Tidligere SeaWorld-træner løfter sløret efter tre hvalers død

  • John Hargove var træner i SeaWorld i 14 år og sagde sit job op i 2012
  • Nu ønsker han at afsløre forlystelsesparken i San Diego for dens dårlig praksis
  • Træneren hævder, at dyrene holdes i for små tanke, bliver voldelige og udvikler sygdomme, som de aldrig ville få i naturen
  • SeaWorld siger, at påstandene er en “fejlvurdering”, og at de er engageret i velfærd

Tusindvis af turister holder vejret, da en kæmpe dræberhval springer op i luften, mens solen skinner på dens glatte ryg.

Som til en prøveoptagelse til en Disney-film udfører den to og et halvt ton tunge leviathan en elegant baglæns salto, før den lander med et tordnende plask.

ADVERTISEMENT

Det er torsdag eftermiddag, men SeaWorld i San Diego, Californien, er fyldt med besøgende, mange af dem briter, alle tiltrukket af de ubestridte stjerneattraktioner: ti enorme dræberhvaler, der opfører to shows dagligt.

SeaWorld i San Diego, Californien, hvor tre orcas er døde i år. En whistleblower har løftet låget

Hvem ville ikke blive bevæget af et så storslået naturskuespil?

Og alligevel, hvem ville ikke blive forstyrret af de beretninger, der nu kommer frem om, hvordan disse intelligente skabninger er indespærret væk fra offentlighedens søgelys, er ramt af sygdomme og adskilt fra deres familiemedlemmer i det, som en tidligere træner fra SeaWorld i går aftes beskrev som et “rædselshus”?

Det er, når de solbrændte menneskemængder er forsvundet, at SeaWorlds dræberhvaler, eller orkaer, bliver ført til backstage-pools, hvor de, med lidt plads til at dykke, svømmer sløvt i cirkler og ofte slår deres hoveder mod betonvæggene af kedsomhed eller frustration.

Og værre endnu, som sidste uges død af den sygdomsramte Kasatka gjorde det klart. Hun blev “aflivet” efter at være blevet uhelbredeligt syg i sit kunstige miljø og er den tredje SeaWorld-spækhuggerhval, der er død alene i år.

Og dette er, med Kasatkas tidligere træners åbenmundede ord, “en skændsel for menneskeheden”.

John Hargrove, en SeaWorld-ekspert, der er blevet whistleblower, er i tårer, da han beskriver orkaens skæbne over for The Mail on Sunday.

“Det, der fortsat foregår i parker som SeaWorld, er en vederstyggelighed,” siger han.

Klik her for at ændre størrelsen på dette modul

“De hævder, at orkaer i fangenskab hjælper med at uddanne folk, og i årevis købte jeg det. Men Kasatka levede i elendighed, under barbariske og forfærdelige forhold, og døde i smerte. Hun levede sine dage i et rædselshus – og jeg var medskyldig i at sælge løgnen til offentligheden.”

Hargrove har allerede spillet en central rolle i Blackfish, en prisbelønnet dokumentarfilm, der fik nærmest kultstatus efter sin udgivelse i 2013 og fik SeaWorlds aktier og besøgstal til at styrtdykke.

Seerne blev rystet af en skrækkelig scene, hvor Kasatka i 2006 vises trække træner Ken Peters ned på bunden af et akvarium og næsten drukne ham.

Terror i bassinet … når orcas vender sig mod håndteringsfolkene

Mens publikum forundres over de tilsyneladende tamme orcas på SeaWorld, kan skabningerne vende sig mod deres håndteringsfolk.

I 2006 tog Kasatka træner Ken Peters’ fødder i sine kæber og tog ham med ned på bunden af bassinet, inden hun slap ham fri.

Han fik en brækket fod og stiksår.

I 2010 fik træner Dawn Brancheau, til højre, sin rygmarv overskåret i et dødeligt angreb fra en orca kaldet Tilikum.

SeaWorld har kritiseret filmen og kaldte den “unøjagtig og vildledende”.

Men den har været med til at drive en voksende international bevægelse for at forbyde fangenskab af hvaler og delfiner, og Hargrove er i hvert fald urokkelig i sin overbevisning.

ADVERTISEMENT

“I naturen bliver disse storslåede skabninger 80, 100 år gamle”, fortsætter han. “Jeg er nødt til at sige det, for hvis det forhindrer bare én person i at betale for at besøge en park, hvor orkaer tortureres for at udføre cirkustricks, så vil Kasatkas død ikke have været forgæves.”

Selv om fangst af vilde orkaer er blevet forbudt i mange vestlige lande, herunder USA, fortsætter Rusland og Kina med at jage og fange dem.

Til 50 millioner mennesker på verdensplan besøger havparker med orkaer i fangenskab.

Takket være film som Blackfish har SeaWorld og andre vandparker været tvunget til at ændre sig – selv om budskabet om, at “nuttede” hvaler ikke er kæledyr, endnu ikke er nået ud til den brede offentlighed, som det fremgår af den unødvendige død af en delfinbaby i Spanien i sidste uge.

Ny lovgivning i Californien betyder, at mødre og kalve ikke længere kan adskilles, og at opdræt i fangenskab er ophørt.

SeaWorld, som også har parker i Orlando, Florida, og San Antonio, Texas, ejer 21 orcas og tiltrækker hvert år 10 millioner besøgende, herunder tusindvis fra Storbritannien.

De betaler op til 75 pund for at se spækhvalerne pirouettere til musik og “strande” på bassinkantens betonsider.

I januar døde en orca kaldet Tilikum, der er berygtet for at dræbe sin kvindelige træner, efter en lang kamp mod en lungeinfektion.

I sidste måned døde Kyara, en tre måneder gammel orca, der blev født under parkens nu nedlagte avlsprogram, af en lungebetændelse.

Nu er det blevet meddelt, at også Kasatka blev aflivet sidste tirsdag. Med sine 41 år var hun halvt så gammel som den alder, hun kunne have levet til i havet.

“I naturen udviser orcas sjældent aggressioner over for mennesker. Men jeg mistede tallet på de angreb, som jeg var vidne til og led på egen hånd,” siger Hargrove.

“Jeg er blevet stødt mod bassinkanten, grebet i min overkrop og trukket ned. Jeg er overrasket over, at jeg stadig er i live”.

Kasatka var også blevet voldelig i fangenskab, hvilket Blackfish-filmen viste.

“Hun var et af de farligste dyr, jeg mødte,” fortsætter Hargrove, der fik brækkede ribben, fingre, tæer og brud i ansigtet i sin tid som træner.

“Disse dyr er fanget, frustrerede og ulykkelige. Selvfølgelig lader de det gå ud over de mennesker, de kommer i kontakt med. At være i et akvarium i årevis ødelægger dem mentalt.”

Hargrove, 43 år, arbejdede for SeaWorld i 14 år, indtil han stoppede i 2012. Han havde været venner med Dawn Brancheau, den kvindelige træner, der blev dræbt af Tilikum, efter at han tog fat i hendes hestehale og trak hende i døden i 2010.

ADVERTISEMENT

Trænerne blev forbudt adgang til vandet efter dette. Hargrove hævder, at mange af angrebene bliver latterliggjort som leg af parkens embedsmænd eller slet ikke rapporteret.

Stop med selfies, siger mand, der forsøgte at redde delfin

En britisk mand, der forsøgte at redde en skræmt delfinbaby, efter at turister trak den op af havet i Spanien for at tage selfies, har udsendt en opfordring til turister om ikke at posere med pattedyrene, hvis de ser dem i nød.

Alex Lawson var ikke i stand til at redde den fire uger gamle hunkalv, der blev strandet på lavt vand ud for feriestedet Mojacar efter at være blevet skilt fra sin mor og flok.

“Denne sag understreger, at der er behov for mere oplysning til offentligheden om, hvad der er den korrekte handling, hvis en levende delfin kommer tæt på kysten”, sagde Lawson.

“Offentligheden bør ikke tage selfies eller interagere med dyret, hvis det er sygt og har brug for lægehjælp. Disse delfiner kan være syge, så man bør ikke røre ved dem.”

Mr Lawson, der arbejder frivilligt for velgørenhedsorganisationen Equinac, som redder vilde dyr, var ansvarlig for at bjærge kalvens krop.

Der skal foretages en obduktion for at fastslå, hvorfor delfinen døde.

“De forsøgte at bortforklare Dawns død som en simpel misforståelse, som en hestekamp. Dawn fik sin hovedbund revet af. Hendes rygmarv blev skåret over. Hendes venstre arm blev revet af.’

Måske er det ikke så underligt. Blackfish afslørede, hvordan hvalerne blev tvunget til at præstere takket være træningsteknikker, herunder fødevaremangel, og hvordan deres kalve blev tvangsfjernet og sendt til andre parker (i naturen holder orcafamilier sammen hele livet).

“De tygger på de metalstænger, der adskiller indhegningerne, de sliber deres tænder på betonsiderne i deres indhegninger,” siger en følelsesladet Hargrove.

“Der opstår huller i tænderne, og ting sætter sig fast derinde og forårsager infektioner. Vi plejede at bore tænderne ned uden brug af bedøvelse for at rense det ud.

“Deres øjne lukker sig, deres kæber ryster. Det er tydeligvis smertefuldt.”

SeaWorld har kraftigt afvist anklagerne om grusomhed og udsendte i sidste uge sin egen bevægende erklæring om sin stjerneattraktions død.

Træner Kristi Burtis blev citeret for at sige: “I dag har jeg mistet et medlem af min familie. Jeg er taknemmelig for den særlige tid, vi havde sammen, og for den forskel, hun har gjort for de vilde orkaer med alt det, vi har lært af hende.”

Mens SeaWorld officielt tilskrev Kasatkas død til en lungesygdom, mener Hargrove, at det skyldtes svampe- og bakterieinfektioner, der skyldes årelang tvangsfodring med antibiotika.

“Orkaer i fangenskab er konstant syge. De får daglige doser af antibiotika og andre lægemidler. Til sidst bryder deres immunsystem sammen. Til sidst havde hun læsioner i ansigtet, som en aids-patient. SeaWorld vil aldrig offentliggøre obduktionen, men de indre sår vil være langt værre.

‘Hun led uudholdeligt, så børn kunne se hende lave tricks, og SeaWorld kunne blive rigere.

‘Folk spørger mig altid, hvorfor jeg ikke stoppede tidligere, men det er som at være i en kult. Jeg elskede dyrene – jeg gik ind for mantraet om, at vi oplyste folk om disse storslåede skabninger ved at give millioner af børn og deres forældre mulighed for at se dem på tæt hold.

“Jeg troede, at vi hjalp arterne med programmet for opdræt i fangenskab. I virkeligheden var Kasatka et virksomhedsaktiv, der var millioner af dollars værd for en virksomhed, som kun bekymrede sig om hendes evne til at optræde og generere penge.”

Hargrove tilføjer: “Selv da jeg begyndte at se den daglige virkelighed med den smerte og lidelse, som disse dyr gennemgår, holdt jeg fast ved det. Hvordan kunne jeg forlade Kasatka? Men til sidst vidste jeg, at jeg var nødt til at sige min mening. Det er for sent at redde Kasatka, men hvis vi kan sætte en stopper for denne forfærdelige praksis med at holde orkaer i fangenskab, vil jeg kunne dø i fred”.

I 2006 tog Kasatka træner Ken Peters’ fødder i sine kæber og bragte ham ned på bunden af bassinet, inden hun slap ham fri

Mens SeaWorld i sin erklæring i sidste uge indrømmede, at Kasatka havde været ‘kronisk syg’ siden 2008, siger Hargrove, at virksomheden valgte at øge hendes byrde yderligere og kunstigt inseminerede hende i 2011.

Hun var også en af SeaWorlds mest succesfulde opdrættere, idet hun fødte Takara i 1991, Nakai i 2001, Kalia i 2004 og Makani i 2013.

Ha påpeger også, at de varme sydstater i USA var tusindvis af kilometer hjemmefra for Kasatka, som blev fanget ud for Islands kyst i 1978.

Hargrove minder om to hvalers død som følge af myggebårne sygdomme – encephalitis og West Nile disease.

“Det skyldes, at de vuggede sig ubevægeligt nær overfladen af deres bassiner, hvilket ikke sker i naturen,” siger han. “Vilde orcas er konstant på farten og udsættes ikke for myg, som kun findes i kystområder.”

Han er plaget af den angst, som han mener, at Kasatka følte, da hendes førstefødte kalv Takara blev fjernet fra hende med magt.

‘Takara blev slæbt væk og bragt til parken i Texas. Kasatka var berøvet. Hun gav udtryk for sin smerte og svømmede voldsomt rundt i sin pool.

‘År efter at de blev adskilt, spillede vi Takaras vokallyd for hendes mor, og Kasatka gik amok. Hun tilgav eller glemte det aldrig.”

I dag bevarer Hargrove et billede af sig selv og Kasatka, men han kan næsten ikke få sig selv til at kigge på det: “Jeg stråler. Det var tilbage, før det gik op for mig, hvor forkert det hele er. Jeg føler skyld hver dag over, at jeg svigtede hende.

“Nu er hun død. Min eneste trøst i hendes død er, at hun ikke længere bliver udnyttet. Endelig har hun fred.’

I aftes sagde SeaWorld: “Disse beskyldninger er de samme fordrejninger og fejlkarakteriseringer, som er blevet fremsat og miskrediteret i årenes løb. Ingen er mere dedikeret til vores dyrs sundhed og velbefindende end de dygtige dyrlæger og dyreplejepersonale, der hver dag arbejder med denne familie af spækhuggere.

“Vores dyreplejeprogrammer og politikker er strengt reguleret af de amerikanske føderale love. Det amerikanske landbrugsministerium har tilsyn med SeaWorld. Vores park inspiceres årligt og ofte flere gange om året.

“Vi består disse inspektioner og opretholder de højeste kvalitetsstandarder. Association of Zoos and Aquariums sagde, at SeaWorld opfylder eller overgår den højeste standard for dyrepleje og dyrevelfærd af alle zoologiske organisationer i verden.”

ADVERTISEMENT

Udvidererapportering: Peter Sheridan

Leave a Reply

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.