Entinen SeaWorldin kouluttaja nostaa kansiansa kolmen valaan kuoltua

  • John Hargove toimi SeaWorldin kouluttajana 14 vuotta, ja lopetti työnsä vuonna 2012
  • Nyt hän haluaa paljastaa San Diegon huvipuiston väärinkäytökset
  • Kouluttaja väittää, että eläimiä pidetään liian pienissä altaissa, tulevat väkivaltaisiksi ja saavat sairauksia, joita ne eivät koskaan saisi luonnossa
  • SeaWorldin mukaan väitteet ovat ”virhearviointia” ja ne ovat sitoutuneet hyvinvointiin

Tuhannet turistit pidättelevät hengitystään, kun jättiläismäinen tappajavalas hyppää taivaalle auringon kiillotessa sen sileästä selästä.

Kuin koe-esiintyisi Disney-elokuvaan, kaksi ja puoli tonnia painava Leviathan tekee tyylikkään voltin taaksepäin ennen kuin laskeutuu jyrisevällä rysähdyksellä.

VAROITUS

On torstai-iltapäivä, mutta Kalifornian San Diegossa sijaitseva SeaWorld on täynnä kävijöitä, joista monet ovat brittiläisiä, ja kaikkia vetää puoleensa kiistaton tähtinähtävyys: kymmenen jättimäistä tappajavalasta, jotka esittävät kaksi show’ta päivittäin.

SeaWorld San Diegossa, Kaliforniassa sijaitseva SeaWorld-maailma, jossa on kuollut kuluvana vuonna jo kolme valaita. Ilmiantaja on paljastanut asian

Kuka ei olisi liikuttunut tällaisesta upeasta luontospektaakkelista?

Ja silti, ketä eivät häiritsisi nyt esiin nousseet kertomukset siitä, miten näitä älykkäitä olentoja pidetään vangittuina poissa yleisön silmien edestä, tautien vaivaamina ja erotettuina perheenjäsenistään paikassa, jota eräs entinen SeaWorldin kouluttaja kuvaili eilen illalla ”kauhujen taloksi”?

Sen jälkeen, kun auringonpaahteiset väkijoukot ovat ajelehtineet pois, SeaWorldin tappajavalaat eli orkakset ajetaan pois kulissien takana oleviin altaisiin, joissa niillä on vain vähän tilaa sukeltaa, ja ne uiskentelevat haluttomina ympyröissä, ja usein ne hakkaavat päätään betoniin tylsistyneenä tai turhautuneina.

Tai vielä pahempaa on, kuten sairauden vaivaaman Kasatkan kuolema viime viikolla osoitti. ”Eutanoitu” sen jälkeen, kun se sairastui parantumattomasti keinotekoisessa ympäristössään, se on kolmas SeaWorldin tappajavalas, joka on kuollut pelkästään tänä vuonna.

Ja tämä on Kasatkan entisen kouluttajan suorasukaisten sanojen mukaan ”häpeäksi ihmiskunnalle”.

John Hargrove, SeaWorldin asiantuntija, josta on tullut ilmiantaja, itkee kuvaillessaan valaan kohtaloa The Mail on Sundaylle.

”Se, mitä SeaWorldin kaltaisissa puistoissa edelleen tapahtuu, on kauhistus”, hän sanoo.

Klikkaa tästä moduulin kokoa muuttaaksesi

”He väittävät, että vankeudessa pidetyt valkoposkit auttavat kouluttamaan ihmisiä, ja vuosikausia uskoin siihen. Mutta Kasatka eli kurjuudessa, barbaarisissa ja hirvittävissä olosuhteissa, ja kuoli tuskissaan. Hän eli päivänsä loppuun kauhujen talossa – ja minä olin osallinen valheen myymiseen yleisölle.”

Hargrove oli jo keskeisessä roolissa Blackfishissä, palkitussa dokumenttielokuvassa, joka saavutti lähes kulttimaineen ilmestyttyään vuonna 2013 ja sai SeaWorldin osakkeet ja kävijämäärät romahtamaan.

Katsojia ravisteli yksi kauhistuttava kohtaus, jossa Kasatka näytetään vuonna 2006 raahaamassa kouluttaja Ken Petersiä altaan pohjalle ja melkein hukuttamassa hänet.

Terror altaassa… kun örkit kääntyvät ohjaajiaan vastaan

Vaikka yleisö ihmettelee SeaWorldin örkkien näennäistä kesyyntyneisyyttä, olennot voivat kääntyä ohjaajiaan vastaan.

Vuonna 2006 Kasatka otti kouluttaja Ken Petersin jalat leukoihinsa ja vei hänet altaan pohjalle ennen kuin päästi hänet vapaaksi.

Hän sai murtuneen jalan ja pistohaavoja.

Sitten vuonna 2010 kouluttaja Dawn Brancheau, oikealla, sai selkäytimensä poikki Tilikum-nimisen valaan kohtalokkaassa hyökkäyksessä.

SeaWorld haukkui elokuvan ja kutsui sitä ”epätarkaksi ja harhaanjohtavaksi”.

Mutta se on auttanut kasvavaa kansainvälistä liikettä kieltämään valaiden ja delfiinien vankeudessa pitämisen, ja Hargrove ainakin on järkkymätön vakaumuksessaan.

VAROITUS

”Luonnonvaraisessa tilassa nämä upeat olennot elävät 80-, jopa satavuotiaiksi”, hän jatkaa. ”Minun on puhuttava ääneen, sillä jos se estää edes yhtä ihmistä maksamasta puistoon, jossa valaita kidutetaan sirkustemppuja varten, Kasatkan kuolema ei ole ollut turha.”

Monet länsimaat, Yhdysvallat mukaan lukien, ovat kieltäneet luonnonvaraisten valaiden pyydystämisen, mutta Venäjä ja Kiina jatkavat niiden metsästystä ja pyydystämistä.

Ympäri maailmaa 50 miljoonaa ihmistä vierailee meripuistoissa, joissa on vankeudessa pidettyjä valaita.

Blackfishin kaltaisten elokuvien ansiosta SeaWorld ja muut vesipuistot ovat joutuneet muuttumaan – vaikka viesti siitä, että ”pehmoiset” valaat eivät ole lemmikkejä, ei ole vielä saavuttanut laajempaa yleisöä, kuten viime viikolla Espanjassa tapahtunut delfiininpoikasen tarpeeton kuolema osoitti.

Kalifornian uusi lainsäädäntö tarkoittaa, että emoja ja vasikoita ei voi enää erottaa toisistaan, ja vankeudessa kasvattaminen on lopetettu.

SeaWorld, jolla on puistot myös Orlandossa Floridassa ja San Antoniossa Teksasissa, omistaa 21 valasvalasta, ja se houkuttelee vuosittain 10 miljoonaa kävijää, mukaan lukien tuhansia brittiläisiä.

Kävijät maksavat jopa 75 puntaa päästäkseen katsomaan, kuinka miekkavalaat pirouettoivat musiikin tahtiin ja ”rantautuvat” altaan betonisille reunoille.

Tammikuussa Tilikum-niminen valas, joka oli pahamaineinen naispuolisen kouluttajansa tappamisesta, kuoli pitkän taistelun jälkeen keuhkotulehduksen kanssa.

Sitten viime kuussa Kyara, puiston nykyään lopetetun kasvatusohjelman puitteissa syntynyt kolmen kuukauden ikäinen valaanpoikanen, kuoli keuhkokuumeeseen.

Nyt on ilmoitettu, että myös Kasatka lopetettiin viime tiistaina. Se oli 41-vuotiaana puolet siitä iästä, jonka se olisi saattanut elää meressä.

”Luonnossa orkat osoittavat harvoin aggressiota ihmisiä kohtaan. Mutta en enää laskenut niitä hyökkäyksiä, joita todistin ja joista kärsin omakohtaisesti”, Hargrove sanoo.

’Minua on puskettu altaan reunaa vasten, tartuttu vartalostani ja raahattu alas. Olen ihmeissäni, että olen vielä hengissä.

Kasatkastakin oli tullut vankeudessa väkivaltainen, kuten Blackfish-elokuva osoitti.

”Se oli yksi vaarallisimmista tapaamistani eläimistä”, jatkaa Hargrove, joka kärsi kouluttajana ollessaan murtuneita kylkiluita, sormia, varpaita ja kasvomurtumia.

’Nämä eläimet ovat ansassa, turhautuneita, onnettomia. Totta kai ne purkavat sen ihmisiin, joihin ne joutuvat kosketuksiin. Se, että ne ovat vuosikausia tankissa, tuhoaa ne henkisesti.”

Hargrove, 43, työskenteli SeaWorldissa 14 vuotta, kunnes lopetti vuonna 2012. Hän oli ollut ystävä Dawn Brancheaun kanssa, naispuolisen kouluttajan, jonka Tilikum tappoi tartuttuaan tämän poninhännästä ja raahattuaan tämän kuolemaan vuonna 2010.

VAROITUS

Kouluttajia kiellettiin sen jälkeen pääsemästä veteen. Hargrove väittää, että puiston virkailijat nauravat monille hyökkäyksille leikkinä tai niitä ei ilmoiteta lainkaan.

Lopettakaa selfiet, sanoo delfiinin pelastamista yrittänyt mies

Britannialaismies, joka yritti pelastaa kauhistuneen delfiininpoikasen sen jälkeen, kun turistit olivat vetäneet sen merestä Espanjassa ottaakseen selfieitä, on esittänyt turisteille vetoomuksen, etteivät he poseeraisi nisäkkäiden kanssa, jos näkevät niiden olevan hädässä.

Alex Lawson ei kyennyt pelastamaan neljän viikon ikäistä naaraspuolista vasikkaa, joka ajautui matalaan veteen Mojacarin lomakohteen edustalla irrottauduttuaan emostaan ja laumastaan.

”Tämä tapaus korostaa, että yleisölle on annettava enemmän valistusta siitä, miten toimia oikein, jos elävä delfiini tulee lähelle rantaa”, Lawson sanoi.

”Yleisön ei pitäisi ottaa selfieitä tai olla vuorovaikutuksessa eläimen kanssa, jos se on sairas ja tarvitsee lääkärinhoitoa”, Lawson totesi. Nämä delfiinit voivat olla huonovointisia, joten niitä ei pidä koskettaa.”

Hra Lawson, joka työskentelee vapaaehtoistyöntekijänä luonnonvaraisia eläimiä pelastavassa Equinac-hyväntekeväisyysjärjestössä, oli vastuussa vasikan ruumiin talteenotosta.

Surmanjälkeinen ruumiinavaus on tarkoitus tehdä sen selvittämiseksi, miksi delfiini kuoli.

He yrittivät selitellä Dawnin kuolemaa pelkäksi väärinymmärrykseksi, hevosenleikiksi. Dawnin päänahka oli revitty irti. Hänen selkäytimensä oli katkennut. Hänen vasen käsivartensa oli revitty irti.”

Ei ehkä ihme. Blackfish paljasti, miten valaat pakotettiin esiintymään koulutustekniikoiden, kuten ruoan puutteen, ansiosta ja miten niiden vasat poistettiin väkisin ja kuljetettiin muihin puistoihin (luonnossa valasperheet pysyvät yhdessä koko elämänsä ajan).

”Ne pureskelevat metallitankoja, jotka erottavat aitaukset toisistaan, ja ne jyrsivät hampaitaan karsinoidensa betonisiin kylkiin”

”Ne pureskelevat metallitankoja, jotka erottavat aitaukset toisistaan, ja ne jyrsivät hampaitaan karsinoidensa betonisiin kylkiin”, sanoo tunteikas Hargrove.

”Hampaisiin syntyy neulanreikiä ja sinne jää tavaraa, mikä aiheuttaa tulehduksia. Meillä oli tapana porata hampaat pois ilman nukutusta puhdistaaksemme sotkun pois.

”Niiden silmät sulkeutuvat, leuat tärisevät. Se on selvästi tuskallista.”

SeaWorld on kiistänyt jyrkästi syytökset julmuudesta ja antoi viime viikolla oman liikuttavan lausuntonsa tähtinäyttelijänsä kuolemasta.

Kouluttaja Kristi Burtisia lainattiin sanomalla: ”Tänään menetin perheenjäseneni. Olen kiitollinen siitä erityisestä ajasta, joka meillä oli yhdessä, ja siitä, miten paljon hän on vaikuttanut luonnonvaraisten valaiden hyväksi kaikella sillä, mitä olemme oppineet häneltä.”

Vaikka SeaWorld virallisesti katsoi Kasatkan kuoleman johtuneen keuhkosairaudesta, Hargrove uskoo, että syynä olivat sieni- ja bakteeritulehdukset, jotka johtuivat siitä, että Kasatkaa oli vuosien ajan pakkosyötetty antibiooteilla.

”Orkut vankeudessa ovat jatkuvasti sairaita. Ne saavat päivittäin antibioottiannoksia ja muita lääkkeitä. Lopulta niiden immuunijärjestelmä hajoaa. Lopulta sen kasvoissa oli leesioita kuin aids-potilaalla. SeaWorld ei koskaan julkaise ruumiinavausta, mutta sisäiset haavat ovat paljon pahempia.

”Se kärsi sietämättömästi, jotta lapset voisivat katsella sen temppuja ja SeaWorld rikastuisi.

”Minulta kysytään aina, miksi en lopettanut aikaisemmin, mutta se on kuin olisi ollut kultissa. Rakastin eläimiä – uskoin mantraan, jonka mukaan me koulutimme ihmisiä näistä upeista olennoista antamalla miljoonien lasten ja heidän vanhempiensa nähdä ne läheltä.

”Uskoin, että autoimme lajia kasvatusohjelmalla vankeudessa. Todellisuudessa Kasatka oli miljoonien dollareiden arvoinen omaisuuserä yritykselle, joka välitti vain sen kyvystä esiintyä ja tuottaa rahaa.”

Hargrove lisää: ”Jopa silloin, kun aloin nähdä päivittäisen todellisuuden siitä tuskasta ja kärsimyksestä, jota nämä eläimet joutuvat kokemaan, pidin kiinni siitä. Miten voisin jättää Kasatkan? Mutta lopulta tiesin, että minun oli puhuttava. Nyt on liian myöhäistä pelastaa Kasatka, mutta jos pystymme lopettamaan tämän hirvittävän käytännön, jossa valaita pidetään vankeudessa, voin kuolla rauhassa.

Vuonna 2006 Kasatka otti kouluttaja Ken Petersin jalat leukoihinsa ja vei hänet altaan pohjalle ennen kuin vapautti hänet

Viime viikolla antamassaan lausunnossa SeaWorld myönsi, että Kasatka oli ollut ”kroonisesti sairas” vuodesta 2008 lähtien, mutta Hargroven mukaan yhtiö päätti lisätä sen taakkaa entisestään lisäämällä sen keinotekoisesti vuonna 2011.

Se oli myös yksi SeaWorldin menestyneimmistä kasvattajista, sillä se synnytti Takaran vuonna 1991, Nakain vuonna 2001, Kalian vuonna 2004 ja Makanin vuonna 2013.

Ha huomauttaa myös, että Amerikan kuumat eteläiset osavaltiot olivat tuhansia kilometrejä kotoa Kasatkalle, joka vangittiin Islannin rannikolta vuonna 1978.

Hargrove muistelee kahden valaan kuolemaa hyttysten levittämiin tauteihin – enkefaliittiin ja Länsi-Niilin tautiin.

”Tämä johtui siitä, että ne muhivat liikkumattomina lähellä altaidensa pintaa, mitä ei tapahdu luonnossa”, hän sanoo. ”Luonnonvaraiset orkaat ovat jatkuvasti liikkeellä eivätkä altistu hyttysille, jotka rajoittuvat rannikkoalueille.”

Häntä ahdistaa se tuska, jonka hän uskoo Kasatkan tunteneen, kun sen esikoisvasikka Takara otettiin väkisin pois häneltä.

”Takara raahattiin pois ja vietiin Texasin puistoon. Kasatka oli surun murtama. Hän äänesti tuskaansa ja ui altaassaan rajusti.

’Vuosia sen jälkeen kun heidät erotettiin soitimme Takaran lauluääniä äidilleen ja Kasatka sekosi. Hän ei koskaan antanut anteeksi eikä unohtanut.”

Tänään Hargrove vaalii kuvaa itsestään Kasatkan kanssa, mutta jaksaa tuskin katsoa sitä: ”Säteilen. Se oli silloin ennen kuin tajusin, miten väärin kaikki on. Tunnen joka päivä syyllisyyttä siitä, että petin hänet.”

”Nyt hän on kuollut. Ainoa lohtuni hänen kuolemastaan on se, että häntä ei enää hyväksikäytetä. Vihdoinkin hän on rauhassa.”

Viime yönä SeaWorld sanoi: ”Nämä väitteet ovat samoja vääristelyjä ja vääristelyjä, joita on tehty ja jotka on kumottu vuosien varrella. Kukaan ei ole omistautuneempi eläimiemme terveydelle ja hyvinvoinnille kuin ne asiantuntijaeläinlääkärit ja eläintenhoitohenkilökunta, jotka työskentelevät tämän tappajavalasperheen parissa joka päivä.

”Eläintenhoito-ohjelmamme ja -käytäntömme ovat Yhdysvaltain liittovaltion lakien tiukasti sääntelemiä. Yhdysvaltain maatalousministeriö valvoo SeaWorldia. Puistomme tarkastetaan vuosittain, usein useita kertoja vuodessa.

’Läpäisemme nämä tarkastukset ja pidämme yllä korkeimpia laatustandardeja. Eläintarhojen ja akvaarioiden yhdistyksen (Association of Zoos and Aquariums) mukaan SeaWorld täyttää tai ylittää eläinten hoidon ja hyvinvoinnin korkeimmat standardit kaikista maailman eläintarhaorganisaatioista.”

LISÄTIETOJA

Lisätietoja: Peter Sheridan

Leave a Reply

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.