Vom Pflegeheim zum Social-Media-Ruhm: Paige Hathaway ist Instagram's Fitness-Queen

PaigeHathaway1 Paige Hathaway

Nach der letzten Zählung hat der Social-Media-Star Paige Hathaway 4,3 Millionen Facebook-Likes, 3,2 Millionen Instagram-Follower und 172.000 Twitter-Follower.

Mit ihren 28 Jahren gehört sie zu den Top-Fitness-Promis in den sozialen Medien, und täglich klicken Tausende von neuen Leuten auf den „Folgen“-Button auf ihren Accounts.

Hathaways Fotos reichen von Aufnahmen im Fitnessstudio bis zu Aufnahmen in ihrer Küche, von professionellen Bildern bis zu gefilterten Selfies, die ihren atemberaubenden, starken Körperbau zeigen.

Einige der Fotos sind zwar nicht ganz jugendfrei, aber ihr Lebensstil soll ihre treuen Fans inspirieren und motivieren – und die Kommentare unter vielen ihrer Bilder versichern ihr, dass sie ihre Sache gut macht.

„Thank you Paige!!!! For being my inspiration“, schrieb ein Kommentator unter ein kürzlich hochgeladenes Instagram-Bild.

Aber noch vor ein paar Jahren hätte sich Hathaway nie vorstellen können, dass sich jemand im Internet bei ihr für ihre Inspiration bedanken würde.

Eine harte Kindheit

Als sie jung war, ließen sich Hathaways Eltern scheiden, und sie musste ihre Zeit zwischen ihren Eltern aufteilen. Ihr Vater war Alkoholiker.

„Wir lebten in einem Wohnwagen. Wir lebten von Lebensmittelmarken. Meine Mutter hatte jede Art von staatlicher Unterstützung, die man bekommen konnte“, sagte Hathaway gegenüber Tech Insider.

Als der Streit um das Sorgerecht zwischen ihren Eltern weiterging, wurde Hathaways Mutter gesagt, sie könne Minnesota nicht verlassen. Aber das hielt Hathaways Mutter nicht davon ab, nach Texas zu fliehen, um mit einem Mann zusammen zu sein, den sie online kennengelernt hatte. Sie nahm die 4-jährige Paige mit. Als die Polizei Hathaway und ihre Mutter schließlich in Texas aufspürte, wurde sie der Obhut ihrer Mutter entzogen und zurück nach Minnesota in die Obhut ihrer Großmutter väterlicherseits gegeben.

IMG_1923_RT
Paige Hathaway im Alter von 6 Jahren
Paige Hathaway

Ihr Leben zu Hause blieb während ihrer gesamten Kindheit unbeständig. Im Laufe von 12 Jahren wechselte sie zwischen einer Pflegefamilie und zwei anderen Familien.

Als sie 16 wurde, wollte Hathaway ihr Leben selbst in die Hand nehmen. Ein Richter gewährte ihr das Recht, sich selbst zu emanzipieren.

Das Fitnessfieber packt sie

Obwohl Hathaway eine sportliche Highschool-Schülerin war und eine Handvoll Sport trieb, betrachtete sie Fitness nie als etwas, das sie nach dem Schulabschluss durchs Leben bringen würde. Eigentlich wollte Hathaway Zahnärztin werden, und zwischen 2006 und 2010 arbeitete die Studentin in verschiedenen Teilzeitjobs, um ihr Studium an der Oklahoma University zu finanzieren. Und wenn sie nicht arbeitete oder lernte, ging sie in ein Fitnessstudio auf dem Campus, um zu trainieren.

Endlich sprach ein Trainer, dem Hathaway aufgefallen war, sie an und fragte, ob sie jemals daran gedacht hätte, an so genannten „Fitness-Shows“ teilzunehmen.

Ihre Antwort? Sie habe noch nie davon gehört.

Der Trainer gab eine einfache Erklärung. Fitness-Shows waren Wettbewerbe, bei denen eine Person zum Sieger erklärt wurde. Sie waren den Schönheitswettbewerben nicht unähnlich, aber anstelle von Talenten wie Singen und Tanzen drehten sich die Fitness-Shows um drei Eckpfeiler: Diät, Bewegung und die Vorführung körperlicher Übungen auf der Bühne.

„Ich dachte, ich mache eine Diät? Niemals! Ich war auf dem College! Ich war in einer Studentenverbindung, ich ging auf Partys“, erinnert sich Hathaway. „Ich wollte das nicht aufgeben.“

dsc_63491333555672
Paige Hathaway beim NPC Ronnie Coleman Classic 2012
Dan Ray/Bodybuilding.com

Bei diesem ersten Treffen wies sie den Trainer ab, traf ihn aber weiterhin so oft im Fitnessstudio. Und jedes Mal fragte er sie, ob sie für eine Show bereit sei. Und jedes Mal, wenn er sie fragte, lehnte Hathaway höflich ab.

Aber … irgendwann, so erzählte sie uns, war ihre „Schwesternschaftsphase“ vorbei und sie gab schließlich nach. Die Trainerin war begeistert. Sie trainierte vier Monate lang – ein strenges, schwieriges und zeitaufwändiges Trainingsprogramm – und belegte schließlich den zweiten Platz in ihrer Abteilung bei den Ronnie Coleman Classic 2012.

Durch ihren ersten Wettkampf beflügelt und voller Freude über die Chance, wieder an Wettkämpfen teilzunehmen, meldete sich Hathaway für zwei weitere Turniere an, belegte aber bei beiden praktisch den letzten Platz. Obwohl sie extrem entmutigt war, konnte sie nicht leugnen, dass sie der Virus gepackt hatte.

„Ich wusste, dass ich Gesundheit und Wohlbefinden unter den Menschen verbreiten wollte“, erklärte sie TI.

Sie wusste nicht, wie sie das anstellen wollte, nur dass sie wusste, dass sie ein breiteres Netz auswerfen konnte als nur die Teilnahme an Fitness-Wettbewerben – eine Art Nischenwelt. Sie dachte darüber nach, für verschiedene Fitnessmagazine zu schreiben oder zu modeln, aber sie hatte keine Beziehungen, ganz zu schweigen von einem Agenten oder Geld, das sie bezahlen konnte.

So schrieb sie an jede Publikation, von der sie je gehört hatte, und an einige, die sie nicht kannte, eine kalte E-Mail.

„Keiner schrieb mir zurück. Erst Monate später bekam ich eine Antwort – von Women’s Health in New York“, erinnert sie sich. „Sie sagten: ‚Wir würden Sie gerne treffen. Können Sie diesen oder nächsten Donnerstag vorbeikommen?'“

Hathaway hatte nicht daran gedacht, dass sie die Mittel aufbringen musste, um zu einem der Hauptsitze dieser Zeitschriften zu reisen. „Ich war pleite, hatte zwei Jobs und versuchte, die Miete und die Schule zu bezahlen“, erklärte Hathaway. Aber zum Glück sprang eine Tante ein und gab Hathaway das Geld für die Reise nach New York City.

„Sie wusste, dass es mein Traum war“, erinnerte sich Hathaway.

Trotz des großen Interesses von Women’s Health konnte man Hathaway nicht als Fitnessmodel für die Zeitschrift unter Vertrag nehmen, da sie keine offizielle Vertretung durch eine Agentur hatte. Hathaway fühlte sich niedergeschlagen und kehrte nach Oklahoma zurück, wo sie glaubte, den Tiefpunkt erreicht zu haben.

Um sich wieder aufzurappeln, meldete sie sich für die Olympia Expo 2012 an, eine Fitness-Messe in Las Vegas, auf der sich Fitness-Persönlichkeiten und -Firmen treffen und vernetzen. Hathaway dachte, es könnte eine gute Gelegenheit sein, jemanden zu treffen, der sie vertreten könnte, und brachte einen Stapel Visitenkarten mit, eine kleine Fotomappe, die oft von Models und Schauspielern verwendet wird, und verteilte sie, bis sie weg waren.

Sie hatte einen Bissen: Shredz, ein damals noch kleines Bodybuilding-Unternehmen, wollte sie unbedingt unter Vertrag nehmen. Shredz ist ein Unternehmen für Nahrungsergänzungsmittel und Fitnessinformationen, das sich über die sozialen Medien und die Zusammenarbeit mit Fitness-Promis wie Hathaway eine treue Anhängerschaft aufgebaut hat. Laut Forbes hat das Unternehmen im ersten Jahr 2012 90.000 Dollar eingenommen. Ein Jahr später und mit Hathaway auf der Liste der Talente, explodierten sie auf 5 Millionen Dollar Bruttoumsatz, ein Beweis für die Macht der sozialen Medien.

Hathaway ist seit drei Jahren das Gesicht von Shredz.

Von Fitness-Shows zum Social-Media-Star

Auch wenn Hathaway von der Arbeit mit Shredz begeistert war, gibt sie zu, dass ihre Karriere erst richtig Fahrt aufnahm, als sie einen Instagram-Account einrichtete.

Als sie weiterhin Fotos von ihren Workouts und Selfies postete, sah sie, wie Millionen von Followern einströmten. Sie sagt, dass es so schnell ging, dass Hathaway es schwer findet, den einen Moment zu bestimmen, in dem sie das Gefühl hatte, dass ihr der Ruhm der sozialen Medien auf die Schultern fiel.

Mit einer riesigen Fangemeinde ist sie dabei, ein ganz eigenes Fitness-Imperium aufzubauen. Sie hat eine Abonnement-Website, erstellt personalisierte Trainingsprogramme für ihre Kunden, wählt ihre Werbepartner sorgfältig aus und hält ihre Follower mit täglichen Fotos und Videos bei Laune. Kürzlich hat sie einen Einjahresvertrag mit zwei zusätzlichen Einjahresoptionen mit Healthost unterzeichnet, der ihr eine Beteiligung im siebenstelligen Bereich einbringt. Dort wird sie für die Website, die Menschen mit ähnlichen Krankheiten oder Problemen zusammenbringt, schreiben, Videos erstellen und verschiedene Auftritte absolvieren.

Wie verbringt Paige Hathaway also ihren Tag? Vergessen Sie die vielen Teilzeitjobs und die langen Nächte, in denen sie für Prüfungen lernt.

Ihr Morgen beginnt oft mit Ausdauertraining oder einem Yogakurs, gefolgt von Telefonkonferenzen in ihrem Büro zu Hause und einem Frühstück. Danach kann der Rest ihres Tages von allem Möglichen über Fotoshootings bis hin zum Schreiben von Blogbeiträgen reichen. Aber es geht ihr nicht nur um Fitness – sie leitet auch ihre eigene Online-Boutique für Kleidung. Ein Team von sechs Mitarbeitern hilft Hathaway bei der Verwaltung ihres Lebens, ihrer Konten in den sozialen Medien und ihrer Websites, die alle mit Geld aus lukrativen Werbeverträgen bezahlt werden. In der Mittagspause greift sie in der Regel zu ihren Lieblingsgerichten – „Puten- oder Hähnchenbrust mit gedünstetem Gemüse“ und entweder braunem Reis oder einer Ofenkartoffel. Der Tag endet mit einem langen Workout im Fitnessstudio – sie erzählt uns, dass sie dort einen Moment für sich allein ist.

Hathaway sagt, sie sei glücklich.

„Früher habe ich mich so geschämt. Ich habe gehasst, wo ich herkomme. Aber jetzt, wenn ich zurückblicke … sehe ich, dass es mich zu dem gemacht hat, was ich heute bin. Es hat mich dazu gebracht, viel mehr für mich selbst zu wollen.“

Leave a Reply

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht.