidskrævende træningsskema – i fire måneder og endte med at tage andenpladsen i sin afdeling ved Ronnie Coleman Classic 2012.

Hathaway, der var høj af sin første konkurrence og nød chancen for at konkurrere igen, deltog i yderligere to shows, men endte praktisk talt på sidstepladsen til begge. Selv om hun var meget modløs, kunne hun ikke benægte, at hun var blevet bidt af det. “Jeg vidste, at jeg ville udbrede sundhed og velvære til enkeltpersoner,” forklarede hun til TI.

Hun vidste ikke, hvordan hun skulle gøre det, kun at hun vidste, at hun kunne kaste et bredere net ud end blot at deltage i fitnesskonkurrencer – lidt af en nicheverden. Hun tænkte på at skrive eller stå model for forskellige fitnessmagasiner, men hun havde ingen forbindelser, for ikke at tale om en agent eller penge at betale på.

Så hun sendte en kold e-mail til alle publikationer, hun nogensinde havde hørt om, og nogle få, hun ikke havde.

“Ingen skrev tilbage til mig. Der gik flere måneder, og så fik jeg endelig et svar – en fra Women’s Health i New York,” husker hun, “og de sagde: ‘Vi vil meget gerne møde dig’. Kan du komme på torsdag eller næste torsdag?”

Hathaway havde ikke tænkt på, at hun skulle skaffe penge til at rejse til et af disse magasiners hovedkvarterer. “Jeg var flad, havde to jobs og forsøgte at betale husleje og skolepenge,” forklarede Hathaway. Men heldigvis trådte en tante til og gav Hathaway pengene til at rejse til New York City.

“Hun vidste, at det var min drøm,” huskede Hathaway.

Trods stor interesse fra Women’s Health kunne de ikke skrive kontrakt med Hathaway som fitnessmodel til deres publikation, da hun ikke var officielt repræsenteret af et bureau. Hathaway følte sig nedtrykt og vendte tilbage til Oklahoma og troede, at hun havde ramt bunden.

I forsøget på at samle sig deltog hun i 2012 Olympia Expo, en fitnessmesse i Las Vegas, hvor fitnesspersonligheder og -virksomheder mødes og netværker. Hathaway troede, at det kunne være en god mulighed for at møde nogen, der kunne repræsentere hende, og medbragte en stak comp cards, en lille portefølje med billeder, der ofte bruges af modeller og skuespillere, og delte dem ud, indtil de var væk.

Hun fik en bid: Shredz, et lille bodybuilding-firma på det tidspunkt, var ivrig efter at få hende på kontrakt. Shredz er et firma for kosttilskud og fitnessinformation, der har opbygget sin loyale fanskare via sociale medier og tilknytning til fitnessstjerner som Hathaway. Ifølge Forbes tjente virksomheden i sit første år i 2012 90.000 dollars. Et år senere og med Hathaway på deres talentliste eksploderede de til en bruttoindtægt på 5 millioner dollars, hvilket er et bevis på de sociale mediers magt.

Hathaway har været ansigtet for Shredz i tre år.

Fra fitness-shows til stjerne på de sociale medier

Selv om Hathaway var begejstret for at arbejde med Shredz, indrømmer hun, at hendes karriere virkelig tog fart, da hun oprettede en Instagram-konto.

Da hun fortsatte med at poste billeder af sin træning og sine selfies, så hun millioner af følgere strømme til. Faktisk siger hun, at det skete så hurtigt, at Hathaway har svært ved at udpege det ene øjeblik, hvor hun følte, at stjernestatus på de sociale medier var faldet på hendes skuldre.

Med en massiv fanbase er hun i fuld gang med at opbygge et fitnessimperium helt alene. Hun har et abonnementssite, skaber personlige træningsprogrammer til klienter, udvælger omhyggeligt sine anbefalinger og holder sine følgere glade med daglige billeder og videoer. For nylig underskrev hun en 1-årig aftale med to yderligere etårige optioner med Healthost for en aktiepost til en værdi af omkring syvcifret beløb. Her vil hun skrive, skabe videoer og lave forskellige optrædener for webstedet, der forbinder personer, der har med lignende medicinske tilstande eller problemer at gøre.

Så hvordan bruger Paige Hathaway sin dag? Glem de mange deltidsjobs og de lange nætter med eksamensstudier.

Hendes morgener starter ofte med cardio eller et yogakursus, efterfulgt af telefonmøder på hendes hjemmekontor og morgenmad. Derfra kan resten af hendes dag spænde over alt fra alt fra fotooptagelser til at skrive blogindlæg. Hun handler dog ikke kun om fitness – hun administrerer også sin egen online tøjbutik. Et hold på seks medarbejdere hjælper Hathaway med at administrere sit liv, sine konti på de sociale medier og sine websteder, som alle er betalt af penge, der er tjent gennem lukrative sponsoraftaler. Når hun holder frokostpause, er det som regel hendes favoritret – “hakket kalkun- eller kyllingebryst med dampede grøntsager” og enten brune ris eller en bagt kartoffel. Dagen slutter med en lang træning i fitnesscenteret – hun fortæller os, at det er der, hun får et øjeblik til at være for sig selv.

Hathaway siger, at hun er glad.

“Jeg plejede at være så flov. Jeg hadede det sted, hvor jeg kom fra. Men nu, når jeg ser tilbage … kan jeg se, at det har gjort mig til den, jeg er i dag. Det fik mig til at ønske meget mere for mig selv.”

Leave a Reply

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.