Quelle est la position catholique sur le yoga ?

J’ai reçu quelques demandes de renseignements sur le yoga par courriel, et entendu parler d’autres par le bouche à oreille. Il semble que beaucoup de fidèles se demandent ce qu’un catholique est censé penser du yoga. Beaucoup souhaitent même une condamnation pure et simple de la part de l’Église.

Le fait qu’une telle condamnation n’ait pas encore eu lieu est un facteur important pour quiconque cherche à répondre honnêtement à cette question. Malgré l’enregistrement de certaines préoccupations, le Vatican ne s’est pas senti obligé de dire aux catholiques que le yoga est totalement hors limite. Pourquoi pas ?

De nombreux arguments que les catholiques ont tendance à utiliser contre la pratique du yoga sont, en fait, non-catholiques – voire superstitieux. Ceux qui soutiennent que la pratique consistant à mettre son corps dans certaines positions ouvre automatiquement à des forces surnaturelles malignes font la même erreur que celle que St. Paul a critiqué dans 1 Corinthiens 8 lorsqu’il a dit à ceux de sa congrégation qui étaient préoccupés par la consommation de nourriture qui avait été offerte aux idoles (une grande partie de la viande disponible à l’époque de Paul devait provenir de temples païens) que « nous savons qu’aucune idole dans le monde n’existe réellement. »

Les positions physiques du yoga n’ont pas plus de pouvoir spirituel en soi que la viande d’un temple païen ne diffère de toute autre viande. Par conséquent, il n’y a aucun problème à ce qu’un catholique utilise divers étirements et exercices qui peuvent aider son mauvais dos, juste parce qu’il se trouve que ce sont des postures de yoga.

Mais si vous lisez le reste de 1 Corinthiens 8 (sérieusement, allez le lire), vous verrez que ce n’est pas toute l’histoire. Même si les postures physiques en elles-mêmes sont moralement neutres (et physiquement bénéfiques), il y a d’autres considérations. Tant le fait de manger de la nourriture offerte aux idoles que le yoga se produisent dans des contextes sociaux, et nous devons faire attention à ne pas utiliser nos actions pour communiquer quelque chose à ceux qui nous entourent qui les scandaliserait – ou, peut-être même, pour nous tromper nous-mêmes.

Ceux qui critiquent le yoga avec l’argument superstitieux que les postures elles-mêmes nous ouvrent aux forces obscures semblent un peu moins stupides quand nous reconnaissons que certains catholiques (et certainement un très grand nombre de non-catholiques) qui utilisent le yoga croient que ces mêmes postures nous ouvrent aux forces de la lumière. La superstition peut aller dans les deux sens et, si ceux qui pensent que le yoga est mauvais parce qu’il mène automatiquement à l’occulte ont tort, ils n’ont qu’autant tort que ceux qui utilisent intentionnellement le yoga comme une pratique spirituelle.

Tout catholique pratiquant le yoga, par conséquent, doit être clair qu’il ne fait que s’exercer. Pour le chrétien, le yoga ne peut fonctionner comme une prière que dans le sens où nous consacrons chaque acte à Dieu dans notre tentative de  » prier sans cesse « . En d’autres termes, si le yoga est un acte spirituel pour un catholique, il l’est de la même manière que l’haltérophilie ou la natation est un acte spirituel.

Cet équilibre peut être difficile à atteindre en raison des facteurs sociaux mentionnés précédemment. Alors que très peu de nos contemporains sont susceptibles de considérer les longueurs de natation comme un engagement dans un exercice spirituel, beaucoup verront le yoga de cette façon. Et il faut s’y attendre, étant donné que les pratiquants originaux du yoga le comprennent comme une pratique spirituelle.

Pour cette raison, je ne suis pas enclin à soutenir la pratique du Holy Yoga, ou d’autres façons d’essayer d’exploiter le yoga comme une discipline spirituelle pour les chrétiens. Un tel étiquetage rend plus difficile de distinguer les postures physiques du yoga des possibilités superstitieuses inhérentes à sa pratique. Elle transgresse également le conseil de Paul aux Corinthiens d’honorer la tendre conscience de ceux qui peuvent encore nourrir des croyances superstitieuses.

Il ne peut y avoir rien d’intrinsèquement mauvais avec les exercices qui améliorent notre santé et notre bien-être. Mais nous ne pouvons pas nous permettre de négliger la possibilité que le contexte social et historique du yoga puisse être une pierre d’achoppement pour utiliser ces exercices comme de simples exercices ou pour nos frères et sœurs en Christ.

Pour une considération catholique plus approfondie des questions qui se posent avec le yoga, je recommande vivement l’excellent traitement de Michelle Arnold pour Catholic Answers. Elle souligne deux choses en particulier qui complèteront mes commentaires ici : premièrement, elle examine certaines des croyances spirituelles réelles présentes dans le yoga (et les compare avec le christianisme orthodoxe) ; deuxièmement, elle place la question du yoga dans le contexte de l’attitude de l’Église catholique envers les traditions spirituelles non chrétiennes en général, en reconnaissant que l’approche de l’Église catholique est très différente de celle du protestantisme fondamentaliste sur ces questions.

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