'Arrêtez de faire frire votre peau' : Une femme partage sa guérison déchirante d’un mélanome

Pour Bethany Greenway, le mélanome n’est pas apparu sous la forme d’une tache sombre inquiétante contre laquelle les médecins mettent toujours en garde. Au lieu de cela, la maman texane a remarqué un changement subtil lorsqu’elle était enceinte de son deuxième enfant.

« J’ai eu ce que je pensais être une tache hépatique qui a commencé à se développer sur mon front », a déclaré Greenway, maintenant âgée de 41 ans, à TODAY en 2017. « Cela ne semblait pas différent d’une tache de rousseur géante. »

Déjà généreusement tachetée, elle a juste blâmé les hormones de grossesse. C’était le début d’une bataille avec la forme la plus mortelle de cancer de la peau qui a forcé les médecins à retirer la chair et les muscles de son visage.

Lorsqu’elle a été contactée mercredi pour une mise à jour, elle ressentait encore l’impact du traitement de la maladie, notant qu’elle avait récemment développé « des effets secondaires assez méchants » de ses perfusions d’immunothérapie qui l’ont obligée à être hospitalisée à quelques reprises.

Bethany Greenway a combattu un mélanome
Bethany Greenway partage un moment de bonheur avec ses filles avant l’opération. La « tache hépatique » qui s’est avérée être un mélanome se trouve au-dessus de son sourcil gauche.Courtoisie Bethany Greenway

Greenway, qui vit dans la banlieue d’Austin, a relaté son expérience dans un « journal photo du mélanome » sur Facebook, rempli de photos brûlantes de ses opérations et de son traitement. Cela l’aide à gérer le choc de passer d’un adulte en bonne santé à un survivant du cancer, et à mettre en garde les autres contre cette maladie effrayante.

« Cela me rend malade, » dit-elle. « S’il vous plaît, arrêtez de faire frire votre peau. »

L’épreuve a commencé à l’automne 2014. Greenway a remarqué que la tache hépatique au-dessus de son œil gauche avait également développé un grain de beauté en son centre et a commencé à avoir mal. Elle a vu sa mère se battre contre un mélanome dans sa trentaine, alors elle est allée faire un examen de la peau, mais son dermatologue pensait aussi que la tache était bénigne.

Elle ne l’était pas. Une biopsie a finalement révélé que la tache elle-même était un mélanome et que le grain de beauté au milieu était un mélanome desmoplastique, une forme rare de la maladie qui ressemble à une lésion de couleur chair ou blanche, a déclaré le Dr Julie Karen, une dermatologue certifiée à New York, qui n’a pas traité Greenway.

Bethany Greenway a lutté contre un mélanome
Les médecins ont dû retirer de la peau et des muscles du front de Greenway.Courtesy Bethany Greenway

« Cela soulève un point extrêmement important. L’obscurité n’est en aucun cas nécessaire au diagnostic de mélanome », a déclaré Karen.

« Toute tache qui change – s’élargit, ne guérit pas, change de couleur, qu’elle s’assombrisse ou non, devient croûteuse, croûteuse, avec des frontières altérées – est suspecte et mérite une attention immédiate. »

Greenway a subi deux interventions chirurgicales en août 2016 pour enlever la peau et le muscle sous-jacent autour de la tache. Le mélanome desmoplastique s’approchait de l’os, ce qui expliquait pourquoi elle ressentait une sensation de douleur. Les médecins ont également retiré le ganglion lymphatique près de son oreille gauche, qui contenait des cellules de mélanome.

Les opérations ont laissé une grande entaille sur le front de Greenway – une cicatrice qu’elle a baptisée « Bacon » – qui a dû être recouverte d’une greffe de peau prélevée sur sa cuisse. Une éponge de compression jaune qu’elle a surnommée « le trou du cul de Bob l’Éponge » a été cousue sur son front pour maintenir le tout en place pendant que son corps acceptait la nouvelle parcelle de peau.

Bethany Greenway a combattu un mélanome
Greenway a dû porter une éponge de compression, qui maintenait la greffe de peau en place, pendant une semaine.Courtoisie Bethany Greenway

Pour empêcher toute cellule de mélanome rebelle de se propager, elle a subi des perfusions d’immunothérapie et des radiations sur la tête et le cou, qui ont brûlé l’intérieur de sa bouche et donné à la nourriture un goût de poison.

À travers tout cela, elle a continué à se battre pour ses filles, aujourd’hui âgées de 4 et 7 ans.

« Pour moi, cela vaut la peine de passer par cette année de souffrance pour 50 ou 60 autres années à regarder mes enfants grandir et à être présente pour mes enfants et mon mari », a-t-elle déclaré.

La greffe de peau a bien guéri et Greenway utilise du maquillage et un faux sourcil pour camoufler les cicatrices. N’ayant jamais adoré le soleil, elle utilise des chapeaux et de la crème solaire pour s’assurer que « le trou du cul géant dans le ciel ne touchera plus mon visage ».

« Bacon est loin de son ancien moi grâce à mon incroyable chirurgien plastique. C’est agréable de paraître plus proche de mon ancien moi », a-t-elle récemment écrit sur Facebook.

Son message urgent pour les autres : « S’il vous plaît, arrêtez de prendre des bains de soleil et d’aller dans des salons de bronzage », a déclaré Greenway. « Un bronzage n’est pas un éclat sain – c’est une peau endommagée. »

Il y a plusieurs signes d’avertissement de cancer de la peau que vous ne devriez jamais ignorer, y compris L’ABCDE de base du mélanome.

Toute tache sur votre corps qui se distingue de toutes les autres taches justifie une inspection rapide, a déclaré Karen.

Le mélanome desmoplastique, qui apparaît souvent sur la tête et le cou et qui représente moins de 4 % des mélanomes, est souvent mal diagnostiqué parce qu’il est très indistinct, alors soyez à l’affût de toute tache qui change, a-t-elle ajouté.

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