Kimberley Daily Bulletin

El formato de los playoffs de la Western Hockey League ha cambiado tras la reunión general anual de la liga celebrada esta semana en Vancouver.

Siguiendo el ejemplo de la NHL, la WHL ha aprobado el mismo formato de playoffs -que se introdujo esta última temporada- y que tendrá una duración de tres años a partir de la campaña 2014-15.

Mientras que el formato anterior enfrentaba al equipo que ocupaba el primer puesto con el octavo, el nuevo sistema premia a los equipos fuertes por divisiones.

«…La Junta de Gobernadores consideró que el nuevo formato de la NHL era lo mejor de ambos mundos, una especie de híbrido entre la división y la conferencia», dijo Jeff Chynoweth, presidente y director general de los Kootenay Ice.

El comisionado de la WHL, Ron Robison, se hizo eco del mismo sentimiento en un comunicado de prensa.

«Creemos que el nuevo formato es un híbrido de los anteriores formatos de conferencia y división de la WHL», dijo Robison. «Esto nos permitirá presentar nuestras rivalidades regionales en los playoffs y ofrecer el camino más justo y competitivo hacia el campeonato de la WHL».

Los tres primeros equipos de cada División conforman los primeros 12 equipos de los playoffs. Las cuatro plazas restantes serán ocupadas por los dos siguientes equipos mejor clasificados de cada Conferencia, en función de su récord de temporada regular e independientemente de la División. Es posible que una División de cada Conferencia envíe cinco equipos a la postemporada mientras que la otra División envíe sólo tres.

En la Primera Ronda, el ganador de la División con el mejor récord en cada Conferencia se enfrentará al equipo comodín con el menor récord; el equipo comodín con el mejor récord jugará contra el otro ganador de la División.

Los equipos que terminen en segundo y tercer lugar en cada División se enfrentarán en la Primera Ronda dentro del bracket encabezado por sus respectivos ganadores de división. Los ganadores de la primera ronda de cada categoría se enfrentarán entre sí en la segunda ronda para determinar los cuatro participantes en las finales de la conferencia.

La ventaja de jugar en casa durante las dos primeras rondas corresponde al equipo que haya quedado mejor clasificado en la temporada regular. En las Finales de Conferencia y en la Serie de Campeonato de la WHL, la ventaja de jugar en casa es para el equipo que haya tenido el mejor récord de la temporada regular, independientemente de la posición final de los equipos en sus respectivas divisiones.

Chynoweth añadió que es un fan del nuevo sistema de playoffs de la NHL.

«El formato de la NHL ha funcionado realmente bien», dijo Chynoweth. «Creo que ha creado mucho interés para los aficionados al hockey en toda la liga y creo que puede hacer lo mismo para la Liga de Hockey del Oeste.

«Tenemos algunas grandes rivalidades en nuestra liga también, y creo que sólo mejorará esas rivalidades.»

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