Was ist die katholische Position zu Yoga?

Ich habe einige Anfragen zu Yoga per E-Mail erhalten und von anderen durch Mundpropaganda gehört. Es scheint, dass viele Gläubige sich fragen, was ein Katholik über Yoga denken soll. Viele wünschen sich sogar eine eindeutige Verurteilung durch die Kirche.

Dass eine solche Verurteilung noch nicht erfolgt ist, ist ein wichtiger Faktor für jeden, der versucht, diese Frage ehrlich zu beantworten. Obwohl der Vatikan gewisse Bedenken geäußert hat, hat er sich nicht veranlasst gesehen, den Katholiken zu sagen, dass Yoga völlig verboten ist. Warum nicht?

Viele Argumente, die Katholiken gegen die Ausübung von Yoga vorbringen, sind in Wirklichkeit unkatholisch – sogar abergläubisch. Diejenigen, die argumentieren, dass die Praxis, den Körper in bestimmte Positionen zu bringen, einen automatisch für bösartige übernatürliche Kräfte öffnet, machen denselben Fehler, den der hl. Paulus in 1. Korinther 8 kritisierte, als er denjenigen in seiner Gemeinde, die über den Verzehr von Speisen besorgt waren, die Götzen geopfert worden waren (ein Großteil des zu Paulus‘ Zeiten erhältlichen Fleisches stammte aus heidnischen Tempeln), sagte, dass „wir wissen, dass kein Götze in der Welt wirklich existiert.“

Die körperlichen Stellungen des Yoga haben von sich aus nicht mehr spirituelle Kraft, als sich Fleisch aus einem heidnischen Tempel von jedem anderen Fleisch unterscheidet. Folglich gibt es kein Problem damit, wenn ein Katholik verschiedene Dehnungen und Übungen anwendet, die ihm oder ihr bei Rückenproblemen helfen können, nur weil es sich dabei um Yogastellungen handelt.

Aber wenn Sie den Rest von 1 Korinther 8 lesen (im Ernst, lesen Sie ihn), werden Sie sehen, dass dies nicht die ganze Geschichte ist. Selbst wenn die körperlichen Haltungen an sich moralisch neutral (und körperlich vorteilhaft) sind, gibt es weitere Überlegungen. Sowohl das Essen von Speisen, die Götzen geopfert werden, als auch Yoga finden in einem sozialen Kontext statt, und wir müssen darauf achten, dass wir unsere Handlungen nicht dazu benutzen, unseren Mitmenschen etwas mitzuteilen, was sie skandalisiert – oder vielleicht sogar, um uns selbst zu täuschen.

Diejenigen, die Yoga mit dem abergläubischen Argument kritisieren, dass die Körperhaltungen selbst uns für dunkle Mächte öffnen, wirken etwas weniger albern, wenn wir erkennen, dass einige Katholiken (und sicherlich sehr viele Nichtkatholiken), die Yoga praktizieren, glauben, dass dieselben Haltungen uns für Kräfte des Lichts öffnen. Aberglaube kann in beide Richtungen gehen, und während diejenigen, die denken, dass Yoga schlecht ist, weil es automatisch zum Okkulten führt, falsch liegen, liegen sie nur genauso falsch wie diejenigen, die Yoga absichtlich als spirituelle Praxis nutzen.

Jeder Katholik, der Yoga praktiziert, muss sich daher darüber im Klaren sein, dass er nur übt. Für den Christen kann Yoga nur in dem Sinne als Gebet fungieren, dass er jede Handlung Gott weiht, indem er versucht, „ohne Unterlass zu beten“. Mit anderen Worten: Wenn Yoga für einen Katholiken eine spirituelle Handlung ist, dann ist es das in der gleichen Weise, wie Gewichtheben oder Schwimmen eine spirituelle Handlung ist.

Dieses Gleichgewicht kann aufgrund der bereits erwähnten sozialen Faktoren schwer zu finden sein. Während nur sehr wenige unserer Zeitgenossen das Schwimmen von Runden als eine spirituelle Übung ansehen, werden viele Yoga auf diese Weise sehen. Und das ist auch zu erwarten, da die ursprünglichen Praktizierenden Yoga als spirituelle Übung verstehen.

Aus diesem Grund bin ich nicht geneigt, die Praxis des Heiligen Yoga oder andere Arten zu unterstützen, die versuchen, Yoga als spirituelle Disziplin für Christen nutzbar zu machen. Eine solche Etikettierung erschwert es, die körperlichen Haltungen des Yoga von den abergläubischen Möglichkeiten zu unterscheiden, die mit seiner Praxis verbunden sind. Sie verstößt auch gegen den Rat des Paulus an die Korinther, das zarte Gewissen derer zu achten, die vielleicht noch abergläubisch sind.

Es kann nichts grundsätzlich Falsches an Übungen geben, die unsere Gesundheit und unser Wohlbefinden fördern. Aber wir können es uns nicht leisten, die Möglichkeit zu übersehen, dass der soziale und historische Kontext des Yoga ein Stolperstein für die Anwendung dieser Übungen als bloße Übungen oder für unsere Brüder und Schwestern in Christus sein kann.

Für eine weitere katholische Betrachtung der Fragen, die sich im Zusammenhang mit Yoga ergeben, empfehle ich sehr die ausgezeichnete Abhandlung von Michelle Arnold für Catholic Answers. Sie hebt insbesondere zwei Dinge hervor, die meine Kommentare hier ergänzen: Erstens betrachtet sie einige der tatsächlichen spirituellen Überzeugungen, die im Yoga vorhanden sind (und vergleicht sie mit dem orthodoxen Christentum); zweitens stellt sie die Frage des Yoga in den Kontext der Haltung der katholischen Kirche gegenüber nichtchristlichen spirituellen Traditionen im Allgemeinen, wobei sie anerkennt, dass sich die Herangehensweise der katholischen Kirche in solchen Fragen deutlich von der des fundamentalistischen Protestantismus unterscheidet.\

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