Cukornádfarm mellett nőttem fel. Itt van, miért támogatom a GMO cukorrépát.

A 90-es évek elején a venezuelai Barquisimetóban éltem, egy olyan városban, amely a zenéről, a művészetről és a zöld Valle del Turbióról volt híres. Ez a völgy a rajta keresztülfolyó Rio Turbio nevét viselte. A völgy mentén több hektárnyi cukornádültetvény volt, és ez a burjánzó terület zöld szalagként futott végig a városi térségen. Az otthonunkból a gyönyörű kilátás idillinek tűnt, amíg a cukornádat be nem takarították.

A cukornád betakarításához, amelyre évente többször is sor került, a farmokon ellenőrzött égetést gyakoroltak. Ez a gyakorlat nagyban megkönnyíti a betakarítási folyamatot, mivel a cukornád fűszálai élesek. A fű eltávolítása az égetéssel biztonságosabbá teheti a munkások számára, akik gyakran machetét használnak a cukornádak levágásához. Ugyanakkor az égetéssel megszűnnek a kártevők, különösen a kígyók, amelyek kárt tehetnének a munkásokban.

Ha még sosem látott ellenőrzött égetést, az pontosan olyan, mint ahogyan azt elképzelte: a füst kilométerekről látható, és a hamu záporozik az égből. Azok számára, akik a farmhoz legközelebb laktak, az otthonukat centiméteres hamu érte. Azok számára, akik a város túlsó végén voltak, a hamu csupán részecskék voltak a levegőben, amelyek minden felületen mocskos porréteget hagytak.

Mára Barquisimeto egy egymillió lakosú város lett. További tízezrek élnek a várost körülvevő városi területen. Tekintettel Venezuela gazdasági küzdelmeire és az élelmiszerhiányra, nem tudom, termelnek-e még cukrot azokon a farmokon, amelyek mellett felnevelkedtem. De Barquisimeto semmiképpen sem egyedülálló a cukornádültetvények közelsége miatt. India, Thaiföld és a Karib-tenger szigetei is termesztenek cukornádat a városi területek közvetlen közelében. Ez azt jelenti, hogy a cukornád égetése és annak hatása az egészségre és a környezetre nem elhanyagolható probléma.

A cukornádból származó cukor iránti kereslet azonban növekszik, mivel a vásárlók elutasítják a cukorrépából származó, gyakran géntechnológiával módosított cukrot. A Hershey’s 2015-ben úgy döntött, hogy elkezdi átállítani a cukrot GMO-mentes forrásokra, elsősorban cukornádra. Annak ellenére, hogy a cukornádból vagy cukorrépából származó cukor molekuláris szerkezete azonos, az élelmiszergyártók a GMO-mentes források iránti növekvő keresletre fogadnak. Úgy tűnik, a cukornádból származó cukor eladási érvnek számít, amit büszkén jegyeznek fel számos márka összetevőlistáján és marketinganyagában.

A vásárlók gyakran arra hivatkozva választják a GMO-mentes összetevőket, hogy ezek egészségesebbek vagy jobbak a környezet számára, ami nemes érvek, amelyeket támogatni kell. Azonban, amint azt egy korábbi, több más tudóssal közösen írt cikkünkben felvázoltuk, a GMO-mentesség nem egyenlő az egészségesebb vagy fenntarthatóbb összetevőkkel. Valójában az ellenkezője is igaz lehet:.

  • A cukornádégetés, amelyet a világ számos régiójában, így az Egyesült Államokban is gyakorolnak, egészségügyi és környezeti hatásokkal jár (lásd itt, itt, itt, itt és itt).
  • A cukornádnál használt növényvédő szerek nem feltétlenül jobbak a dolgozók vagy a környezet számára (lásd a Dr. Andrew Kniss által készített táblázatot, amely összefoglalja ezt az információt).
  • Bár az Egyesült Államok cukornádból termel cukrot, jelentős mennyiséget importál a világ különböző régióiból is, köztük számos fejlődő országból, ahol valószínűleg rossz munkakörülmények uralkodnak.
  • A fogyasztók talán azért vásárolnak nem GMO-t, hogy elkerüljék a nagy agrárkémiai vállalatok által termesztett és szabadalmaztatott növényeket. Az olyan cégek azonban, mint a Monsanto, nem-GMO cukornád vetőmagokat kínálnak.

A géntechnológiával módosított cukorrépa az Egyesült Államokban toleráns a glifozát gyomirtó szerrel szemben. Ez a technológia nagymértékben javította ennek a növénynek a termesztését. A cukorrépa termesztésének is megvannak a maga problémái, elsősorban a gyomirtószer-toleráns gyomok kialakulása. A glifozát ugyanakkor komoly politikai és gazdasági vitákba keveredett a biztonságosságával kapcsolatban. Ez azonban egy olyan terület, ahol a mérleg nyelve – legalábbis az Egyesült Államokban – nincs egyensúlyban. Ha választhatok, hogy újra egy cukornádfarm vagy egy cukorrépafarm mellett kell-e élnem, szívesen választom az utóbbit.

Leave a Reply

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.