Alfonso I

Alfonso Henriques est né à Guimarães dans le château de son père, Henri de Bourgogne, comte du Portugal. Sa mère ambitieuse, Teresa, fille d’Alphonse VI de León et de Castille, gouverne le comté en tant que régente après la mort d’Henri en 1112. Lorsqu’Alfonso se rebelle contre sa mère en 1127 et prend le contrôle du comté, il est immédiatement confronté à une invasion de son cousin, le nouveau roi de León, Alfonso VII. Le roi de León refusa de reconnaître l’indépendance du Portugal jusqu’en 1143, date à laquelle Alfonso Henriques devint vassal du pape ; les deux cousins signèrent alors un traité à Zamora sous les auspices de l’Église.

Alfonso était désormais libre d’élargir son domaine en conquérant des terres aux musulmans. Sa première grande victoire avait été contre les Almoravides à Ourique le 25 juillet 1139. Cette bataille établit la réputation d’Alphonse en tant que guerrier, et c’est à cette époque qu’il abandonne le titre de comte pour celui de roi. Le 15 mars 1147, il s’empare de Santarém, ouvrant ainsi la voie à la plus grande campagne de sa carrière. En mai, une compagnie de croisés anglais, allemands et flamands en route pour la Terre Sainte arrive au Portugal et conclut un accord lucratif avec Alphonse. Ils se joignent aux forces royales dans le siège de Lisbonne, qui dure 17 semaines et se termine par la capitulation des musulmans le 25 octobre.

Alfonso s’attelle maintenant à la tâche de coloniser la vallée du Tage afin d’assurer sa sécurité contre les attaques musulmanes. Plusieurs des croisés avaient accepté son offre de concessions de terres, mais la population n’était toujours pas assez dense pour résister aux incursions musulmanes. La défense de cette région fut donc confiée aux Templiers, et la tâche de peupler les terres vides entre Lisbonne et Leiria fut confiée à l’ordre monastique cistercien.

Entre 1150 et 1169, Alphonse fit constamment campagne dans le sud. Il réussit à contenir les musulmans et à faire quelques conquêtes territoriales. Pour assurer la paix avec le nouveau roi de León, Ferdinand II, Alphonse lui offre sa fille Urraca, que Ferdinand épouse en 1165. Deux ans plus tard, cependant, les rois se disputent et Alphonse envahit la Galice, dont la partie sud est contestée. En 1169, Alphonse participe au siège de Badajoz mais est à son tour assiégé par les troupes de Ferdinand, venues aider les musulmans encerclés. Cherchant à s’échapper, Alphonse est pris dans la porte de la ville et se casse la jambe. Il est capturé par Ferdinand et, dans le cadre de la rançon, il est contraint d’abandonner toute revendication sur la Galice. À la suite de son accident, le roi ne combattit plus jamais, et le fardeau de la direction militaire passa à son fils Sancho.

L’année 1171 apporta une intensification de la menace almohade, mais en 1172, Alphonse négocia une trêve de 5 ans avec le calife. À la fin de la décennie, le pape Alexandre III reconnaît officiellement les conquêtes d’Alphonse et lui confère, ainsi qu’à ses successeurs, la pleine dignité royale. Les dernières années du règne d’Alphonse sont marquées par la poursuite de la lutte avec les Almohades. Il meurt à Coimbra le 6 décembre 1185, après avoir régné pendant 57 ans.

L’importance du règne d’Alphonse en tant que début d’un État national portugais est claire. Mais comment et pourquoi le Portugal a pu émerger comme une puissance indépendante à cette époque sont des questions complexes. Les explications basées sur un hypothétique esprit lusitanien doivent être rejetées en faveur de réponses fondées sur les réalités politiques et géographiques de l’époque. Bien que le nord du Portugal soit bien protégé des incursions espagnoles par les gorges accidentées du Douro, les racines les plus importantes de l’indépendance portugaise se trouvent dans la faiblesse politique de la Castille du XIIe siècle, qui n’a pu empêcher ni l’indépendance du León ni celle du Portugal. Alphonse doit donc être considéré comme un politicien consommé qui a profité pleinement du moment pour déclarer l’indépendance de son pays.

Leave a Reply

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.