Des foyers d’accueil à la gloire des médias sociaux, Paige Hathaway est la reine du fitness d’Instagram'

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Au dernier décompte, la star des médias sociaux Paige Hathaway a 4,3 millions de likes sur Facebook, 3,2 millions de followers sur Instagram et 172 000 followers sur Twitter.

À 28 ans, elle est l’une des principales célébrités du fitness sur les médias sociaux et des milliers de nouvelles personnes cliquent sur le bouton « suivre » de ses comptes chaque jour.

Les photos de Paige Hathaway vont des clichés dans la salle de sport aux clichés dans sa cuisine, des photos professionnelles aux selfies filtrés montrant son physique étonnant et fort.

Bien que certaines des photos soient NSFW-ish, son style de vie est conçu pour inspirer et motiver ses fidèles fans – et les commentaires sous beaucoup de ses photos lui assurent qu’elle fait du bon travail.

« Merci Paige !!!! For being my inspiration », a écrit un commentateur sous un récent téléchargement Instagram.

Mais il y a seulement quelques années, Hathaway n’aurait jamais pu imaginer que quelqu’un la remercierait de l’avoir inspirée sur internet.

Une enfance difficile

Lorsqu’elle était jeune, les parents d’Hathaway ont divorcé, et elle a été obligée de partager son temps entre ses parents. Son père était un alcoolique.

« Nous vivions dans une caravane. Nous vivions de bons d’alimentation. Tout type d’aide gouvernementale que vous pouviez obtenir, ma mère l’avait « , a déclaré Hathaway à Tech Insider.

Alors que la bataille pour la garde des enfants entre ses parents faisait rage, on a dit à la mère d’Hathaway qu’elle ne pouvait pas quitter le Minnesota. Mais cela n’a pas empêché la mère d’Hathaway de fuir au Texas pour être avec un gars qu’elle a rencontré en ligne. Elle a pris Paige, 4 ans, avec elle. Lorsque la police a finalement retrouvé Hathaway et sa mère au Texas, elle a été retirée de la garde de sa mère et renvoyée au Minnesota sous la garde de sa grand-mère paternelle.

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Paige Hathaway à 6 ans
Paige Hathaway

Sa vie familiale est restée instable tout au long de son enfance. Elle a déménagé entre un foyer d’accueil et deux autres familles en l’espace de 12 ans.

Mais une fois qu’elle a eu 16 ans, Hathaway a voulu prendre le contrôle de sa vie. Un juge lui a accordé le droit de s’émanciper.

Avec le virus du fitness

Bien qu’Hathaway ait été une élève athlétique au lycée et qu’elle ait pratiqué une poignée de sports, elle n’a jamais considéré le fitness comme quelque chose qui lui permettrait de traverser la vie après le diplôme. En fait, Hathaway prévoyait de devenir dentiste, et entre 2006 et 2010, l’étudiante a occupé divers emplois à temps partiel pour financer ses études à l’université d’Oklahoma. Et quand elle ne travaillait pas ou n’étudiait pas, elle se rendait dans une salle de sport sur le campus pour s’entraîner.

Par la suite, un entraîneur qui avait remarqué Hathaway l’a approchée et lui a demandé si elle avait déjà envisagé de participer à ce qu’il appelait des « shows de fitness ».

Sa réponse ? Elle n’en avait jamais entendu parler.

L’entraîneur lui a donné une explication simple. Les spectacles de fitness étaient des performances compétitives où une personne était déclarée gagnante. Ils n’étaient pas sans rappeler les concours de beauté, mais au lieu de talents comme le chant et la danse, les spectacles de fitness tournaient autour de trois pierres angulaires : le régime, l’exercice et l’exécution de routines physiques sur scène.

« J’étais comme un régime ? Pas question ! J’étais à l’université ! J’étais dans une sororité, j’allais à des fêtes », se souvient Hathaway. « Je ne voulais pas abandonner tout ça. »

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Paige Hathaway au 2012 NPC Ronnie Coleman Classic
Dan Ray/Bodybuilding.com

Lors de cette première rencontre, elle a écarté l’entraîneur, mais a continué à le croiser de temps en temps à la salle de sport. Et à chaque fois, il lui demandait si elle était prête pour un spectacle. Et à chaque fois qu’il le demandait, Hathaway refusait poliment.

Mais… à un moment donné, nous a-t-elle dit, sa « phase sororité » s’est éloignée et elle a finalement cédé à l’idée. La formatrice était aux anges. Elle s’est entraînée – un programme d’entraînement rigide, difficile et chronophage – pendant quatre mois, pour finalement prendre la deuxième place dans sa division lors du Ronnie Coleman Classic 2012.

Riche de sa première compétition et savourant la chance de concourir à nouveau, Hathaway s’est inscrite à deux autres spectacles, mais a pratiquement terminé à la dernière place pour les deux. Bien qu’elle soit extrêmement découragée, elle ne pouvait pas nier qu’elle avait attrapé le virus.

« Je savais que je voulais diffuser la santé et le bien-être aux individus », a-t-elle expliqué à TI.

Elle ne savait pas comment elle allait s’y prendre, seulement qu’elle savait qu’elle pouvait jeter un filet plus large que la simple participation à des concours de fitness – un peu comme un monde de niche. Elle a pensé à écrire ou à poser pour différents magazines de fitness, mais elle n’avait pas de relations, sans parler d’un agent ou de l’argent pour payer dessus.

Alors elle a envoyé des courriers à froid à toutes les publications dont elle avait entendu parler, et à quelques-unes dont elle n’avait pas entendu parler.

« Personne ne m’a répondu. Des mois plus tard, j’ai enfin reçu une réponse – quelqu’un de Women’s Health à New York, se souvient-elle, et ils ont dit : « Nous aimerions vous rencontrer. Pouvez-vous venir ce jeudi ou jeudi prochain ? »

Hathaway n’avait pas envisagé de devoir trouver les fonds nécessaires pour se rendre au siège de l’un de ces magazines. « J’étais fauchée, j’avais deux emplois et j’essayais de payer le loyer et l’école », explique Hathaway. Mais heureusement, une tante est intervenue et a donné à Hathaway l’argent nécessaire pour se rendre à New York.

« Elle savait que c’était mon rêve », se souvient Hathaway.

Malgré un fort intérêt de Women’s Health, ils ne pouvaient pas signer Hathaway comme modèle de fitness pour leur publication car elle n’avait pas de représentation officielle d’une agence. Se sentant abattue, Hathaway est retournée dans l’Oklahoma, pensant avoir touché le fond.

Tentant de se reprendre, elle s’est inscrite à l’Olympia Expo 2012, une exposition de fitness à Las Vegas où les personnalités et les entreprises de fitness se réunissent et créent des réseaux. Pensant que ce serait une bonne occasion de rencontrer quelqu’un qui pourrait la représenter, Hathaway a apporté une pile de comp cards, un petit portfolio de photos souvent utilisé par les mannequins et les acteurs, et les a fait passer jusqu’à ce qu’il n’y en ait plus.

Elle n’a fait qu’une bouchée : Shredz, une petite entreprise de culturisme de l’époque, était impatiente de la faire signer. Shredz est une entreprise de compléments alimentaires et d’informations sur le fitness qui a construit son public fidèle via les médias sociaux et l’association avec des célébrités du fitness comme Hathaway. Selon Forbes, au cours de sa première année, en 2012, elle a réalisé un chiffre d’affaires de 90 000 dollars. Un an plus tard et avec Hathaway sur leur liste de talents, ils ont explosé à 5 millions de dollars de revenus bruts, preuve du pouvoir des médias sociaux.

Hathaway est le visage de Shredz depuis trois ans.

Des spectacles de fitness à la célébrité des médias sociaux

Bien que Hathaway ait été ravie de travailler avec Shredz, elle admet que sa carrière a vraiment décollé lorsqu’elle a créé un compte Instagram.

Alors qu’elle continuait à poster des photos de ses séances d’entraînement et de ses selfies, elle a vu des millions de followers affluer. En fait, elle dit que cela s’est passé si vite que Hathaway a du mal à identifier le moment singulier où elle a senti que la célébrité des médias sociaux lui était tombée sur les épaules.

Avec une base de fans massive, elle est en train de construire un empire du fitness à elle toute seule. Elle a un site d’abonnement, crée des programmes d’entraînement personnalisés pour ses clients, sélectionne soigneusement ses avenants et fait plaisir à ses followers avec des photos et des vidéos quotidiennes. Elle a récemment signé un contrat d’un an, assorti de deux options supplémentaires d’un an, avec Healthost, pour une participation d’environ sept chiffres. Elle y écrira, créera des vidéos et fera diverses apparitions pour le site qui met en relation des personnes confrontées à des conditions ou des problèmes médicaux similaires.

Alors, comment Paige Hathaway passe-t-elle sa journée ? Oubliez les multiples emplois à temps partiel et les longues nuits passées à étudier pour les examens.

Ses matinées commencent souvent par du cardio ou un cours de yoga, suivi de conférences téléphoniques à son bureau à domicile et d’un petit-déjeuner. De là, le reste de sa journée peut aller de n’importe quoi à des séances de photos en passant par la rédaction d’articles de blog. Mais elle ne fait pas que du fitness : elle gère également sa propre boutique de vêtements en ligne. Une équipe de six employés aide Hathaway à gérer sa vie, ses comptes de médias sociaux et ses sites web, le tout payé par l’argent gagné grâce à de lucratifs contrats d’endossement. Lorsqu’elle prend sa pause déjeuner, elle opte généralement pour son plat préféré : « de la dinde hachée ou du blanc de poulet avec des légumes cuits à la vapeur » et du riz brun ou une pomme de terre au four. La journée se termine par une longue séance d’entraînement à la salle de sport – elle nous dit que c’est là qu’elle a un moment pour être seule.

Hathaway dit qu’elle est heureuse.

« J’avais tellement honte. Je détestais d’où je venais. Mais maintenant, en regardant en arrière… je vois que ça a fait de moi ce que je suis aujourd’hui. Ça m’a fait vouloir beaucoup plus pour moi-même. »

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