Ich bin neben einer Zuckerrohrfarm aufgewachsen. Deshalb unterstütze ich gentechnisch veränderte Zuckerrüben.

In den frühen 90er Jahren lebte ich in Barquisimeto, Venezuela, einer Stadt, die für Musik, Kunst und ihr grünes Valle del Turbio bekannt war. Dieses Tal trug den Namen des Rio Turbio, der es durchfließt. Entlang des Tals gab es haufenweise Zuckerrohrfarmen, und dieses weitläufige Gebiet zog sich wie ein grünes Band durch die Stadtregion. Von unserem Haus aus sah die schöne Aussicht idyllisch aus, bis das Zuckerrohr geerntet wurde.

Um das Zuckerrohr zu ernten, was mehr als einmal im Jahr geschah, praktizierten die Farmen eine kontrollierte Verbrennung. Diese Praxis erleichtert den Erntevorgang erheblich, da die Grashalme des Zuckerrohrs scharf sind. Die Beseitigung des Grases durch Abbrennen macht es für die Arbeiter, die oft Macheten zum Schneiden der Zuckerrohrstangen verwenden, sicherer. Gleichzeitig werden durch die Verbrennung Schädlinge beseitigt, insbesondere Schlangen, die die Arbeiter verletzen könnten.

Wenn Sie noch nie eine kontrollierte Verbrennung gesehen haben, ist es genau so, wie Sie es sich vorstellen: Der Rauch ist kilometerweit zu sehen und die Asche regnet vom Himmel herab. Diejenigen von uns, die am nächsten an der Farm wohnen, wurden von zentimeterlanger Asche getroffen. Für diejenigen, die am gegenüberliegenden Ende der Stadt wohnten, war die Asche nur ein Teilchen in der Luft, das auf jeder Oberfläche eine schmutzige Staubschicht hinterließ.

Heute ist Barquisimeto eine Stadt mit einer Million Einwohner. Zehntausende von Menschen leben zusätzlich in der Umgebung der Stadt. Angesichts der wirtschaftlichen Schwierigkeiten und der Lebensmittelknappheit in Venezuela weiß ich nicht, ob auf den Bauernhöfen, in deren Nähe ich aufgewachsen bin, noch Zucker produziert wird. Aber Barquisimeto ist mit seiner Nähe zu den Zuckerrohrfeldern keineswegs einzigartig. In Regionen Indiens, Thailands und auf Inseln in der Karibik wird Zuckerrohr in unmittelbarer Nähe zu städtischen Gebieten angebaut. Das heißt, dass die Verbrennung von Zuckerrohr und seine Auswirkungen auf Gesundheit und Umwelt kein unbedeutendes Problem darstellen.

Die Nachfrage nach Zucker aus Zuckerrohr steigt jedoch, da die Kunden Zucker aus Zuckerrüben ablehnen, die häufig gentechnisch verändert sind. Im Jahr 2015 beschloss Hershey’s, seinen Zucker auf gentechnikfreie Quellen, vor allem Zuckerrohr, umzustellen. Trotz der Tatsache, dass Zucker aus Zuckerrohr und Zuckerrüben die gleiche molekulare Struktur haben, setzen die Lebensmittelhersteller auf die steigende Nachfrage nach gentechnikfreien Quellen. Zucker aus Zuckerrohr scheint ein Verkaufsargument zu sein, das auf der Zutatenliste und im Marketingmaterial vieler Marken mit Stolz vermerkt wird.

Die Kunden entscheiden sich oft für gentechnikfreie Zutaten mit der Begründung, dass diese gesünder oder besser für die Umwelt sind – edle Gründe, die zu unterstützen sind. Wie jedoch in einem früheren Beitrag, der zusammen mit mehreren anderen Wissenschaftlern verfasst wurde, dargelegt, ist gentechnikfrei nicht gleichbedeutend mit gesünderen oder nachhaltigeren Zutaten. Das Gegenteil kann der Fall sein:

  • Das Verbrennen von Zuckerrohr, das in vielen Regionen der Welt, auch in den USA, praktiziert wird, hat Auswirkungen auf die Gesundheit und die Umwelt (siehe hier, hier, hier und hier).
  • Die bei Zuckerrohr verwendeten Pestizide sind nicht unbedingt besser für die Arbeiter oder die Umwelt (siehe die Tabelle von Dr. Andrew Kniss, die diese Informationen zusammenfasst).
  • Obwohl die Vereinigten Staaten Zucker aus Zuckerrohr herstellen, importieren sie auch eine beträchtliche Menge aus verschiedenen Regionen der Welt, darunter viele Entwicklungsländer mit möglicherweise schlechten Arbeitsbedingungen.
  • Verbraucher kaufen vielleicht gentechnikfreie Produkte, um die von großen Agrarkonzernen hergestellten und patentierten Pflanzen zu meiden. Unternehmen wie Monsanto bieten jedoch gentechnikfreies Zuckerrohrsaatgut an.

Die gentechnisch veränderten Zuckerrüben in den Vereinigten Staaten sind tolerant gegenüber dem Herbizid Glyphosat. Diese Technologie hat den Anbau dieser Kulturpflanze erheblich verbessert. Der Zuckerrübenanbau hat aber auch seine Tücken, vor allem die Entwicklung von herbizidtoleranten Unkräutern. Gleichzeitig ist Glyphosat in politische und wirtschaftliche Auseinandersetzungen über seine Sicherheit verwickelt. Dies ist jedoch ein Bereich, in dem das Gewicht der Waage, zumindest in den USA, nicht ausgeglichen ist. Wenn ich die Wahl hätte, wieder neben einer Zuckerrohrfarm oder einer Zuckerrübenfarm zu leben, würde ich mich gerne für letztere entscheiden.

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