Rhazes (Razes, Al-Rāzī)

Rhazes est le latin d’al-Rāzī, médecin, scientifique et philosophe dont le nom complet en arabe était Abū Bakr Muḥammad ibn Zakarîya al-Rāzī. Les détails de sa vie et les dates de sa naissance (vers 865) et de sa mort (923 ou 925) ne sont pas bien établis.

Vie et œuvres. Son nom ethnique, al-Rāzī se rapporte à la ville de Rayy, autrefois Rages (Rhagae), qui était importante dans le califat oriental sous l’Islam ; elle était située près de Téhéran, l’actuelle capitale de l’Iran. Jusqu’à l’âge de 30 ans (certains disent 40), Rhazes s’intéresse à la musique et à la chimie (alchimie). Par la suite, il s’est intéressé à la médecine. Selon certains, cet intérêt a été provoqué par l’affaiblissement de ses yeux, attribué diversement à ses expériences chimiques ou à un coup de fouet. Mais selon son admirateur, le grand scientifique al-Bīrūnī, la cécité de Rhazes était due à des carences dans son alimentation et à des excès dans son mode de vie. Cela peut expliquer l’intérêt marqué que Rhazes portait aux questions d’alimentation, comme en témoignent les écrits conservés en manuscrit qu’il a laissés sur ce sujet. Rhazes jouissait d’une large réputation en tant que médecin ; il fut nommé chef d’un hôpital à Rayy et occupa plus tard un poste similaire à Bagdad.

Rhazes est l’auteur de plus de 100 ouvrages de tailles diverses, dont un ouvrage sur l’alchimie, Kitāb alAsrār, et trois sur la médecine, Kitāb al-Ḥāwī, Kitāb al-Ṭibb al-Manṣūrī, et Kitāb al-Jadarī wa’l-Ḥaṣba, étaient largement connus durant le Moyen Âge latin. Le Kitāb al-Asrār (le livre des secrets) a été traduit au douzième siècle par Gérard de Crémone. Le Ḥāwī « Continens », a été traduit au treizième siècle par Sālim ibn Faraj, sous le titre Liber Elhavi. Le Manṣūrī, « Liber Almansoris « , ainsi appelé parce qu’il était dédié à un prince de la dynastie sāmanide, Manṣūr ibn Isḥāq, a connu plusieurs éditions depuis la dernière partie du XVe siècle. Le Kitāb al-Jadarī wa’l-Ḥaṣba a été traduit en latin, en grec, en français et en anglais ; cette dernière traduction est due à W. A. Greenhill, A Treatise on Smallpox and Measles (Sydenham Society, Londres 1848). Le traité de Rhazes sur les pierres dans la vessie et les reins a été édité et traduit en français par P. de Koning (Leyde 1896).

Les aphorismes médicaux suivants sont parmi ceux attribués à Rhazes : « Chaque fois que vous pouvez traiter médicalement avec des aliments, n’utilisez pas de médicaments ; et chaque fois que vous pouvez traiter en utilisant un médicament simple, n’utilisez pas un composé. » « Quand le médecin est savant et le patient obéissant, combien courte est la persistance de la maladie ! ». « Que votre traitement d’une maladie naissante soit tel qu’il ne fasse pas défaillir les forces du malade. »

Philosophie. Pour les Arabes, Rhazes était connu comme al-ṭabīb, « le médecin », et pas tellement comme un philosophe. Cela peut être dû au fait que ses écrits appartiennent en grande majorité au domaine de la médecine ; cela peut à son tour expliquer le fait que l’étude de sa philosophie a été négligée jusqu’à très récemment. Dans la métaphysique de Rhazes, il existe cinq principes éternels : le créateur, l’âme, la matière, le temps et l’espace. Contre la doctrine dominante des philosophes musulmans, et en accord (mais non intentionnel) avec les théologiens musulmans, il nie l’éternité du monde. La métempsycose, pour laquelle il a été critiqué par le théologien andalou Ibn Hazm (d. 1064), est une doctrine centrale de la philosophie de Rhazes. La libération de l’âme du corps est provoquée par le créateur qui la dote d’une intelligence (‘aql ) lui permettant d’étudier la philosophie, seul moyen dont elle dispose pour se libérer du corps. La fin du monde aura lieu lorsque toutes les âmes individuelles se seront libérées de leur corps. La métaphysique de Rhazes parvient à le mettre en conflit simultané avec les philosophes et les théologiens de l’Islam.

La cosmologie de Rhazes se caractérise par une théorie atomique proche de celle de Démocrite, mais différant de celle des atomistes ultérieurs de l’école ash’arite de la théologie musulmane . Pour Rhazes, les atomes ont une extension, et le vide a un caractère positif. Les éléments (au nombre de cinq) naissent des différentes proportions dans lesquelles les atomes et les vides se sont combinés. La propriété d’un corps dépend du nombre des atomes en proportion du nombre des vides.

L’éthique de Rhazes recommande une vie pleine. Tout en évitant les excès, il n’est pas nécessaire de condamner les passions. Le plaisir n’a pas un caractère positif, il n’est que l’état normal après la douleur, comme la santé après la maladie. La plus haute forme de vie appartient au philosophe, qui, comme le créateur, traite les hommes avec justice et bonté. Contrairement aux averroËs postérieurs (ibn rushd), Rhazes ne voyait aucune possibilité de conciliation entre la philosophie et la religion. Il voyait dans la première un mode de vie suprême, et dans la seconde la cause des guerres.

Voir aussi : philosophie arabe.

Bibliographie : l. leclerc, Histoire de la médecine arabe, 2v. (Paris 1876). e. g. browne, Arabian Medicine (Cambridge, Eng.1921). g. sarton, Introduction to the History of Science, 3 v. in 5 (Baltimore 1927-48) 1:609. f. m. pareja, Islamologia (Rome 1951) 697. Pour une bibliographie plus complète, c. brockelmann, Geschichte der arabischen Literatur, 2 v. (2d ed. Leiden 1943-49) 1:267-271 ; suppl. 1:417-421. j. d. pearson, Index Islamicus (Cambridge, Eng.1958) 167-168, études de p. kraus, m. meyerhof, j. ruska, et autres. al-rĀzĪ, The Spiritual Physick of Rhazes, tr. a. j. arberry (Londres 1950), un ouvrage éthique populaire.

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