Post del ex director del NIMH Thomas Insel: Robin Williams

Una vez más una tragedia tiene a la enfermedad mental en las noticias. Se ha escrito mucho sobre el suicidio de Robin Williams esta semana; las historias impresas, las noticias de televisión y los medios sociales han cubierto la pérdida de un hombre extraordinariamente talentoso. También han hablado sobre los hechos de la enfermedad mental: la mezcla tóxica de la adicción y la depresión, las altas tasas de suicidio entre los hombres de mediana y avanzada edad, y la gestión de la enfermedad mental como un desafío a largo plazo.

En vista de los desafíos de la gestión de múltiples trastornos -en este caso la adicción y la depresión- lo que hace que la historia de Robin Williams sea tan notable son sus muchos años de éxito como genio de la comedia. Es como descubrir que un corredor de maratón de categoría mundial estaba luchando contra una insuficiencia cardíaca congestiva, un logro que parece casi demasiado para creer. El personaje que Williams interpretó en Good Will Hunting, el terapeuta Sean, tiene una frase maravillosa cuando habla de las imperfecciones de la gente: «Eso es lo bueno», dice. Seguramente, lo «bueno» en esta historia con un final tan trágico es la larga historia de lucha exitosa por ser productivo, generoso y auténtico a pesar de una enfermedad que finalmente prevaleció. A pesar de la energía y la concentración que a menudo se necesita para afrontar y gestionar la enfermedad mental, Robin Williams fue capaz de llevar la alegría y la risa a millones de personas en todo el mundo.

En la comunidad de la salud mental hablamos mucho de la recuperación, pero la verdad incómoda es que para demasiadas personas, la enfermedad mental puede ser fatal. Aunque la vergüenza o los prejuicios, la falta de acceso o la mala calidad de la atención pueden contribuir a los resultados fatales, incluso aquellos que han hecho pública su lucha y han tenido acceso a la mejor atención disponible siguen, con demasiada frecuencia, muriendo de depresión. Por supuesto, esto también ocurre con muchas formas de cáncer y enfermedades cardíacas en fase terminal. Pero nuestros debates sobre las enfermedades mentales rara vez se centran en esta verdad incómoda: estas enfermedades son actualmente tan mortales como los «grandes asesinos». Debemos seguir invirtiendo en investigación para desarrollar tratamientos nuevos y más eficaces para las personas con depresión y otras enfermedades mentales. El objetivo debe ser un futuro en el que no se pierdan vidas a causa del suicidio.

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