Alfonso I.

Alfonso Henriques wurde in Guimarães in der Burg seines Vaters, Heinrich von Burgund, Graf von Portugal, geboren. Seine ehrgeizige Mutter, Teresa, Tochter von Alfons VI. von León und Kastilien, regierte die Grafschaft als Regentin, nachdem Heinrich 1112 gestorben war. Als Alfonso 1127 gegen seine Mutter rebellierte und die Herrschaft über die Grafschaft übernahm, sah er sich sofort einer Invasion seines Cousins, des neuen Königs von León, Alfonso VII. Der König von León weigerte sich, die Unabhängigkeit Portugals anzuerkennen, bis Alfonso Henriques 1143 zum Vasallen des Papstes wurde; daraufhin unterzeichneten die beiden Cousins in Zamora einen Vertrag unter der Schirmherrschaft der Kirche.

Alfonso konnte nun sein Reich durch die Eroberung von Ländern der Moslems vergrößern. Sein erster großer Sieg war der gegen die Almoraviden bei Ourique am 25. Juli 1139. Diese Schlacht begründete Alfonsos Ruf als Krieger, und um diese Zeit legte er den Grafentitel zugunsten des Königstitels ab. Am 15. März 1147 eroberte er Santarém und legte damit den Grundstein für den wichtigsten Feldzug seiner Karriere. Im Mai traf eine Gruppe englischer, deutscher und flämischer Kreuzfahrer auf dem Weg ins Heilige Land in Portugal ein und schloss einen lukrativen Vertrag mit Alfonso. Sie schlossen sich den königlichen Streitkräften bei der 17-wöchigen Belagerung Lissabons an, die mit der Kapitulation der Moslems am 25. Oktober endete.

Alfonso widmete sich nun der Aufgabe, das Tejo-Tal zu besiedeln, um seine Sicherheit vor moslemischen Angriffen zu gewährleisten. Mehrere Kreuzfahrer hatten sein Angebot von Landzuteilungen angenommen, aber die Bevölkerung war immer noch nicht dicht genug, um sich gegen muslimische Übergriffe zu wehren. Die Verteidigung dieser Region wurde daher den Tempelrittern anvertraut, und die Aufgabe, das leere Land zwischen Lissabon und Leiria zu besiedeln, wurde dem Zisterzienserorden übertragen.

Zwischen 1150 und 1169 unternahm Alfonso ständig Feldzüge im Süden. Es gelang ihm, die Moslems einzudämmen und einige territoriale Eroberungen zu machen. Um den Frieden mit dem neuen König von León, Ferdinand II., zu sichern, bot Alfonso ihm seine Tochter Urraca an, die Ferdinand 1165 heiratete. Zwei Jahre später kam es jedoch zum Streit zwischen den Königen, und Alfonso fiel in Galicien ein, dessen südlicher Teil umstritten war. 1169 half Alfonso bei der Belagerung von Badajoz, wurde aber seinerseits von Ferdinands Truppen belagert, die den eingekesselten Moslems zu Hilfe gekommen waren. Auf der Flucht blieb Alfonso im Stadttor hängen und brach sich ein Bein. Er wurde von Ferdinand gefangen genommen und musste im Rahmen der Lösegeldregelung auf alle Ansprüche auf Galicien verzichten. Infolge seines Unfalls kämpfte der König nie wieder, und die Last der militärischen Führung ging auf seinen Sohn Sancho über.

Das Jahr 1171 brachte eine Verschärfung der Bedrohung durch die Almohaden, aber 1172 handelte Alfonso mit dem Kalifen einen fünfjährigen Waffenstillstand aus. Als sich das Jahrzehnt dem Ende zuneigte, erkannte Papst Alexander III. Alfonsos Eroberungen offiziell an und verlieh ihm und seinen Nachfolgern die volle Königswürde. Die letzten Jahre von Alfonsos Herrschaft waren von der Fortsetzung des Kampfes mit den Almohaden geprägt. Er starb am 6. Dezember 1185 in Coimbra, nachdem er 57 Jahre lang regiert hatte.

Die Bedeutung von Alfonsos Herrschaft als Beginn eines portugiesischen Nationalstaats ist klar. Aber wie und warum Portugal zu dieser Zeit als unabhängige Macht entstehen konnte, ist eine komplexe Frage. Erklärungen, die sich auf einen hypothetischen lusitanischen Geist stützen, müssen zugunsten von Antworten zurückgewiesen werden, die auf den politischen und geografischen Gegebenheiten der Epoche beruhen. Obwohl der Norden Portugals durch die zerklüftete Douro-Schlucht gut vor spanischen Übergriffen geschützt ist, liegen die wichtigsten Wurzeln der portugiesischen Unabhängigkeit in der politischen Schwäche Kastiliens im 12. Jahrhundert, das weder die Unabhängigkeit Leóns noch Portugals verhindern konnte. Jahrhundert, die weder die Unabhängigkeit Leóns noch die Portugals verhindern konnte. Alfonso muss daher als vollendeter Politiker betrachtet werden, der die Gunst der Stunde nutzte, um die Unabhängigkeit seines Landes zu erklären.

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