Mikä on katolisen kirkon kanta joogaan?

Olen saanut pari kyselyä joogasta sähköpostitse ja kuullut toisista suullisesti. Näyttää siltä, että monet uskovaiset ihmettelevät, mitä katolisen pitäisi ajatella joogasta. Monet toivovat jopa suoranaista tuomiota kirkolta.

Se, että tällaista tuomiota ei ole vielä tapahtunut, on tärkeä tekijä kaikille, jotka haluavat rehellisesti vastata tähän kysymykseen. Huolimatta siitä, että Vatikaani on rekisteröinyt tiettyjä huolenaiheita, se ei ole katsonut tarpeelliseksi kertoa katolilaisille, että jooga on täysin kiellettyä. Miksi ei?

Monet argumentit, joita katolilaisilla on tapana käyttää joogan harjoittamista vastaan, ovat itse asiassa epäkatolisia – jopa taikauskoisia. Ne, jotka väittävät, että kehon asettaminen tiettyihin asentoihin automaattisesti avaa ihmisen pahansuoville yliluonnollisille voimille, tekevät saman virheen, jonka St. Paavali kritisoi 1. Korinttilaiskirjeen 8. luvussa, kun hän kertoi niille seurakuntalaisilleen, jotka olivat huolissaan epäjumalille uhratun ruoan syömisestä (Paavalin aikana suuri osa saatavilla olleesta lihasta oli peräisin pakanatemppeleistä), että ”me tiedämme, että yhtään epäjumalaa maailmassa ei todellisuudessa ole olemassa.”

Joogan fyysisillä asennoilla ei ole itsessään sen enempää hengellistä voimaa kuin pakanatemppelistä peräisin oleva liha eroaa mistään muustakaan lihasta. Näin ollen ei ole mitään ongelmaa siinä, että katolilainen käyttää erilaisia venytyksiä ja harjoituksia, jotka saattavat auttaa hänen kipeää selkäänsä vain siksi, että ne sattuvat olemaan jooga-asentoja.

Mutta jos luet loput 1. Korinttilaiskirjeen 8. luvusta (ihan oikeasti, käy lukemassa se), huomaat, että tämä ei ole koko tarina. Vaikka fyysiset asennot itsessään olisivat moraalisesti neutraaleja (ja fyysisesti hyödyllisiä), on muitakin näkökohtia. Sekä epäjumalille uhratun ruoan syöminen että jooga tapahtuvat sosiaalisissa yhteyksissä, ja meidän on huolehdittava siitä, ettemme käytä tekojamme viestittääksemme ympärillämme oleville jotakin sellaista, joka skandalisoi heitä – tai ehkä jopa pettääksemme itseämme.

Ne, jotka kritisoivat joogaa taikauskoisella väitteellä, jonka mukaan asennot itsessään avaavat meidät pimeille voimille, tuntuvat hiukan vähemmän hölmöiltä silloin, kun huomaamme, että jotkin joogaamista harrastavista katolilaisista (ja varmastikin myös hyvin moni muukin ei-katolinen kirkonmielinen kirkonmielinen) uskovat, että nuo samoja asentoja harrastavat henkilöt avautuvat valon voimien suuntaan. Taikauskoa voi olla molempiin suuntiin, ja vaikka ne, jotka pitävät joogaa pahana, koska se johtaa automaattisesti okkultismiin, ovat väärässä, he ovat yhtä väärässä kuin ne, jotka tarkoituksellisesti käyttävät joogaa hengellisenä harjoituksena.

Jokaisen joogaa harrastavan katolilaisen on siksi oltava selvillä siitä, että hän vain harjoittelee. Kristitylle jooga voi toimia rukouksena vain siinä mielessä, että pyhitämme jokaisen tekomme Jumalalle yrittäessämme ”rukoilla lakkaamatta”. Toisin sanoen, jos jooga on katolilaiselle hengellinen teko, se on sitä juuri samalla tavalla kuin painonnosto tai uinti on hengellinen teko.

Tätä tasapainoa voi olla vaikea saavuttaa aiemmin mainittujen sosiaalisten tekijöiden vuoksi. Vaikka hyvin harva aikalaisistamme todennäköisesti näkee uintikierrosten harrastamisen hengellisenä harjoituksena, monet näkevät joogan samalla tavalla. Ja tämä on odotettavissa, kun otetaan huomioon, että joogan alkuperäiset harjoittajat ymmärtävät sen olevan hengellinen harjoitus.

Tästä syystä en ole taipuvainen tukemaan pyhän joogan harjoittamista tai muita tapoja yrittää valjastaa jooga hengelliseksi harjoitukseksi kristityille. Tällainen leimaaminen vaikeuttaa joogan fyysisten asentojen erottamista sen harjoittamiseen sisältyvistä taikauskoisista mahdollisuuksista. Se myös rikkoo Paavalin korinttilaisille antamaa neuvoa kunnioittaa niiden herkkää omaatuntoa, joilla saattaa vielä olla taikauskoisia uskomuksia.

Terveyttämme ja hyvinvointiamme parantavissa harjoituksissa ei voi olla mitään luonnostaan väärää. Mutta meillä ei ole varaa jättää huomiotta sitä mahdollisuutta, että joogan sosiaalinen ja historiallinen konteksti voi olla kompastuskivi näiden harjoitusten käyttämiselle pelkkinä harjoituksina tai veljillemme ja sisarillemme Kristuksessa.

Joogaan liittyvien kysymysten katolisen pohdinnan syventämiseksi suosittelen lämpimästi Michelle Arnoldin erinomaista käsittelyä katolisille vastauksille. Hän korostaa erityisesti kahta asiaa, jotka täydentävät tässä esitettyjä kommenttejani: ensinnäkin hän tarkastelee joitakin joogassa esiintyviä todellisia hengellisiä uskomuksia (ja vertaa niitä ortodoksiseen kristinuskoon); toiseksi hän asettaa jooga-kysymyksen osaksi katolisen kirkon suhtautumista ei-kristillisiin hengellisiin traditioihin ylipäätään ja tunnustaa, että katolisen kirkon lähestymistapa on tällaisissa kysymyksissä varsin erilainen kuin fundamentalistisen protestanttisuuden lähestymistapa.\

Leave a Reply

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.