Geist & KörperArtikel & mehr

Viele von uns kennen das Vergnügen, Ehrfurcht zu empfinden. Ob beim Wandern auf majestätischen Gipfeln, beim Bewundern großer Kunstwerke oder beim Beobachten der Geburt eines Kindes – Erfahrungen wie diese erfüllen uns mit einem Gefühl des Staunens und fordern unser Verständnis der Welt und unseres Platzes in ihr heraus.

Aber obwohl viele von uns dieses Gefühl kennen, hat die Wissenschaft Ehrfurcht als Emotion nicht sehr gut verstanden. Obwohl die Forschung nahelegt, dass Ehrfurcht unser Wohlbefinden steigert und uns dazu bringt, altruistischer und großzügiger zu sein, ist immer noch nicht klar, warum das so ist.

Nun wirft eine neue Studie etwas Licht auf die einzigartige Funktion der Ehrfurcht. In einer Reihe von Experimenten konnte ein internationales Forscherteam zeigen, dass Erfahrungen der Ehrfurcht unser Gefühl der Selbstherrlichkeit verringern und eine Perspektive des „kleinen Selbst“ schaffen, die uns bei der Bildung sozialer Gruppen zu helfen scheint.

Yang Bai, eine Forscherin an der University of California, Berkeley, und eine der Autorinnen der Studie, glaubt, dass ihre Forschung einen Einblick in den evolutionären Zweck der Ehrfurcht gibt. Ehrfurcht hilft uns, uns nicht mehr so sehr auf uns selbst zu konzentrieren, sondern mehr auf das zu schauen, was um uns herum ist – auf andere Menschen und die Welt im Allgemeinen, sagt sie. Und dadurch suchen die Menschen ganz natürlich nach mehr sozialem Engagement.

Wie die Kultur die Ehrfurcht prägt

Im ersten Experiment füllten die Teilnehmer aus China und den Vereinigten Staaten täglich ein Tagebuch aus und schrieben entweder über ein Erlebnis der Ehrfurcht (wenn sie an diesem Tag eines hatten), ein Erlebnis der Freude (wenn sie keine Ehrfurcht erlebt hatten) oder etwas, das sie teilen wollten (wenn sie keines der beiden Gefühle erlebt hatten).

Die Teilnehmer schätzten auch ein, wie stark sie verschiedene positive und negative Emotionen wie Hoffnung, Dankbarkeit, Neid oder Verlegenheit empfanden, und füllten eine kurze Messung der „Selbstgröße“ aus, bei der sie gebeten wurden, aus einer Reihe von immer größer werdenden Kreisen einen auszuwählen, der ihr Selbstgefühl am besten repräsentierte. (Diese und andere Messungen der Selbstgröße waren zuvor validiert worden und standen in keinem Zusammenhang mit der tatsächlichen Körpergröße.)

  • Mehr über Ehrfurcht

    Lesen Sie ein spezielles Whitepaper über die Wissenschaft der Ehrfurcht – woher sie kommt, welche Vorteile sie hat und wie man sie kultiviert.

    Lesen Sie Dacher Keltners Essay „Warum empfinden wir Ehrfurcht?

    Entdecken Sie mehr über die Vorteile der Ehrfurcht.

    Wie viel Ehrfurcht empfinden Sie? Machen Sie das Quiz!

Bei der Analyse des Inhalts der Tagebücher stellten die Forscher fest, dass beide Gruppen nach Erfahrungen der Ehrfurcht eine geringere Selbsteinschätzung als nach Erfahrungen der Freude berichteten und dass die Selbsteinschätzung mit dem Grad der Ehrfurcht zusammenhing. Darüber hinaus stellten sie fest, dass andere positive oder negative Gefühle keinen Einfluss auf die Bewertung der Selbstgröße hatten.

Dieses Ergebnis überraschte Yang Bai nicht. „Wenn ich Ehrfurcht empfinde, habe ich das Gefühl, dass ich nur ein kleiner Teil dieser großen Welt bin“, sagt sie. „Es ist eine Art metaphorisches Gefühl des Selbst, das während der Ehrfurcht schrumpft.“

Interessanterweise waren die berichteten Auslöser der Ehrfurcht bei den chinesischen Teilnehmern jedoch anders: Sie wählten mehr Erfahrungen mit anderen Menschen als mit der Natur. Darüber hinaus hatten chinesische Teilnehmer stärkere Auswirkungen von Ehrfurcht – das heißt, ihre Selbstgröße war signifikant kleiner als die der Amerikaner, die ein ähnliches Maß an Ehrfurcht erlebten.

„Die Menschen haben vielleicht ein anderes Verständnis von Ehrfurcht, aber das kleine Selbst ist die Schlüsselkomponente der Erfahrung“, sagt sie. „Aber da verschiedene Kulturen unterschiedliche Kontexte bieten, gibt es einige Unterschiede.“

Wenn das Ich schrumpft, erweitert sich unsere Welt

Um das Verständnis von Ehrfurcht und dem kleinen Ich zu vertiefen, baten Bai und ihre Kollegen zufällig ausgewählte Personen an zwei touristischen Orten – der Touristenfalle Fisherman’s Wharf in San Francisco und einem malerischen Aussichtspunkt im Yosemite Valley – eine kurze Umfrage auszufüllen, um zu ermitteln, wie viel Ehrfurcht, Freude, Stolz, Traurigkeit, Angst oder Müdigkeit sie empfanden. Dann baten sie die Teilnehmer, ein Bild von sich selbst in diesem Moment zu zeichnen, wobei sie sich selbst mit dem Wort „ich“ beschrifteten und alles andere hinzufügten, was sie der Zeichnung hinzufügen wollten.

Die Ergebnisse zeigten, dass die Menschen in Yosemite mehr Ehrfurcht empfanden als die in Fisherman’s Wharf, unabhängig von der Nationalität. Darüber hinaus zeichneten die Personen, die die Porträts in Yosemite ausfüllten, deutlich kleinere Bilder von sich selbst und kleinere „Ich“-Zeichen als die Personen in Fisherman’s Wharf. Dieses kleinere Selbst war fest mit dem Gefühl der Ehrfurcht verbunden, selbst wenn alle anderen gemessenen Emotionen berücksichtigt wurden.

„Während wir uns in einem Moment der Ehrfurcht klein fühlen, fühlen wir uns mit mehr Menschen verbunden oder anderen näher. Das ist der Zweck der Ehrfurcht, oder zumindest einer ihrer Zwecke.“

-Yang Bai, University of California, Berkeley

Es war jedoch unklar, ob Ehrfurcht ein kleineres Selbstgefühl verursacht.

Deshalb führten Bai und Kollegen ein Laborexperiment durch, bei dem chinesische und amerikanische Teilnehmer nach dem Zufallsprinzip entweder ein ehrfurchtgebietendes Naturvideo oder ein humorvolles Video ansehen sollten, in dem Tiere in natürlicher Umgebung mit albernen menschlichen Stimmen synchronisiert wurden. Vor und nach dem Video füllten die Teilnehmer einen Fragebogen aus, in dem die Selbstgröße, positive und negative Emotionen und der wahrgenommene soziale Status gemessen wurden.

Die Ergebnisse zeigten, dass die Ehrfurcht-Videos durchweg ein kleineres Selbstgefühl hervorriefen, aber dass das kleine Selbst nicht mit einem niedrigeren sozialen Status gleichzusetzen war. Bai glaubt, dass dies den Menschen – insbesondere den Amerikanern – helfen könnte, die Idee, dass ein kleines Selbst positiv sein kann, besser zu akzeptieren.

„Den Menschen in den USA wird oft beigebracht, dass sie unabhängig sein und sich auf sich selbst verlassen müssen; daher ziehen sie es vielleicht vor, ihr Selbst als größer, dominanter und selbstbewusster zu betrachten“, sagt sie. „Aber das kleine Selbst, das die Ehrfurcht hervorruft, mindert nicht den sozialen Status. Das ist etwas, das nur in der Ehrfurcht vorkommt.“

Was hat das alles mit sozialen Kollektiven zu tun? Weitere Experimente von Bai und ihren Kollegen gingen dieser Frage nach.

Achtung hält uns zusammen

Chinesische und amerikanische Teilnehmer wurden erneut nach dem Zufallsprinzip ausgewählt, um ein ehrfurchtgebietendes Video oder ein humorvolles Video zu sehen, und dann angewiesen, ein Bild ihres derzeitigen sozialen Kreises zu zeichnen, wobei sie Kreise verwendeten, um Personen (einschließlich sich selbst) darzustellen, und Abstände zwischen den Kreisen, um darzustellen, wie nahe sie sich jedem Mitglied des sozialen Netzwerks fühlten. Außerdem füllten sie einen Fragebogen über ihre Gefühle aus.

Danach zählten die Codierer die Anzahl der Kreise, um festzustellen, wie viele Personen zum sozialen Umfeld der Teilnehmer gehörten. Dann maßen sie die Größe des Kreises mit der Aufschrift „Ich“, die durchschnittliche Größe der Kreise, die andere Personen repräsentierten, und den durchschnittlichen Abstand zwischen jedem „anderen“ Kreis und dem „Ich“-Kreis.

Die Ergebnisse zeigten, dass Teilnehmer, die Ehrfurcht empfanden, kleinere Kreise für sich selbst zeichneten, wie man angesichts anderer Experimente erwarten könnte. Allerdings verringerte das Gefühl der Ehrfurcht nicht die durchschnittliche Größe der anderen gezeichneten Kreise, so dass der Effekt des „kleinen Selbst“ nicht alles kleiner aussehen ließ.

  • Awe Narrative

    Eine Schreibübung, die dich ehrfürchtig werden lässt.

    Versuchen Sie es jetzt

Darüber hinaus erhöhte sich bei den ehrfürchtigen amerikanischen Teilnehmern die Anzahl der Kreise, die ihre sozialen Bindungen repräsentieren; bei den chinesischen Teilnehmern verringerte sich der durchschnittliche Abstand zwischen den Kreisen „andere“ und „ich“, aber die Anzahl der sozialen Bindungen änderte sich nicht wesentlich. Bai vermutet, dass dies mit kulturellen Unterschieden zu tun haben könnte – Amerikaner sind eher individualistisch, Chinesen eher kollektivistisch. Aber unabhängig davon kommt sie zu dem Schluss, dass das kleine Selbst, das wir in der Ehrfurcht erleben, mit besseren sozialen Beziehungen verbunden ist.

„Während wir uns in einem Moment der Ehrfurcht klein fühlen, fühlen wir uns mit mehr Menschen verbunden oder fühlen uns anderen näher“, sagt sie. „

Im letzten Experiment untersuchten Bai und ihre Kollegen den Zusammenhang zwischen Ehrfurcht und sozialem Zusammenhalt und verglichen dabei auch die Auswirkungen von Ehrfurcht und Scham – einer Emotion, die ebenfalls mit dem „kleinen Selbst“ in Verbindung gebracht wird, wenn auch nicht auf dieselbe Weise.

Die Teilnehmer füllten einen Fragebogen aus, der eine Messung ihrer Selbstgröße enthielt. Dann wurden sie aufgefordert, sich an ein Erlebnis zu erinnern, das sie mit Ehrfurcht, Scham oder einer neutralen Kontrolle verbunden haben (z. B. wann sie zuletzt Wäsche gewaschen haben), und darüber zu schreiben. Danach bewerteten sie erneut ihre Selbstgröße und füllten Fragebögen zu Selbstfokus, Engagement für andere, Selbstwertgefühl, sozialem Status und Machtgefühl aus.

Bei denjenigen, die über Ehrfurcht oder Scham schrieben, verringerte sich erwartungsgemäß die Selbsteinschätzung. Die Teilnehmer in der Ehrfurcht-Bedingung erlebten jedoch kein geringeres Selbstwertgefühl, keinen niedrigeren sozialen Status und kein geringeres Machtgefühl. Stattdessen erlebten sie ein größeres kollektives Engagement als diejenigen, die sich schämten.

„Wir können uns als Reaktion auf verschiedene Arten von Emotionen klein fühlen – wenn man sich beispielsweise schämt, fühlt man sich auch klein. Die Kleinheit, die durch Ehrfurcht hervorgerufen wird, ist jedoch einzigartig“, sagt Bai.

Sie hofft, dass sie durch die Verbreitung der Idee der Ehrfurcht und des kleinen Selbst den Menschen helfen kann, zu verstehen, warum sie mehr Ehrfurcht in ihrem Leben brauchen.

„Die Menschen können die Vorteile des Gefühls der Kleinheit, des Gefühls der Demut, leicht ignorieren“, sagt sie. „Aber wir alle haben das Bedürfnis, uns mit anderen Menschen verbunden zu fühlen, und Ehrfurcht spielt dabei eine sehr wichtige Rolle.“

Leave a Reply

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht.