Alfonso I

Alfonso Henriques nació en Guimarães en el castillo de su padre, Enrique de Borgoña, Conde de Portugal. Su ambiciosa madre, Teresa, hija de Alfonso VI de León y Castilla, gobernó el condado como regente tras la muerte de Enrique en 1112. Cuando Alfonso se rebeló contra su madre en 1127 y tomó el control del condado, se enfrentó inmediatamente a una invasión de su primo, el nuevo rey de León, Alfonso VII. El rey leonés se negó a reconocer la independencia de Portugal hasta 1143, cuando Alfonso Henriques se convirtió en vasallo del Papa; los dos primos firmaron entonces un tratado en Zamora bajo los auspicios de la Iglesia.

Alfonso era ahora libre para ampliar sus dominios conquistando tierras a los musulmanes. Su primera gran victoria había sido contra los almorávides en Ourique el 25 de julio de 1139. Esta batalla estableció la reputación de Alfonso como guerrero, y fue en esta época cuando abandonó el título de conde por el de rey. El 15 de marzo de 1147 capturó Santarém, preparando el terreno para la mayor campaña de su carrera. En mayo, una compañía de cruzados ingleses, alemanes y flamencos que se dirigían a Tierra Santa llegó a Portugal y firmó un lucrativo acuerdo con Alfonso. Se unieron a las fuerzas reales en el asedio de Lisboa, que duró 17 semanas y terminó con la capitulación de los musulmanes el 25 de octubre.

Alfonso se dedicó ahora a la tarea de colonizar el valle del Tajo para garantizar su seguridad contra los ataques musulmanes. Varios de los cruzados habían aceptado su oferta de concesiones de tierras, pero la población aún no era lo suficientemente densa como para resistir las incursiones musulmanas. Por lo tanto, la defensa de esta región fue confiada a los templarios, y la tarea de poblar las tierras vacías entre Lisboa y Leiria fue asignada a la orden monástica del Císter.

Entre 1150 y 1169 Alfonso hizo una campaña constante en el sur. Consiguió contener a los musulmanes y realizar algunas conquistas territoriales. Para asegurar la paz con el nuevo rey de León, Fernando II, Alfonso le ofreció a su hija Urraca, con la que Fernando se casó en 1165. Sin embargo, dos años más tarde, los reyes se pelearon y Alfonso invadió Galicia, cuya parte sur estaba en disputa. En 1169, Alfonso colaboró en el asedio de Badajoz, pero a su vez fue asediado por las tropas de Fernando, que habían acudido en ayuda de los musulmanes cercados. Tratando de escapar, Alfonso fue atrapado en la puerta de la ciudad y se rompió una pierna. Fue capturado por Fernando y, como parte de los acuerdos de rescate, se le obligó a abandonar todas las reclamaciones sobre Galicia. Como resultado de su accidente, el rey no volvió a luchar, y la carga del liderazgo militar pasó a su hijo Sancho.

El año 1171 trajo un aumento de la amenaza almohade, pero en 1172 Alfonso negoció una tregua de 5 años con el califa. A finales de la década, el papa Alejandro III reconoció oficialmente las conquistas de Alfonso y le otorgó la plena dignidad real a él y a sus sucesores. Los últimos años del reinado de Alfonso estuvieron marcados por la continuación de la lucha con los almohades. Murió en Coimbra el 6 de diciembre de 1185, habiendo reinado durante 57 años.

La importancia del reinado de Alfonso como inicio de un estado nacional portugués es evidente. Pero cómo y por qué Portugal pudo surgir como potencia independiente en ese momento son cuestiones complejas. Las explicaciones basadas en un hipotético espíritu lusitano deben ser rechazadas en favor de respuestas fundadas en las realidades políticas y geográficas de la época. Aunque el norte de Portugal está bien protegido de las incursiones españolas por la escarpada garganta del Duero, las raíces más significativas de la independencia portuguesa se encuentran en la debilidad política de la Castilla del siglo XII, que no pudo impedir la independencia ni de León ni de Portugal. Por ello, Alfonso debe ser visto como un político consumado que aprovechó el momento para declarar la independencia de su país.

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