Kimberley Daily Bulletin

Le format des séries éliminatoires de la Ligue de hockey de l’Ouest a changé à la suite de l’assemblée générale annuelle de la ligue qui s’est tenue à Vancouver cette semaine.

S’inspirant de la LNH, la WHL a approuvé le même format de séries éliminatoires – qui a été introduit la saison dernière – et qui sera en vigueur pendant trois ans à partir de la campagne 2014-15.

Alors que le format précédent opposait l’équipe de première place au système de la huitième place, le nouveau système récompense les équipes fortes de façon divisée.

« …Le conseil des gouverneurs a estimé que le nouveau format de la LNH était le meilleur des deux mondes, une sorte d’hybride entre la division et la conférence », a déclaré Jeff Chynoweth, président et directeur général du Ice de Kootenay.

Le commissaire de la LHO, Ron Robison, a exprimé le même sentiment dans un communiqué de presse.

« Nous croyons que le nouveau format est un hybride des anciens formats de conférence et de division de la LHO », a déclaré Robison. « Cela nous permettra de mettre en vedette nos rivalités régionales dans les séries éliminatoires et d’offrir la voie la plus équitable et la plus compétitive vers le championnat de la WHL. »

Les trois meilleures équipes de chaque division forment les 12 premières équipes des séries éliminatoires. Les quatre autres places seront occupées par les deux équipes suivantes les mieux placées dans chaque Conférence, en fonction de leur fiche de saison régulière et sans égard à la Division. Il est possible qu’une division de chaque conférence envoie cinq équipes à la post-saison alors que l’autre division n’en envoie que trois.

Au premier tour, le vainqueur de la division ayant la meilleure fiche dans chaque conférence sera opposé à l’équipe wild-card ayant la moins bonne fiche ; l’équipe wild-card ayant la meilleure fiche jouera contre l’autre vainqueur de la division.

Les équipes terminant deuxième et troisième dans chaque division se rencontreront au premier tour dans le bracket dirigé par leurs vainqueurs de division respectifs. Les gagnants de la première ronde au sein de chaque tranche s’affrontent en deuxième ronde pour déterminer les quatre participants aux finales de conférence.

L’avantage de la glace au cours des deux premières rondes revient à l’équipe qui s’est classée plus haut au classement de la saison régulière. Lors des finales de conférence et de la série de championnat de la Ligue de l’Ouest, l’avantage de la glace locale va à l’équipe qui a obtenu le meilleur dossier de la saison régulière – peu importe le classement final des équipes dans leur division respective.

Chynoweth a ajouté qu’il est un fan du nouveau système de séries éliminatoires de la LNH.

« Le format de la LNH a très bien fonctionné », a déclaré Chynoweth. « Je pense qu’il a créé beaucoup d’intérêt pour les amateurs de hockey dans toute la ligue et je pense qu’il peut faire la même chose pour la Ligue de hockey de l’Ouest.

« Nous avons également de grandes rivalités dans notre ligue et je pense que cela ne fera que renforcer ces rivalités. »

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