Post af Thomas Insel, tidligere direktør for NIMH: Robin Williams

Engang igen har en tragedie psykisk sygdom i nyhederne. Der er blevet skrevet meget om Robin Williams’ selvmord i denne uge; trykte historier, tv-nyheder og sociale medier har alle dækket tabet af en ekstraordinært talentfuld mand. De har også talt om fakta om psykisk sygdom: den giftige blanding af afhængighed og depression, de høje selvmordsrater blandt midaldrende og ældre mænd og håndtering af psykisk sygdom som en langsigtet udfordring.

I lyset af udfordringerne ved at håndtere flere lidelser – i dette tilfælde afhængighed og depression – er det, der gør historien om Robin Williams så bemærkelsesværdig, hans mangeårige succes som et komisk geni. Det er som at finde ud af, at en maratonløber i verdensklasse kæmpede mod kongestiv hjertesvigt – en præstation, der næsten synes at være for meget at tro på. Den karakter Williams spillede i Good Will Hunting, terapeuten Sean, har en vidunderlig replik, når han taler om menneskers ufuldkommenheder: “Det er de gode ting”, siger han. Det “gode” i denne historie med en så tragisk slutning er helt sikkert den lange historie om en succesfuld kamp for at være produktiv, generøs og autentisk på trods af en sygdom, som i sidste ende sejrede. På trods af den energi og det fokus, det ofte kræver at klare og håndtere psykisk sygdom, var Robin Williams i stand til at bringe glæde og latter til millioner af mennesker verden over.

Vi i samfundet for psykisk sundhed taler meget om helbredelse, men den ubekvemme sandhed er, at for alt for mange mennesker kan psykisk sygdom være dødelig. Skam eller fordomme, manglende adgang eller dårlig kvalitet af behandlingen kan alle bidrage til fatale udfald, men selv de, der har været meget offentlige om deres kamp og har haft adgang til den bedst mulige behandling, dør stadig alt for ofte af depression. Dette gælder naturligvis også for mange former for kræft og hjertesygdomme i slutstadiet. Men i vores diskussioner om psykiske sygdomme fokuseres der sjældent på denne ubekvemme sandhed: disse sygdomme er i øjeblikket lige så dødelige som de “store dræbere”. Vi må fortsat investere i forskning for at udvikle nye og mere effektive behandlinger for mennesker med depression og andre psykiske sygdomme. Målet skal være en fremtid, hvor ingen liv går tabt som følge af selvmord.

Leave a Reply

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.