Qu’est-ce que Rosh HaShanah ?

L’anniversaire de la création d’Adam et Eve ; un jour de jugement et de couronnement ; le jour où l’on souffle le shofar…

La fête de Rosh HaShanah, qui signifie « chef de l’année », est célébrée sur deux jours, à partir du 1er Tishrei, qui est la première année de l’année juive. C’est l’anniversaire de la création d’Adam et Eve, qui furent respectivement le premier homme et la première femme à exister. Leurs premiers actes ont mis en œuvre le rôle de l’humanité dans le monde de Dis.

C’est ainsi que Roch Hachana souligne la relation particulière de Dis avec l’humanité : le fait que nous dépendons de Dis parce qu’il est celui qui nous a créés et qui nous fait vivre. Aussi, le fait que Dis dépend de nous parce que nous sommes ceux qui font connaître et sentir sa présence dans son monde. Chaque année, à Rosh Hashanah, « tous les habitants du monde passent devant Dis comme un troupeau de moutons » et il est décrété dans la cour céleste « qui vivra et qui mourra… qui s’appauvrira et qui s’enrichira ; qui tombera et qui se relèvera ». Mais c’est aussi le jour où nous proclamons le Dis Roi de l’Univers. Les kabbalistes enseignent que l’existence continue de l’univers dépend du renouvellement du désir divin du monde, lorsque nous acceptons la royauté de Dis chaque année à Rosh Hashanah.

L’accomplissement principal de Rosh Hashanah est le son du shofar, la corne de bélier, qui représente également la sonnerie de la trompette lorsqu’un peuple couronne son roi. Le cri du shofar est également un appel au repentir, car Rosh HaShanah est aussi l’anniversaire du premier péché de l’homme et de son repentir pour ce péché. Il constitue donc le premier des dix jours de repentance qui culminent à Yom Kippour, le jour des expiations. Un autre aspect significatif du shofar est qu’il sert également à rappeler la ligature d’Isaac, qui a eu lieu le jour de Rosh Hashanah, lorsqu’à la place d’Isaac, un bélier a été offert en sacrifice à Dieu. Ainsi, nous évoquons la volonté d’Abraham de sacrifier son fils et prions pour que le mérite de cet acte nous aide à prier pour une année de vie, de santé et de prospérité. En tout, nous entendons cent sons du shofar au cours des services de Rosh Hashanah.
Les autres observances de Rosh Hashanah comprennent la consommation d’un morceau de pomme avec du miel, pour symboliser notre désir d’une année douce, et d’autres aliments spéciaux qui symbolisent les bénédictions de la nouvelle année. On se bénit aussi mutuellement en disant « Leshanah tovah tikatev vetechatem », « Que vous soyez inscrits et scellés pour une bonne année ». Enfin, le Tashlich, une prière spéciale dite près d’une étendue d’eau (un océan, une rivière, un étang, etc.), évoquant le verset qui dit « Et tu jetteras leurs péchés dans les profondeurs de la mer ». Et comme pour chaque grande fête juive, après avoir allumé les bougies et prié, nous récitons le kiddush et faisons une bénédiction avant de manger la challah.

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