Ik ben opgegroeid naast een suikerriet boerderij. Hier is waarom ik GMO suikerbieten steun.

In de vroege jaren ’90, woonde ik in Barquisimeto, Venezuela, een stad die bekend stond om muziek, kunst, en zijn groene Valle del Turbio. Deze vallei droeg de naam van de Rio Turbio die er doorheen stroomt. Langs de vallei lagen hectare na hectare suikerrietplantages, en dit uitgestrekte gebied liep als een groen lint door de stedelijke regio. Vanuit ons huis zag het prachtige uitzicht er idyllisch uit, totdat het suikerriet werd geoogst.

Om het suikerriet te oogsten, wat meer dan eens per jaar gebeurde, deden de boerderijen aan gecontroleerde verbranding. Deze praktijk maakt het oogstproces veel gemakkelijker, aangezien de grassprieten op suikerriet scherp zijn. Het wegbranden van het gras maakt het veiliger voor de arbeiders, die vaak machetes gebruiken om de suikerrietstengels af te snijden. Tegelijkertijd elimineert het verbrandingsproces ongedierte, met name slangen, die de arbeiders zouden kunnen schaden.

Als je nog nooit een gecontroleerde verbranding hebt gezien, is het precies zoals je je zou voorstellen: de rook is van kilometers ver zichtbaar en de as regent uit de hemel naar beneden. Voor degenen onder ons die het dichtst bij de boerderij woonden, zouden onze huizen worden getroffen door as die centimeters lang was. Voor degenen die aan de andere kant van de stad woonden, waren de asdeeltjes slechts deeltjes in de lucht die een laag smerig stof achterlieten op elk oppervlak.

Heden ten dage is Barquisimeto een stad van een miljoen inwoners. Tienduizenden extra mensen wonen in het stedelijk gebied rond de stad. Gezien Venezuela’s economische strijd en voedseltekorten, weet ik niet of er nog suiker wordt geproduceerd door de boerderijen waar ik naast ben opgegroeid. Maar Barquisimeto is zeker niet uniek in zijn nabijheid van suikerrietvelden. In regio’s in India, Thailand en op eilanden in het Caribisch gebied wordt suikerriet geteeld in de nabijheid van stedelijke gebieden. Dit wil zeggen dat het verbranden van suikerriet en de gevolgen daarvan voor de gezondheid en het milieu geen onbelangrijke problemen zijn.

Hoewel de vraag naar suiker afkomstig van suikerriet toeneemt als gevolg van de afwijzing door klanten van suiker afkomstig van suikerbieten, die vaak genetisch gemanipuleerd zijn. In 2015 besloot Hershey’s te beginnen met het overschakelen van hun suiker op niet genetisch gemodificeerde bronnen, voornamelijk suikerriet. Ondanks het feit dat suiker uit riet of bieten een identieke moleculaire structuur hebben, zetten levensmiddelenfabrikanten in op een stijgende vraag naar niet-GGO-bronnen. Suiker uit suikerriet lijkt een verkoopargument te zijn, dat trots wordt vermeld op de ingrediëntenlijst en het marketingmateriaal van veel merken.

Klanten kiezen vaak niet-GGO-ingrediënten op basis van het idee dat deze gezonder zijn of beter voor het milieu, wat nobele redenen zijn om te ondersteunen. Maar, zoals uiteengezet in een eerder stuk geschreven met een aantal andere wetenschappers, non-GMO is niet synoniem met gezondere of meer duurzame ingrediënten. In feite kan het tegendeel waar zijn:.

  • Suikerrietverbranding, die in veel regio’s van de wereld, waaronder de VS, wordt toegepast, heeft gevolgen voor de gezondheid en het milieu (zie hier, hier, hier, en hier).
  • Bestrijdingsmiddelen die bij suikerriet worden gebruikt, zijn niet noodzakelijkerwijs beter voor werknemers of het milieu (zie de tabel van Dr Andrew Kniss, waarin deze informatie is samengevat).
  • Hoewel de Verenigde Staten suiker uit suikerriet produceren, importeren ze ook een aanzienlijke hoeveelheid uit verschillende regio’s van de wereld, waaronder veel ontwikkelingslanden met mogelijk slechte arbeidsomstandigheden.
  • In een poging om gewassen te mijden die worden geproduceerd en gepatenteerd door grote agrochemische bedrijven, kopen consumenten misschien non-GMO. Bedrijven als Monsanto bieden echter niet-GGO-zaden voor suikerriet aan.

GGGO-suikerbieten in de Verenigde Staten zijn tolerant voor het herbicide glyfosaat. Deze technologie heeft de teelt van dit gewas sterk verbeterd. De suikerbietenteelt heeft ook zijn problemen, in de eerste plaats de ontwikkeling van herbicidentolerante onkruiden. Terzelfder tijd is glyfosaat sterk verwikkeld in politieke en economische geschillen over de veiligheid ervan. Dit is echter een gebied waar het gewicht van de weegschaal, althans in de VS, niet in evenwicht is. Als ik de keuze heb om weer naast een suikerriet- of een suikerbietenteeltbedrijf te gaan wonen, kies ik graag voor het laatste.

Leave a Reply

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.