Sind og kropArtikler og mere

Mange af os kender glæden ved at føle ærefrygt. Uanset om vi vandrer på majestætiske bjergtoppe, beundrer stor kunst eller ser et barns fødsel, fylder oplevelser som disse os med en følelse af undren og udfordrer vores forståelse af verden og vores plads i den.

Men selv om mange af os ved det, når vi føler det, har videnskaben ikke forstået ærefrygt som en følelse særlig godt. Selv om forskning tyder på, at ærefrygt øger vores velbefindende og får os til at være mere altruistiske og generøse, er det stadig ikke klart, hvorfor det skulle være tilfældet.

Nu kaster en ny undersøgelse noget lys over ærefrygtes unikke funktion. Gennem en række eksperimenter var et internationalt forskerhold i stand til at vise, at oplevelser af ærefrygt mindsker vores følelse af selvværd og skaber et “lille selv”-perspektiv, som synes at hjælpe os med at danne sociale grupper.

Yang Bai – en forsker ved University of California, Berkeley, og en af forfatterne af artiklen – mener, at hendes forskning giver indsigt i ærefrygtens evolutionære formål. Ærefrygt hjælper dig til at holde op med at fokusere så meget på dig selv og til at se mere på det, der er omkring dig – på andre mennesker og verden i det hele taget, siger hun. Og ved at gøre det vil folk naturligt søge mere socialt engagement.

Hvordan kultur former ærefrygt

I det første eksperiment udfyldte deltagere fra Kina og USA daglige dagbøger, hvor de skrev om enten en oplevelse af ærefrygt (hvis de havde haft en den pågældende dag), en oplevelse af glæde (hvis de ikke havde oplevet ærefrygt) eller noget, de ønskede at dele (hvis de ikke havde oplevet nogen af følelserne).

Deltagerne målte også, hvor stærkt de følte forskellige positive og negative følelser – såsom håb, taknemmelighed, misundelse eller forlegenhed – og udfyldte en hurtig måling af “selvstørrelse”, hvor de blev bedt om at vælge en cirkel, der bedst repræsenterede deres selvopfattelse, fra en række gradvist større cirkler. (Denne måling af selvstørrelse og andre var blevet valideret tidligere og var ikke forbundet med ens faktiske kropsstørrelse.)

  • Mere om ærefrygt

    Læs en særlig hvidbog om videnskaben om ærefrygt, der forklarer, hvor den kommer fra, hvilke fordele den har, og hvordan man dyrker den.

    Læs Dacher Keltners essay, “Hvorfor føler vi ærefrygt?

    Opdag mere om fordelene ved ærefrygt.

    Hvor meget ærefrygt føler du? Tag quizzen!

Ved at analysere indholdet af dagbøgerne fandt forskerne, at begge grupper rapporterede en mindre selvstørrelse efter oplevelser af ærefrygt end af glæde, og at selvstørrelsen var relateret til graden af ærefrygt, som de følte. Desuden fandt de, at andre positive eller negative følelser ikke påvirkede vurderingen af selvstørrelsen.

Dette resultat overraskede ikke Yang Bai. “Når jeg oplever ærefrygt, føler jeg, at jeg bare er en lille del af denne store verden,” siger hun. “Det er en slags metaforisk følelse af selvet, der skrumper under ærefrygt.”

Interessant nok var de rapporterede udløsere af ærefrygt dog anderledes for kinesiske deltagere, som valgte flere oplevelser, der involverede andre mennesker, snarere end dem, der involverede naturen. Desuden havde kinesiske deltagere større effekter af ærefrygt – det vil sige, at deres selvstørrelsesmål var betydeligt mindre end amerikanernes selvstørrelse, der oplevede lignende niveauer af ærefrygt.

“Folk kan have en anden forståelse af ærefrygt, men det lille selv er den vigtigste komponent i oplevelsen,” siger hun. “Men fordi forskellige kulturer giver forskellige kontekster, er der nogle forskelle.”

Da selvet skrumper, udvider vores verden sig

For at fremme forståelsen af ærefrygt og det lille selv bad Bai og hendes kolleger tilfældige mennesker på to turiststeder – en turistfælde kaldet Fisherman’s Wharf i San Francisco og et naturskønt udsigtspunkt i Yosemite Valley – om at udfylde en kort undersøgelse, der målte, hvor meget ærefrygt, glæde, stolthed, tristhed, frygt eller træthed de følte. Derefter bad de folk om at tegne et billede af deres nuværende jeg i det øjeblik, hvor de beskrev sig selv med ordet “mig” og tilføjede alt andet, de ønskede at tilføje til tegningen.

Resultaterne viste, at folk i Yosemite oplevede mere ærefrygt end dem i Fisherman’s Wharf, uanset nationalitet. Desuden tegnede de personer, der udfyldte portrætterne i Yosemite, betydeligt mindre billeder af sig selv og mindre “mig”-mærker end de personer, der var på Fisherman’s Wharf. Dette mindre selv var fast forbundet med en følelse af ærefrygt, selv når der blev kontrolleret for alle de andre følelser, som de målte.

“Mens vi føler os små i et ærefrygtøjeblik, føler vi os forbundet med flere mennesker eller føler os tættere på andre. Det er ærefrygtens formål, eller i det mindste et af dens formål.”

-Yang Bai, University of California, Berkeley

Det var dog stadig uklart, om ærefrygt forårsagede en mindre selvfølelse.

Så Bai og kolleger gennemførte et laboratorieeksperiment, hvor kinesiske og amerikanske deltagere blev tilfældigt tildelt at se enten en ærefrygtindgydende video af naturen eller en humoristisk video, hvor dyr i naturlige omgivelser blev eftersynkroniseret med fjollede menneskestemmer. Før og efter videoen udfyldte deltagerne et spørgeskema, der målte selvstørrelse, positive og negative følelser og opfattet social status.

Resultaterne viste, at de ærefrygtindgydende videoer konsekvent fremkaldte en mindre selvfølelse, men at lille-selv ikke var lig med at føle sig lavere i social status. Dette, mener Bai, kan hjælpe folk – måske især amerikanere – til bedre at acceptere tanken om, at et lille selv kan være positivt.

“Folk i USA lærer ofte, at de skal være uafhængige og stole på sig selv; så de foretrækker måske at tænke på deres selv-størrelse som større – mere dominerende og selvsikker”, siger hun. “Men, det lille-selv, som ærefrygt medfører, mindsker ikke den sociale status. Det er noget, der er unikt for ærefrygt.”

Hvad har alt dette med sociale kollektiver at gøre? Yderligere eksperimenter af Bai og hendes kolleger uddybede dette.

Brædsel holder os sammen

Kinesiske og amerikanske deltagere blev igen tilfældigt tildelt at se en video, der fremkalder ærefrygt, eller en humoristisk video og blev derefter instrueret om at tegne et billede af deres nuværende sociale kreds, idet de brugte cirkler til at repræsentere personer (herunder dem selv) og afstande mellem cirklerne til at repræsentere, hvor tæt de følte sig til hvert medlem af det sociale netværk. De udfyldte også et spørgeskema om deres følelser.

Bagefter talte koderne antallet af cirkler for at se, hvor mange personer der var i hver deltagers sociale kreds. Derefter målte de størrelsen af den cirkel, der var mærket “mig”, den gennemsnitlige størrelse af de cirkler, der repræsenterede andre, og den gennemsnitlige afstand mellem hver “anden” cirkel og “mig”-cirklen.

Resultaterne viste, at deltagere, der følte sig ærefrygtfulde, tegnede mindre cirkelstørrelser for selvet, som man kunne forvente på baggrund af andre eksperimenter. Følelser af ærefrygt mindskede dog ikke den gennemsnitlige størrelse af de andre cirkler, der blev tegnet, så “lille-selv”-effekten fik ikke alting til at se mindre ud.

  • Awe Narrative

    En skriveøvelse, der får dig til at føle dig fantastisk.

    Prøv det nu

    For de ærefyldte amerikanske deltagere steg antallet af cirkler, der repræsenterede deres sociale bånd; for de kinesiske deltagere faldt den gennemsnitlige afstand mellem “andre”- og “mig”-cirklerne, men antallet af sociale bånd ændrede sig ikke væsentligt. Bai foreslår, at dette kan have at gøre med kulturelle forskelle – amerikanere er mere individualistiske, mens kinesere er mere kollektivistiske. Men uanset hvad, konkluderer hun, at det lille selv, der opleves i ærefrygt, er forbundet med bedre sociale relationer.

    “Mens vi føler os små i et ærefrygtøjeblik, føler vi os forbundet med flere mennesker eller føler os tættere på andre”, siger hun. “Det er ærefrygtens formål, eller i det mindste et af dens formål.”

    I det sidste eksperiment undersøgte Bai og hendes kolleger ærefrygt og social samhørighed, samtidig med at de sammenlignede virkningerne af ærefrygt med skam – en følelse, der også er forbundet med “lille-selv”, om end ikke på samme måde.

    Deltagerne udfyldte en undersøgelse, der omfattede en måling af deres selvstørrelse. Derefter blev de opfordret til at huske en oplevelse af ærefrygt, skam eller en neutral kontrol (specifikt, hvornår de sidst vaskede tøj) og til at skrive om det. Bagefter vurderede de igen deres selvstørrelse og udfyldte mål for selvfokus, engagement med andre, selvværd, social status og følelse af magt.

    De, der skrev om ærefrygt eller skam, oplevede begge en formindsket selvstørrelse, som forventet. Men deltagerne i ærefrygttilstanden oplevede ikke lavere selvværd, social status eller magt. I stedet oplevede de et større kollektivt engagement end dem, der oplevede skam.

    “Vi kan føle os små som reaktion på forskellige slags følelser – for eksempel, når du føler dig flov, vil du også føle dig lille. Men den lillehed, som ærefrygt fremkalder, er unik,” siger Bai.

    Hun håber, at hun ved at udbrede ideen om ærefrygt og det lille selv vil hjælpe folk til at forstå, hvorfor de har brug for mere ærefrygt i deres liv.

    “Folk kan nemt ignorere fordelene ved at føle sig lille, ved at føle sig ydmyg,” siger hun. “Men vi føler alle et behov for at føle forbindelse til andre mennesker, og ærefrygt spiller en meget vigtig rolle i den forbindelse.”

Leave a Reply

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.