¿Cuál es la posición católica sobre el Yoga?

He recibido un par de consultas sobre el Yoga por correo electrónico, y he oído de otras de boca en boca. Parece que muchos fieles se preguntan qué debe pensar un católico sobre el Yoga. Muchos incluso desean una condena rotunda por parte de la Iglesia.

El hecho de que tal condena no se haya producido todavía es un factor importante para quien quiera responder honestamente a esta pregunta. A pesar de registrar ciertas preocupaciones, el Vaticano no se ha sentido obligado a decir a los católicos que el yoga está totalmente prohibido. ¿Por qué no?

Muchos de los argumentos que los católicos suelen utilizar contra la práctica del yoga son, de hecho, anticatólicos, incluso supersticiosos. Aquellos que argumentan que la práctica de poner el cuerpo en ciertas posiciones lo abre automáticamente a fuerzas sobrenaturales malignas están cometiendo el mismo error que San Pablo criticó en 1 Corintios. Pablo criticó en 1 Corintios 8 cuando dijo a los miembros de su congregación que estaban preocupados por comer alimentos que habían sido ofrecidos a los ídolos (gran parte de la carne disponible en la época de Pablo habría venido de los templos paganos) que «sabemos que ningún ídolo en el mundo existe realmente»

Las posiciones físicas del yoga no tienen más poder espiritual por sí mismas que la carne de un templo pagano difiere de cualquier otra carne. En consecuencia, no hay ningún problema con que un católico utilice varios estiramientos y ejercicios que puedan ayudar a su espalda maltrecha sólo porque resulten ser posturas de yoga.

Pero si usted lee el resto de 1 Corintios 8 (en serio, vaya a leerlo), verá que ésta no es toda la historia. Incluso si las posturas físicas en sí mismas son moralmente neutras (y físicamente beneficiosas), hay otras consideraciones. Tanto el consumo de alimentos ofrecidos a los ídolos como el yoga ocurren dentro de contextos sociales, y debemos tener cuidado de no estar usando nuestras acciones para comunicar algo a los que nos rodean que los escandalice – o, tal vez, incluso para engañarnos a nosotros mismos.

Los que critican el yoga con el argumento supersticioso de que las posturas en sí nos abren a las fuerzas oscuras parecen un poco menos tontos cuando reconocemos que algunos católicos (y ciertamente muchos no católicos) que usan el yoga creen que esas mismas posturas nos abren a las fuerzas de la luz. La superstición puede ir en ambos sentidos y, aunque los que piensan que el yoga es malo porque conduce automáticamente a lo oculto están equivocados, sólo están tan equivocados como los que utilizan intencionadamente el yoga como una práctica espiritual.

Cualquier católico que practique yoga, por lo tanto, tiene que tener claro que sólo está haciendo ejercicio. Para el cristiano, el yoga puede funcionar como oración sólo en el sentido de consagrar cada acto a Dios en nuestro intento de «orar sin cesar». En otras palabras, si el yoga es un acto espiritual para un católico, lo es del mismo modo que el levantamiento de pesas o la natación son actos espirituales.

Este equilibrio puede ser difícil de alcanzar debido a los factores sociales mencionados anteriormente. Aunque es probable que muy pocos de nuestros contemporáneos consideren que nadar es un ejercicio espiritual, muchos verán el yoga de esa manera. Y esto es de esperar, dado que los practicantes originales del yoga lo entienden como una práctica espiritual.

Por esta razón, no me inclino a apoyar la práctica del Holy Yoga, u otras formas de intentar aprovechar el yoga como una disciplina espiritual para los cristianos. Tal etiquetado hace más difícil distinguir las posturas físicas del yoga de las posibilidades supersticiosas inherentes a su práctica. También transgrede el consejo de Pablo a los corintios de honrar las tiernas conciencias de aquellos que todavía pueden albergar creencias supersticiosas.

No puede haber nada inherentemente malo en los ejercicios que mejoran nuestra salud y bienestar. Pero no podemos permitirnos pasar por alto la posibilidad de que el contexto social e histórico del yoga pueda ser un obstáculo para utilizar estos ejercicios como meros ejercicios o para nuestros hermanos y hermanas en Cristo.

Para una mayor consideración católica de las cuestiones que surgen con el yoga, recomiendo encarecidamente el excelente tratamiento de Michelle Arnold para Catholic Answers. Ella destaca dos cosas en particular que complementarán mis comentarios aquí: en primer lugar, examina algunas de las creencias espirituales reales presentes en el yoga (y las compara con el cristianismo ortodoxo); en segundo lugar, sitúa la cuestión del yoga en el contexto de la actitud de la Iglesia católica hacia las tradiciones espirituales no cristianas en general, reconociendo que el enfoque de la Iglesia católica es muy diferente al del protestantismo fundamentalista en estas cuestiones.

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