72 – Efectos Reproductivos y Estrogénicos de la 8-Prenilnaringenina en el Lúpulo

Abstract

Las observaciones históricas y anecdóticas de la actividad estrogénica del lúpulo llevaron a la identificación de la 8-prenilnaringenina (8PN) como uno de los fitoestrógenos más potentes. Como estrógeno, la 8PN tiene el potencial de interactuar con los sistemas de señalización de estrógenos del organismo, incluido el sistema reproductor. En términos de exposición normal, sólo las situaciones en las que hay una exposición a gran escala al lúpulo «crudo» (por ejemplo, los trabajadores del lúpulo) pueden ser significativas, siendo las alteraciones de los ciclos menstruales las más probables. No hay pruebas, ni razones para sospechar, que la exposición al 8PN a través del producto de lúpulo más común, es decir, la cerveza, sea importante para la fertilidad de ambos sexos. En cuanto a la explotación potencial de la actividad estrogénica del 8PN, los síntomas de la menopausia parecen ofrecer alguna promesa como objetivo. El tratamiento con un estrógeno «natural» débil parece ser fácilmente aceptable para muchas mujeres y las incertidumbres sobre la eficacia pueden quedar enmascaradas por los fuertes efectos placebo, al menos para síntomas como los sofocos. De hecho, la relativa debilidad de la actividad estrogénica de la 8PN en comparación con los preparados farmacológicos de estrógenos puede ser una ventaja, ya que esto también reduciría el riesgo de cáncer hormonodependiente. Sin embargo, dado que los tratamientos para los síntomas de la menopausia suelen implicar regímenes de exposición continuos o a largo plazo en mujeres por lo demás sanas, todos los tratamientos deben ser objeto de una cuidadosa supervisión en cuanto a su seguridad y eficacia, sobre todo porque hay que tener en cuenta otras bioactividades (no estrogénicas) del 8PN y de los compuestos asociados derivados del lúpulo.

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