Rhazes (Razes, Al-Rāzī)

Rhazes es el nombre latino de al-Rāzī, médico, científico y filósofo cuyo nombre completo en árabe era Abū Bakr Muḥammad ibn Zakarîya al-Rāzī. Los detalles de su vida y las fechas de su nacimiento (c. 865) y muerte (923 o 925) no están bien establecidos.

Vida y obras. Su nombre étnico, al-Rāzī, se relaciona con la ciudad de Rayy, antes Rages (Rhagae), que era importante en el califato oriental bajo el Islam; estaba situada cerca de Teherán, la actual capital de Irán. Hasta los 30 años (algunos dicen que 40), Rhazes se interesó por la música y la química (alquimia). A partir de entonces, se interesó por la medicina. Según algunos, este interés se debió al debilitamiento de sus ojos, que se atribuye a sus experimentos químicos o a un latigazo. Pero según su admirador, el gran científico al-Bīrūnī, la ceguera de Rhazes se debía a las deficiencias de su dieta y a los excesos de su modo de vida. Esto puede explicar el marcado interés que tenía Rhazes por las cuestiones dietéticas, como demuestran los escritos conservados en manuscrito que ha dejado sobre este tema. Rhazes gozaba de una amplia reputación como médico; fue nombrado director de un hospital en Rayy y más tarde ocupó un cargo similar en Bagdad.

Rhazes es autor de más de 100 obras de diversa envergadura, de las cuales una obra sobre alquimia, Kitāb alAsrār, y tres sobre medicina, Kitāb al-Ḥāwī, Kitāb al-Ṭibb al-Manṣūrī, y Kitāb al-Jadarī wa’l-Ḥaṣba, fueron ampliamente conocidas durante la Edad Media latina. El Kitāb al-Asrār (El libro de los secretos) fue traducido en el siglo XII por Gerardo de Cremona. El Ḥāwī «Continens», fue traducido en el siglo XIII por Sālim ibn Faraj, bajo el título Liber Elhavi. El Manṣūrī, «Liber Almansoris», llamado así por estar dedicado a un príncipe de la dinastía Sāmanid, Manṣūr ibn Isḥāq, ha tenido varias ediciones desde la última parte del siglo XV. El Kitāb al-Jadarī wa’l-Ḥaṣba fue traducido al latín, al griego, al francés y al inglés; la última traducción fue la de W. A. Greenhill, A Treatise on Smallpox and Measles (Sydenham Society, Londres 1848). El tratado de Rhazes sobre los cálculos en la vejiga y los riñones fue editado y traducido al francés por P. de Koning (Leiden 1896).

Los siguientes aforismos médicos se encuentran entre los atribuidos a Rhazes: «Siempre que puedas tratar médicamente con alimentos, no utilices medicamentos; y siempre que puedas tratar utilizando un simple medicamento, no utilices un compuesto». «Cuando el médico es culto y el paciente obediente, ¡qué corta es la persistencia de la enfermedad!» «Que tu tratamiento de una enfermedad incipiente sea tal que no haga decaer las fuerzas del paciente.»

Filosofía. Para los árabes, Rhazes era conocido como al-ṭabīb, «el médico», y no tanto como filósofo. Esto puede deberse al hecho de que sus escritos pertenecen en su inmensa mayoría al campo de la medicina; esto, a su vez, puede explicar el hecho de que el estudio de su filosofía haya sido descuidado hasta hace muy poco. En la metafísica de Rhazes hay cinco principios eternos: el creador, el alma, la materia, el tiempo y el espacio. En contra de la doctrina dominante de los filósofos musulmanes, y de acuerdo (aunque no intencionadamente) con los teólogos musulmanes, niega la eternidad del mundo. La metempsicosis, por la que fue criticado por el teólogo andalusí Ibn Hazm (m. 1064), fue una doctrina central en la filosofía de Rhazes. La liberación del alma del cuerpo la provoca el creador, que la dota de inteligencia (‘aql ) para que pueda estudiar filosofía, el único medio que tiene para liberarse del cuerpo. El fin del mundo se producirá cuando todas las almas individuales se hayan liberado de sus cuerpos. La metafísica de Rhazes logra ponerlo en conflicto simultáneo con los filósofos y los teólogos del Islam.

La cosmología de Rhazes se caracteriza por una teoría atómica cercana a la de Demócrito, pero que difiere de la de los atomistas posteriores de la escuela ash’arita de la teología musulmana . Para Rhazes, los átomos tienen extensión y el vacío tiene un carácter positivo. Los elementos (en número de cinco) nacen de las diferentes proporciones en que se han combinado los átomos y los vacíos. La propiedad de un cuerpo depende del número de átomos en proporción al número de vacíos.

La ética de Rhazes recomienda una vida plena. Aunque se eviten los excesos, no es necesario condenar las pasiones. El placer no tiene un carácter positivo; es simplemente el estado normal después del dolor, como la salud después de la enfermedad. La forma más elevada de vivir pertenece al filósofo, que, como el creador, trata a los hombres con justicia y bondad. A diferencia de los últimos averroËs (ibn rushd), Rhazes no veía ninguna posibilidad de conciliación entre la filosofía y la religión. En la primera veía una forma de vida suprema, y en la segunda la causa de las guerras.

Ver también: filosofía árabe.

Bibliografía: l. leclerc, Histoire de la médecine arabe, 2v. (París 1876). e. g. browne, Arabian Medicine (Cambridge, Eng.1921). g. sarton, Introduction to the History of Science, 3 v. en 5 (Baltimore 1927-48) 1:609. f. m. pareja, Islamologia (Roma 1951) 697. Para una bibliografía más completa, c. brockelmann, Geschichte der arabischen Literatur, 2 v. (2ª ed. Leiden 1943-49) 1:267-271; suppl. 1:417-421. j. d. pearson, Index Islamicus (Cambridge, Eng.1958) 167-168, estudios de p. kraus, m. meyerhof, j. ruska, y otros. al-rĀzĪ, The Spiritual Physick of Rhazes, tr. a. j. arberry (Londres 1950), una obra ética popular.

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