« Can That Boy Play ! »: In Session With The Masterful, Tragic Jim Gordon

Lorsque l’on fait l’appel des meilleurs batteurs de session du rock, les grands joueurs, de Jim Keltner à Hal Blaine, seraient parmi les premiers à insister pour que Jim Gordon ait une place dans la liste. Né le 14 juillet 1945, il est devenu un élément incontournable d’un catalogue vraiment remarquable d’enregistrements célèbres. Gordon était également un joueur d’orgue réputé et répertorié comme coauteur du classique rock « Layla » de Derek and the Dominos.

La dernière vie de Gordon a été gâchée par des troubles et des tragédies, mais même un rapide balayage de ses crédits en tant que joueur est impressionnant. Il a joué de la batterie sur Pet Sounds, The Notorious Byrd Brothers, All Things Must Pass, Layla and Other Assorted Love Songs, The Low Spark of High Heeled Boys, Nilsson Schmilsson, Pretzel Logic et d’innombrables autres véritables disques marquants.

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En plus de son association étroite avec George Harrison et en tant que membre du Derek and the Dominos d’Eric Clapton, Gordon a également joué avec l’archétype du who’s-who des stars des années 60 et 70. Ils vont de Joan Baez à Jackson Browne, Joe Cocker à Alice Cooper, Leon Russell à Linda Ronstadt et Glen Campbell à Carly Simon.

Son travail a également embrassé des rock ‘n’ rollers révolutionnaires comme Little Richard et Gene Vincent, des actes associés à Clapton comme Delaney &Bonnie and Friends et des événements live historiques comme la tournée Mad Dogs and Englishmen de Cocker. Le NME a fait l’éloge du travail « puissant » de Gordon sur l’album de Cocker du même nom.

Ce disque est sorti en 1970 quelques mois seulement avant l’apparition quasi simultanée de All Things Must Pass de Harrison et Layla and Other Assorted Love Songs de Derek and the Dominos. Un désaccord subsiste quant à savoir si Gordon a écrit ou non la coda au piano sur « Layla » elle-même : la chanteuse Rita Coolidge a encore affirmé dans son autobiographie Delta Lady : A Memoir, l’avoir composée. Mais Gordon est répertorié comme co-auteur du morceau intemporel avec Clapton.

« Fantastique » à la batterie

Parmi beaucoup trop d’autres crédits pour en rendre justice, on pense également qu’il a joué de la batterie sur « It’s So Hard » de l’album Imagine de John Lennon en 1971. Décrivant le disque à l’avance pour le NME au cours de l’été de cette année-là, Lennon a déclaré : « Il y a Jim Gordon à la batterie, Alan White à la batterie, Jim Keltner à la batterie, et ils sont fantastiques. »

En 1983, Gordon, un schizophrène non encore diagnostiqué à l’époque, a été reconnu coupable du meurtre de sa mère et condamné à 16 ans de prison à vie. En 2013, il s’est vu refuser la liberté conditionnelle jusqu’en 2018 au moins. Mais la carrière qui a précédé ces terribles événements lui a valu d’immenses éloges pour ses réalisations musicales.

« Il semble redondant de faire l’éloge de Gordon alors que le monde est à sa porte », écrivait le magazine Fusion en 1971, « mais, bon sang, ce garçon sait jouer ! ». Ses idées rythmiques sont aussi ouvertes et fluides que les idées mélodiques de Clapton, et ils se complètent parfaitement. Rock on, Jim Gordon. »

Le travail de Jim Gordon figure sur Layla and Other Assorted Love Songs de Derek &the Dominos, que l’on peut acheter ici.

Suivez la liste de lecture officielle Best Of de Derek et des Dominos.

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