Alfonso I

Alfonso Henriques syntyi Guimarãesissa isänsä, Portugalin kreivin Burgundin Henrikin linnassa. Hänen kunnianhimoinen äitinsä Teresa, Leónin ja Kastilian Alfonso VI:n tytär, hallitsi kreivikuntaa regenttinä Henrikin kuoltua vuonna 1112. Kun Alfonso kapinoi äitiään vastaan vuonna 1127 ja otti kreivikunnan haltuunsa, hän joutui välittömästi serkkunsa, Leónin uuden kuninkaan Alfonso VII:n hyökkäyksen kohteeksi. Leónin kuningas kieltäytyi tunnustamasta Portugalin itsenäisyyttä vuoteen 1143 asti, jolloin Alfonso Henriquesista tuli paavin vasalli; serkukset allekirjoittivat sitten Zamorassa sopimuksen kirkon suojeluksessa.

Alfonso oli nyt vapaa laajentamaan aluettaan valloittamalla maita muslimeilta. Hänen ensimmäinen suuri voittonsa oli tullut Almoravideja vastaan Ouriquessa 25. heinäkuuta 1139. Tämä taistelu vahvisti Alfonson mainetta soturina, ja samoihin aikoihin hän luopui kreivin arvonimestä ja vaihtoi sen kuninkaan arvonimeen. Maaliskuun 15. päivänä 1147 hän valloitti Santarémin, mikä loi pohjan hänen uransa tärkeimmälle sotaretkelle. Toukokuussa englantilaisten, saksalaisten ja flaamilaisten ristiretkeläisten seurue, joka oli matkalla Pyhään maahan, saapui Portugaliin ja teki tuottoisan sopimuksen Alfonson kanssa. He liittyivät kuninkaallisiin joukkoihin 17 viikkoa kestäneessä Lissabonin piirityksessä, joka päättyi muslimien antautumiseen 25. lokakuuta.

Alfonso paneutui nyt tehtäväänsä asuttaa Tajon laakso varmistaakseen sen turvallisuuden muslimien hyökkäyksiä vastaan. Useat ristiretkeläiset olivat hyväksyneet hänen tarjouksensa maa-avustuksista, mutta väestö ei ollut vieläkään tarpeeksi tiheää vastustaakseen muslimien hyökkäyksiä. Tämän alueen puolustaminen uskottiin sen vuoksi temppeliritareille, ja Lissabonin ja Leirian väliin jäävien tyhjien maiden asuttaminen annettiin sistertsialaisluostarijärjestön tehtäväksi.

Välillä 1150-1169 Alfonso kampanjoi jatkuvasti etelässä. Hän onnistui pitämään muslimit kurissa ja tekemään joitakin aluevaltauksia. Varmistaakseen rauhan Leónin uuden kuninkaan Ferdinand II:n kanssa Alfonso tarjosi tälle tytärtään Urracaa, jonka Ferdinand nai vuonna 1165. Kaksi vuotta myöhemmin kuninkaat kuitenkin riitelivät, ja Alfonso hyökkäsi Galiciaan, jonka eteläosa oli kiistanalainen. Vuonna 1169 Alfonso auttoi Badajozin piirityksessä, mutta Ferdinandin joukot, jotka olivat tulleet auttamaan piiritettyjä muslimeja, piirittivät hänet puolestaan. Pakoon pyrkiessään Alfonso jäi kiinni kaupungin portilla ja mursi jalkansa. Ferdinand otti hänet vangiksi, ja osana lunnasjärjestelyjä hänen oli pakko luopua kaikista vaatimuksistaan Galician suhteen. Tapaturmansa seurauksena kuningas ei enää koskaan taistellut, ja sotilaallisen johtajuuden taakka siirtyi hänen pojalleen Sancholle.

Vuosi 1171 toi mukanaan almohadien uhan voimistumisen, mutta vuonna 1172 Alfonso neuvotteli kalifin kanssa viiden vuoden aselevon. Vuosikymmenen lopulla paavi Aleksanteri III tunnusti virallisesti Alfonson valloitukset ja myönsi hänelle ja hänen seuraajilleen täyden kuninkaallisen arvon. Alfonson valtakauden viimeisiä vuosia leimasi taistelun jatkuminen Almohadien kanssa. Hän kuoli Coimbrassa 6. joulukuuta 1185 hallittuaan 57 vuotta.

Alfonson valtakauden merkitys Portugalin kansallisvaltion alkuna on selvä. Mutta se, miten ja miksi Portugali pystyi tuolloin nousemaan itsenäiseksi vallaksi, on monimutkainen kysymys. Hypoteettiseen lusitanialaiseen henkeen perustuvat selitykset on hylättävä aikakauden poliittisiin ja maantieteellisiin realiteetteihin perustuvien vastausten hyväksi. Vaikka Pohjois-Portugali on hyvin suojassa espanjalaisilta hyökkäyksiltä jylhän Douron rotkon ansiosta, Portugalin itsenäisyyden merkittävimmät juuret ovat 1200-luvun Kastilian poliittisessa heikkoudessa, joka ei kyennyt estämään Leónin eikä Portugalin itsenäistymistä. Alfonsoa on siis pidettävä täydellisenä poliitikkona, joka käytti tilaisuuden hyväkseen ja julisti maansa itsenäisyyden.

Leave a Reply

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.