Los monopatines hacen poco daño, por lo que no se requieren licencias

P: ¿Cómo van a reducir los accidentes a cero si no impiden el uso del monopatín y punto? Debería haber leyes que impidan a la gente ir en monopatín tanto en la carretera como en las aceras. Yo he sido atropellado por el monopatín de alguien en la acera mientras paseaba a mi perro, y mi perro ha sido atropellado por patinadores. Los parques de patinaje deberían ser el único lugar donde se puede montar en monopatín. Debería ser requerido por ley que si una persona quiere estar patinando en la carretera entonces necesita una licencia de conducir, placas de matrícula, registro y seguro en el monopatín. ¿Podría convertirse en una ley?

A: Antes de abordar la posibilidad de cambiar las leyes sobre monopatines, revisemos primero cuáles son las leyes actuales. Sí, estoy aplazando el tratamiento de la parte difícil, pero también es bueno empezar con lo que sabemos. Según la ley del Estado de Washington, un monopatín es un peatón. Puede que no se ajuste a tu definición (o a la del diccionario), pero nuestra ley incluye, además del significado normalmente entendido, a cualquier persona que esté utilizando «un medio de transporte propulsado por fuerza humana que no sea una bicicleta». Monopatines, patinetes, patines, sillas de ruedas; el uso de cualquiera de ellos te califica como peatón.

Sin embargo, una vez que bajamos al nivel local, es un poco diferente. Los monopatines siguen siendo peatones, pero las jurisdicciones locales pueden poner algunas limitaciones en cuanto a los lugares por los que pueden circular. Algunas ciudades hacen exactamente lo que pides, a escala limitada, prohibiendo la circulación de monopatines en los distritos del centro de la ciudad, tanto en las aceras como en las calles.

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En cuanto a si los monopatines deberían estar prohibidos en todas las aceras y calles, volvamos a tu frase inicial. Cuando te refieres a llevar los accidentes a cero, supongo que estás aludiendo a Target Zero, el ambicioso objetivo de Washington de eliminar todos los accidentes mortales y con heridos graves. No quiero minimizar la experiencia que has tenido con patinadores descuidados o irrespetuosos. Todos deberíamos tener la posibilidad de caminar por una acera sin temor a ser atropellados. Y yo también me enfadaría si mi perro fuera atropellado por un monopatín. Pero los datos de accidentes en Washington no apoyan la necesidad de una prohibición generalizada de los monopatines.

Si no es una prohibición, ¿qué tal si se otorga una licencia a los monopatines? (No sé si hablabas en serio sobre las matrículas, el registro y el seguro, pero la idea de pequeñas matrículas en la parte trasera de cada monopatín me hizo sonreír, por muy irreal que sea). Volviendo a la pregunta, permíteme hacer una analogía poco perfecta. Si quieres pilotar un avión, necesitas una licencia de piloto. Si quieres volar una cometa, sólo necesitas una cometa (y algo de viento). Si estrello mi cometa contra tu casa sólo necesito una escalera para sacarla del tejado (con tu permiso); si estrello un avión contra tu casa tenemos serios problemas. Es de suponer que, a medida que aumentan las consecuencias del fracaso, la necesidad de licencias es mayor. Como nota al margen, ¿sabías que no necesitas ningún tipo de licencia para volar un ultraligero? No me imagino al poder legislativo promulgando una ley para conceder licencias a los monopatines cuando están bien con máquinas voladoras de 250 libras que son operadas por pilotos sin licencia.

Incluso con los monopatines generalmente permitidos en las aceras, tienes más probabilidades de ser herido por un coche mientras caminas por una acera que por un monopatín. La realidad es que los monopatines, los ciclistas y los peatones son con más frecuencia las víctimas de los accidentes de tráfico. No estoy sugiriendo que los coches sean intrínsecamente malos; sólo que las consecuencias de un error son mucho mayores cuando pilotas un vehículo de varias toneladas que cuando te desplazas con ruedas de tracción humana o con tus propios pies. Y afrontémoslo; independientemente del modo de desplazamiento que prefieras, hemos construido un sistema de transporte que perjudica a sus usuarios cada día, y el problema somos nosotros.

Alrededor del 94% de los accidentes mortales tienen como factor el comportamiento humano. Es importante evaluar nuestras leyes de tráfico y ver dónde podemos hacer cambios para aumentar la seguridad. Es aún más importante que cuando utilicemos las carreteras, como peatón, ciclista o especialmente como conductor, recordemos que no las compartimos con máquinas sino con otras personas de nuestra comunidad.

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