«¡Sabe tocar ese chico!»: In Session With The Masterful, Tragic Jim Gordon

Cuando se pasa lista a los mejores bateristas de sesión del rock, los grandes intérpretes, desde Jim Keltner hasta Hal Blaine, estarían entre los primeros en insistir en un lugar en la lista para Jim Gordon. Nacido el 14 de julio de 1945, se convirtió en un fijo en un catálogo verdaderamente notable de grabaciones famosas. Gordon también fue un destacado organista y figuró como coautor del clásico del rock «Layla» de Derek and the Dominos.

La vida posterior de Gordon se vio empañada por la agitación y la tragedia, pero incluso un rápido repaso a sus créditos como intérprete es asombroso. Tocó la batería en Pet Sounds, The Notorious Byrd Brothers, All Things Must Pass, Layla and Other Assorted Love Songs, The Low Spark of High Heeled Boys, Nilsson Schmilsson, Pretzel Logic y otros innumerables discos auténticamente emblemáticos.

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Además de su estrecha asociación con George Harrison y como miembro de Derek and the Dominos de Eric Clapton, Gordon también tocó con el arquetípico quién es quién de las estrellas de los 60 y 70. Desde Joan Baez hasta Jackson Browne, desde Joe Cocker hasta Alice Cooper, desde Leon Russell hasta Linda Ronstadt y desde Glen Campbell hasta Carly Simon.

Su trabajo también abarcó a rockeros rompedores como Little Richard y Gene Vincent, actos asociados a Clapton como Delaney &Bonnie and Friends y eventos históricos en directo como la gira Mad Dogs and Englishmen de Cocker. El NME elogió el trabajo «potente» de Gordon en el álbum de Cocker del mismo nombre.

Ese disco se publicó en 1970 sólo unos meses antes de la aparición casi simultánea de All Things Must Pass de Harrison y Layla and Other Assorted Love Songs de Derek and the Dominos. Sigue habiendo desacuerdo sobre si Gordon escribió o no la coda de piano de «Layla»: la vocalista Rita Coolidge volvió a afirmar en su autobiografía Delta Lady: A Memoir que la había compuesto. Sin embargo, Gordon figura como coautor del tema atemporal con Clapton.

«Fantástico» en la batería

Entre otros muchos créditos para hacer justicia, también se cree que tocó la batería en «It’s So Hard» del álbum Imagine de John Lennon de 1971. Describiendo el disco por adelantado para el NME en el verano de ese año, Lennon dijo: «Está Jim Gordon en la batería, Alan White en la batería, Jim Keltner en la batería, y son fantásticos».

En 1983, Gordon, un esquizofrénico aún no diagnosticado en ese momento, fue declarado culpable de asesinar a su madre y condenado a 16 años de prisión perpetua. En 2013, se le denegó la libertad condicional hasta al menos 2018. Pero la carrera que precedió a esos terribles sucesos suscitó enormes elogios por sus logros musicales.

«Parece redundante alabar a Gordon cuando el mundo está a sus puertas», escribió la revista Fusion en 1971, «pero, ¡maldita sea, ese chico sabe tocar! Sus ideas rítmicas son tan abiertas y fluidas como las melódicas de Clapton, y se complementan perfectamente. Rock on, Jim Gordon»

El trabajo de Jim Gordon aparece en Layla and Other Assorted Love Songs de Derek & the Dominos, que puede comprarse aquí.

Sigue la lista de reproducción oficial de Derek and the Dominos Best Of.

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