'Deja de freírte la piel': Una mujer comparte su angustiosa recuperación de un melanoma

Para Bethany Greenway, el melanoma no apareció en forma de una ominosa mancha oscura sobre la que los médicos siempre advierten. En cambio, la mamá de Texas notó un cambio sutil cuando estaba embarazada de su segundo hijo.

«Lo que pensé que era una mancha hepática comenzó a crecer en mi frente», dijo Greenway, ahora de 41 años, a TODAY en 2017. «No se veía diferente a una peca gigante».

Ya generosamente pecosa, sólo culpó a las hormonas del embarazo. Fue el comienzo de una batalla con la forma más mortal de cáncer de piel que obligó a los médicos a sacar carne y músculo de su cara.

Cuando se le contactó el miércoles para una actualización, todavía estaba sintiendo el impacto del tratamiento para la enfermedad, señalando que recientemente había desarrollado «algunos efectos secundarios bastante desagradables» de sus infusiones de inmunoterapia que la obligaron a ser hospitalizada un par de veces.

Bethany Greenway luchó contra el melanoma
Bethany Greenway comparte un momento feliz con sus hijas antes de la operación. La «mancha en el hígado» que resultó ser un melanoma está encima de su ceja izquierda.Cortesía de Bethany Greenway

Greenway, que vive en los suburbios de Austin, ha estado relatando la experiencia en un «diario fotográfico sobre el melanoma» en Facebook, lleno de imágenes abrasadoras de sus cirugías y tratamiento. Le ayuda a procesar el impacto de pasar de ser una adulta sana a una superviviente de cáncer, y a advertir a otros sobre la aterradora enfermedad.

«Me pone enferma», dijo. «Por favor, deja de freírte la piel»

El calvario comenzó en el otoño de 2014. Greenway se dio cuenta de que a la mancha hepática que tenía encima del ojo izquierdo también le había salido un lunar en el centro y empezó a dolerle. Vio a su madre luchar contra un melanoma a los 30 años, así que acudió a una revisión de la piel, pero su dermatólogo también pensó que la mancha era benigna.

No lo era. Una biopsia reveló finalmente que la mancha en sí era un melanoma y que el lunar del centro era un melanoma desmoplásico, una forma rara de la enfermedad que parece una lesión de color carne o blanca, dijo la doctora Julie Karen, dermatóloga certificada en Nueva York, que no trató a Greenway.

Bethany Greenway luchó contra el melanoma
Los médicos tuvieron que extirpar piel y músculo de la frente de Greenway.Cortesía Bethany Greenway

«Esto plantea un punto extremadamente importante. La oscuridad no es en absoluto un requisito para diagnosticar un melanoma», dijo Karen.

«Cualquier mancha que esté cambiando -agrandándose, no curando, cambiando de color, ya sea oscureciéndose o de otra manera, volviéndose costrosa, con costra, con bordes alterados- es sospechosa y merece atención inmediata».

Greenway se sometió a dos cirugías en agosto de 2016 para eliminar la piel y el músculo subyacente alrededor de la mancha. El melanoma desmoplásico se acercaba al hueso, lo que explicaba por qué sentía una sensación de dolor. Los médicos también le extirparon el ganglio linfático cercano a la oreja izquierda, que contenía células de melanoma.

Las cirugías dejaron un gran tajo en la frente de Greenway -una cicatriz a la que bautizó como «Bacon»- que tuvo que ser cubierto con un injerto de piel tomado de su muslo. Se le cosió una esponja de compresión amarilla a la que apodó «el agujero de Bob Esponja» para mantener todo en su sitio mientras su cuerpo aceptaba el nuevo parche de piel.

Bethany Greenway luchó contra el melanoma
Greenway tuvo que llevar una esponja de compresión, que mantuvo el injerto de piel en su sitio, durante una semana.Cortesía de Bethany Greenway

Para evitar que cualquier célula de melanoma rebelde se extendiera, se sometió a infusiones de inmunoterapia y a radiación en la cabeza y el cuello, que le quemaban el interior de la boca y hacían que la comida supiera a veneno.

A pesar de todo, siguió luchando por sus hijas, que ahora tienen 4 y 7 años.

«Para mí, merece la pena pasar este año de sufrimiento por otros 50 o 60 años de ver crecer a mis hijos y estar presente para ellos y mi marido», dijo.

El injerto de piel se ha curado bien y Greenway utiliza maquillaje y una ceja postiza para camuflar las cicatrices. Nunca ha sido una adoradora del sol, por lo que utiliza sombreros y protectores solares para asegurarse de que «el gigantesco agujero del cielo no vuelva a tocarme la cara».

«Bacon está muy lejos de su antiguo yo gracias a mi increíble cirujano plástico. Es agradable verme más cerca de mi antiguo yo», escribió recientemente en Facebook.

Su mensaje urgente para los demás: «Por favor, dejen de tomar el sol y de ir a los salones de bronceado», dijo Greenway. «Un bronceado no es un brillo saludable – es piel dañada».

Hay varias señales de advertencia de cáncer de piel que nunca debe ignorar, incluyendo El ABC básico del melanoma.

Cualquier mancha en su cuerpo que se destaque como distinta de todas las demás justifica una inspección rápida, dijo Karen.

El melanoma desmoplásico, que a menudo aparece en la cabeza y el cuello y representa menos del 4 por ciento de los melanomas, a menudo se diagnostica erróneamente porque es muy indistinto, así que esté atento a cualquier mancha que esté cambiando, añadió.

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