Poste de l’ancien directeur du NIMH, Thomas Insel : Robin Williams

Une fois de plus, une tragédie a la maladie mentale dans les nouvelles. Le suicide de Robin Williams a fait couler beaucoup d’encre cette semaine ; les articles imprimés, les nouvelles télévisées et les médias sociaux ont tous couvert la perte d’un homme extraordinairement talentueux. Ils ont également parlé des faits concernant la maladie mentale : le mélange toxique de la dépendance et de la dépression, les taux élevés de suicide chez les hommes d’âge moyen et plus âgés, et la gestion de la maladie mentale comme un défi à long terme.

Au vu des défis que représente la gestion de troubles multiples – dans ce cas, la dépendance et la dépression – ce qui rend l’histoire de Robin Williams si remarquable, ce sont ses nombreuses années de succès en tant que génie de la comédie. C’est comme découvrir qu’un marathonien de classe mondiale luttait contre une insuffisance cardiaque congestive – un exploit qui semble presque trop difficile à croire. Le personnage de Williams dans Good Will Hunting, le thérapeute Sean, a une phrase merveilleuse lorsqu’il parle des imperfections des gens : « C’est ce qui est bon », dit-il. Dans cette histoire à la fin si tragique, le « bon côté » est certainement la longue histoire de la lutte réussie pour être productif, généreux et authentique en dépit d’une maladie qui a finalement prévalu. Malgré l’énergie et la concentration qu’il faut souvent déployer pour faire face à la maladie mentale et la gérer, Robin Williams a pu apporter de la joie et du rire à des millions de personnes dans le monde.

Nous, dans la communauté de la santé mentale, parlons beaucoup de rétablissement, mais la vérité dérangeante est que pour trop de gens, la maladie mentale peut être fatale. Bien que la honte ou les préjugés, le manque d’accès ou la mauvaise qualité des soins puissent tous contribuer à des issues fatales, même les personnes qui ont été très publiques au sujet de leur lutte et qui ont eu accès aux meilleurs soins disponibles meurent encore, trop souvent, de dépression. Bien sûr, cela est également vrai pour de nombreuses formes de cancer et de maladies cardiaques en phase terminale. Mais nos discussions sur les maladies mentales mettent rarement l’accent sur cette vérité dérangeante : ces maladies sont actuellement tout aussi fatales que les « grands tueurs ». Nous devons continuer à investir dans la recherche afin de mettre au point des traitements nouveaux et plus efficaces pour les personnes souffrant de dépression et d’autres maladies mentales. L’objectif doit être un avenir dans lequel aucune vie ne sera perdue à cause du suicide.

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