Farine de luzerne pour l’alimentation des monogastriques

Bien que la luzerne soit considérée comme un fourrage grossier pour les ruminants, il existe des cas spécifiques où la farine de luzerne déshydratée peut ou doit être utilisée dans les régimes alimentaires des monogastriques.

La luzerne (Medicago sativa), également appelée luzerne, ne doit pas être confondue avec le trèfle (Trifolium L.) également appelé lotier, même s’ils se ressemblent tous beaucoup. La luzerne est une culture fourragère majeure, de valeur nutritive supérieure, réservée aux ruminants les plus productifs et les plus sensibles. Néanmoins, la luzerne, une fois séchée, broyée et souvent granulée, peut être utilisée dans l’alimentation de certains monogastriques avec succès et nous examinerons ici les cas les plus importants.

Avant cela, il est cependant important de noter que la luzerne déshydratée contient en moyenne 90% de matière sèche, 17% de protéines brutes, 25% de fibres brutes, 10% de cendres, 2% de calcium, et elle est plutôt pauvre en phosphore avec seulement 0,25%. En raison de sa forte concentration en fibres, elle n’est pas une source riche en énergie, mais l’énergie n’est pas la raison quand la luzerne est utilisée dans les régimes alimentaires des monogastriques.

  1. Poules

La luzerne de bonne qualité et fraîchement déshydratée contient jusqu’à 500 mg/kg de xanthophylles, un important pigment jaune-orange qui peut être utilisé comme source de pigmentation pour les œufs produits avec des pigments naturels. En supposant qu’un aliment pour poules pondeuses nécessite environ 25 mg/kg de xanthophylles pour une pigmentation suffisante du jaune d’œuf, l’ajout de 5 % de farine de luzerne dans cet aliment peut éliminer la nécessité d’une supplémentation en pigments non naturels. Le maïs contient également environ 25 mg/kg de xanthophylles, mais les autres céréales contiennent des niveaux négligeables de pigments. Bien sûr, d’autres pigments naturels plus rougeâtres peuvent être nécessaires pour conférer une teinte plus dorée aux œufs, comme le souhaitent certains marchés, et la question de la stabilité des pigments naturels doit également être prise en compte.

  1. Poulets de chair

Lorsque la croissance des poulets de chair doit être ralentie, pour quelque raison que ce soit, la luzerne est un excellent choix car elle peut fournir suffisamment de fibres sans rendre l’aliment insipide. Elle est également facilement disponible sur le marché et, en tant que telle, elle peut être incorporée rapidement dans n’importe quelle formule tout au long de l’année. En fait, les anciennes formules pour poulets de chair (et poules pondeuses) comprenaient toujours 2,5 à 5 % de farine de luzerne pour donner une bonne couleur à la peau (et aux œufs) des poulets de chair et aussi pour aider le système digestif. Cette pratique a été abandonnée maintenant pour laisser de la place aux ingrédients alimentaires plus denses en énergie requis dans les aliments modernes à haute énergie pour poulets de chair.

  1. Lapins

Dans les aliments pour lapins, une moyenne de 50% de farine de luzerne déshydratée est couramment utilisée, du moins dans les produits de haute qualité. Sinon, ce taux tombe à 25 % (voire moins) tandis que le reste est couvert par de la paille de blé et d’autres sources peu coûteuses de protéines et de fibres. L’alimentation en foin de luzerne est également recommandée pour les lapins, mais il s’agit souvent d’une pratique suivie uniquement dans les petites exploitations. Néanmoins, la luzerne a un excellent profil de fibres qui est difficile à reproduire en utilisant d’autres sources de fibres dans les régimes alimentaires des lapins.

  1. Sujets en gestation

Bien qu’un peu plus cher que les autres sources de fibres, la farine de luzerne déshydratée de qualité inférieure est une excellente et appétissante source de fibres qui satisfait la faim des truies en gestation à alimentation limitée. Dans leur cas, les aliments doivent être granulés ou cubés lorsque la luzerne est utilisée. Le temps supplémentaire nécessaire à la mastication des granulés ou des cubes contenant de la luzerne permet également de satisfaire le besoin de la truie en matière de recherche de nourriture et d’activités liées à l’alimentation. La quantité exacte de luzerne à utiliser dépend de considérations de coût et du niveau maximal de fibres requis dans l’aliment final.

  1. Chevaux

Les chevaux sont également une autre espèce monogastrique où la luzerne est utilisée, bien qu’en quantité limitée pour éviter les problèmes digestifs. Sinon, c’est une alternative appétissante à la paille qui est facilement consommée, notamment par les chevaux de travail qui ont besoin d’un supplément de protéines. Dans leur cas, le foin ou les granulés de luzerne peuvent être utilisés de façon interchangeable, selon le système d’alimentation et les préférences de l’écurie.

La farine ou les granulés de luzerne déshydratée sont des ingrédients coûteux, mais leur coût est justifié par leur profil nutritif supérieur, leur appétence et leur excellent profil de fibres. La seule préoccupation requise lors de l’achat de produits de luzerne déshydratée est de s’assurer qu’ils sont de la meilleure qualité possible lorsqu’une telle valeur est requise, car des processus de séchage inappropriés peuvent facilement détruire toutes les bonnes caractéristiques de la luzerne.

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