De los hogares de acogida a la fama en las redes sociales, Paige Hathaway es la reina del fitness de Instagram

PaigeHathaway1 Paige Hathaway

En el último recuento, la estrella de las redes sociales Paige Hathaway tiene 4,3 millones de likes en Facebook, 3,2 millones de seguidores en Instagram y 172.000 seguidores en Twitter.

A sus 28 años, es una de las principales celebridades del fitness en las redes sociales y miles de personas nuevas hacen clic en el botón «seguir» de sus cuentas cada día.

Las fotos de Hathaway van desde fotos en el gimnasio a fotos en su cocina, desde fotos profesionales a selfies filtradas mostrando su impresionante y fuerte físico.

Aunque algunas de las fotos son NSFW-ish, su estilo de vida está diseñado para inspirar y motivar a sus fieles seguidores – y los comentarios debajo de muchas de sus fotos aseguran que está haciendo un buen trabajo. ¡¡¡¡

«Gracias Paige!!!! Por ser mi inspiración», escribió un comentarista debajo de una subida reciente de Instagram.

Pero hace apenas unos años, Hathaway nunca podría haber imaginado que alguien le daría las gracias por inspirarles en Internet.

Una infancia dura

Cuando era joven, los padres de Hathaway se divorciaron, y ella se vio obligada a dividir su tiempo entre sus padres. Su padre era alcohólico.

«Vivíamos en una caravana. Vivíamos con cupones de comida. Mi madre recibía cualquier tipo de ayuda del gobierno», dijo Hathaway a Tech Insider.

Cuando la batalla por la custodia entre sus padres se recrudeció, se le dijo a la madre de Hathaway que no podía salir de Minnesota. Pero eso no impidió que la madre de Hathaway huyera a Texas para estar con un chico que conoció por Internet. Se llevó a Paige, de 4 años, con ella. Cuando la policía finalmente localizó a Hathaway y a su madre en Texas, la niña fue retirada del cuidado de su madre y trasladada de nuevo a Minnesota bajo la custodia de su abuela paterna.

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Paige Hathaway a los 6 años
Paige Hathaway

Su vida familiar siguió siendo inestable durante toda su infancia. Pasó de una casa de acogida a otras dos familias en el transcurso de 12 años.

Pero una vez cumplidos los 16 años, Hathaway quiso tomar las riendas de su vida. Un juez le concedió el derecho a emanciparse.

Consiguiendo el gusanillo del fitness

Aunque Hathaway era una estudiante de secundaria atlética y practicaba un puñado de deportes, nunca consideró que el fitness fuera algo que le sirviera para la vida después de la graduación. De hecho, Hathaway planeaba ser dentista, y entre 2006 y 2010, la estudiante universitaria trabajó en varios empleos a tiempo parcial para poder estudiar en la Universidad de Oklahoma. Y cuando no estaba trabajando o estudiando, se dirigía a un gimnasio del campus para hacer ejercicio.

Al final, un entrenador que se había fijado en Hathaway se acercó a ella y le preguntó si alguna vez había considerado participar en lo que él llamaba «espectáculos de fitness».

¿Su respuesta? Nunca había oído hablar de ellos.

El entrenador le dio una explicación sencilla. Los espectáculos de fitness eran competiciones en las que una persona era declarada ganadora. No se diferenciaban de los concursos de belleza, pero en lugar de talentos como el canto y el baile, los espectáculos de fitness giraban en torno a tres pilares: la dieta, el ejercicio y la realización de rutinas físicas en el escenario.

«¿Estaba a dieta? De ninguna manera. Estaba en la universidad. Estaba en una hermandad, iba a fiestas», recuerda Hathaway. «No quería renunciar a eso»

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Paige Hathaway en el NPC Ronnie Coleman Classic 2012
Dan Ray/Bodybuilding.com

En ese primer encuentro, descartó al entrenador, pero siguió encontrándose con él de vez en cuando en el gimnasio. Y cada vez que lo hacía, él le preguntaba si estaba lista para un espectáculo. Y cada vez que le preguntaba, Hathaway se negaba cortésmente.

Pero… en algún momento, nos dijo, su «fase de hermandad» desapareció y finalmente cedió a la idea. El entrenador estaba extasiado. Se entrenó -un programa de entrenamiento rígido, difícil y que requería mucho tiempo- durante cuatro meses, y finalmente quedó en segundo lugar en su división del Ronnie Coleman Classic de 2012.

Alentada por su primera competición y saboreando la oportunidad de competir de nuevo, Hathaway se presentó a otros dos concursos, pero prácticamente terminó en último lugar en ambos. Aunque estaba muy desanimada, no podía negar que le había picado el gusanillo.

«Sabía que quería difundir la salud y el bienestar entre las personas», explicó a TI.

No sabía cómo iba a hacerlo, sólo que sabía que podía lanzar una red más amplia que la de participar en competiciones de fitness, un mundo un tanto especializado. Pensó en escribir o hacer de modelo para diferentes revistas de fitness, pero no tenía ningún contacto, por no hablar de un agente o dinero para pagar.

Así que envió un correo frío a todas las publicaciones de las que había oído hablar, y a algunas de las que no.

«Nadie me respondió. Pasaron meses y finalmente recibí una respuesta: alguien de Women’s Health de Nueva York», recuerda, «y me dijeron: ‘Nos encantaría conocerte. ¿Puedes venir este jueves o el próximo?'»

Hathaway no había pensado en tener que reunir los fondos para viajar a una de estas sedes de la revista. «Estaba sin blanca, con dos trabajos y tratando de pagar el alquiler y los estudios», explicó Hathaway. Pero por suerte, una tía intervino y le dio a Hathaway el dinero para viajar a Nueva York.

«Ella sabía que era mi sueño», recordó Hathaway.

A pesar del gran interés de Women’s Health, no pudieron fichar a Hathaway como modelo de fitness para su publicación porque no tenía representación oficial de una agencia. Sintiéndose abatida, Hathaway regresó a Oklahoma, pensando que había tocado fondo.

Tratando de reponerse, entró en la Olympia Expo 2012, una exposición de fitness en Las Vegas en la que se reúnen personalidades y empresas de fitness y hacen contactos. Pensando que podría ser una buena oportunidad para conocer a alguien que pudiera representarla, Hathaway llevó una pila de comp cards, un pequeño portafolio de fotos que suelen usar modelos y actores, y las repartió hasta que se acabaron.

Tuvo una mordida: Shredz, una pequeña empresa de culturismo de la época, estaba ansiosa por contratarla. Shredz es una empresa de suplementos nutricionales e información sobre fitness que se ha ganado sus fieles seguidores a través de las redes sociales y la asociación con celebridades del fitness como Hathaway. Según Forbes, en su primer año, en 2012, recaudó 90.000 dólares. Un año más tarde y con Hathaway en su lista de talentos, explotaron hasta los 5 millones de dólares de ingresos brutos, prueba del poder de las redes sociales.

Hathaway ha sido la cara de Shredz durante tres años.

De los programas de fitness al estrellato en las redes sociales

Aunque Hathaway estaba encantada de trabajar con Shredz, admite que su carrera despegó realmente cuando creó una cuenta de Instagram.

A medida que seguía publicando fotos de sus entrenamientos y sus selfies, vio cómo le llovían millones de seguidores. En realidad, dice que sucedió tan rápido que a Hathaway le resulta difícil señalar el momento en que sintió que el estrellato de las redes sociales había caído sobre sus hombros.

Con una base masiva de fans, está en medio de la construcción de un imperio del fitness por su cuenta. Tiene un sitio de suscripción, crea programas de entrenamiento personalizados para sus clientes, selecciona cuidadosamente sus apoyos y mantiene a sus seguidores contentos con fotos y vídeos diarios. Recientemente firmó un acuerdo de un año con dos opciones adicionales de un año con Healthost para una participación en el capital de alrededor de siete cifras. Allí escribirá, creará vídeos y hará varias apariciones para el sitio que pone en contacto a personas que padecen enfermedades o problemas médicos similares.

¿Y cómo pasa el día Paige Hathaway? Olvida los múltiples trabajos a tiempo parcial y las largas noches de estudio para los exámenes.

Sus mañanas suelen empezar con ejercicios de cardio o una clase de yoga, seguidas de conferencias telefónicas en su oficina en casa y el desayuno. A partir de ahí, el resto del día puede ser cualquier cosa, desde sesiones fotográficas hasta escribir artículos para el blog. Pero no todo es fitness: también gestiona su propia boutique de ropa online. Un equipo de seis empleados ayuda a Hathaway a gestionar su vida, sus cuentas en las redes sociales y sus sitios web, todo ello pagado con el dinero obtenido gracias a lucrativos acuerdos de patrocinio. Cuando hace una pausa para comer, suele decantarse por sus platos favoritos: «pechuga de pavo o de pollo picada con verduras al vapor» y arroz integral o patatas asadas. El día termina con una larga sesión de ejercicios en el gimnasio; nos dice que es donde tiene un momento para estar sola.

Hathaway dice que es feliz.

«Solía estar tan avergonzada. Odiaba de dónde venía. Pero ahora, mirando hacia atrás… Veo que me hizo lo que soy hoy. Me hizo querer mucho más para mí».

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