Farina di erba medica per l’alimentazione degli animali monogastrici

Anche se l’erba medica è considerata un foraggio grezzo per i ruminanti, ci sono casi specifici in cui la farina di erba medica disidratata può o deve essere usata nelle diete per gli animali monogastrici.

L’erba medica (Medicago sativa), chiamata anche erba medica, non deve essere confusa con il trifoglio (Trifolium L.) conosciuto anche come trifoglio, anche se sembrano tutti molto simili. L’erba medica è un’importante coltura foraggera di valore nutritivo superiore riservata ai ruminanti più produttivi e sensibili. Tuttavia, l’erba medica, una volta essiccata, macinata e spesso pellettata, può essere utilizzata con successo nei mangimi per alcuni animali monogastrici e qui esamineremo i casi più importanti.

Prima, però, è importante notare che l’erba medica disidratata contiene in media il 90% di materia secca, il 17% di proteine grezze, il 25% di fibra grezza, il 10% di ceneri, il 2% di calcio, ed è piuttosto povera di fosforo con solo lo 0,25%. A causa della sua alta concentrazione di fibre, non è una ricca fonte di energia, ma l’energia non è la ragione quando l’erba medica viene usata nelle diete per gli animali monogastrici.

  1. Le galline ovaiole

L’erba medica di buona qualità e appena disidratata contiene fino a 500 mg/kg di xantofille, un importante pigmento giallo-arancio che può essere usato come fonte di pigmentazione per le uova prodotte con pigmenti naturali. Supponendo che un mangime per galline ovaiole richieda circa 25 mg/kg di xantofille per una sufficiente pigmentazione del tuorlo, l’aggiunta del 5% di farina di alfalfa in tale mangime può eliminare la necessità di un’integrazione di pigmenti non naturali. Anche il mais contiene circa 25 mg/kg di xantofille, ma altri cereali contengono livelli trascurabili di pigmenti. Naturalmente, altri pigmenti naturali più rossastri possono essere necessari per conferire una tonalità più dorata alle uova, come desiderato da alcuni mercati, e anche la questione della stabilità dei pigmenti naturali dovrebbe essere considerata.

  1. Broilers

Quando la crescita dei broiler deve essere rallentata, per qualsiasi motivo, l’erba medica è una scelta eccellente in quanto può fornire abbastanza fibra senza rendere il mangime sgradevole. È anche facilmente disponibile sul mercato e, come tale, può essere incorporata rapidamente in qualsiasi formula durante tutto l’anno. Infatti, le vecchie formule dei broiler (e delle galline ovaiole) includevano sempre il 2,5-5% di farina di erba medica per conferire un buon colore alla pelle dei broiler (e alle uova) e anche per aiutare il sistema digestivo. Questa pratica è stata abbandonata ora per lasciare spazio a ingredienti più densi di energia richiesti nei moderni mangimi per broiler ad alta energia.

  1. Conigli

Nei mangimi per conigli, una media del 50% di farina di erba medica disidratata è usata abitualmente, almeno nei prodotti di alta qualità. Altrimenti, questo livello scende al 25% (o anche più in basso) mentre il resto è coperto da paglia di grano e altre fonti poco costose di proteine e fibre. L’alimentazione con fieno di erba medica è anche raccomandata per i conigli, ma questa è spesso una pratica seguita solo in piccoli allevamenti. Tuttavia, l’erba medica ha un eccellente profilo di fibra che è difficile da replicare usando altre fonti di fibra nelle diete dei conigli.

  1. Scrofe in gestazione

Anche se un po’ più costoso di altre fonti di fibra, la farina di erba medica disidratata di qualità inferiore è un’eccellente e appetitosa fonte di fibra che soddisfa la fame nelle scrofe in gestazione nutrite a limite. Nel loro caso, i mangimi devono essere pellettati o cubettati quando si usa l’erba medica. Il tempo extra richiesto per masticare i pellet o i cubetti contenenti erba medica soddisfa anche il bisogno della scrofa di foraggio e di attività legate all’alimentazione. La quantità esatta di erba medica da usare dipende da considerazioni di costo e dal livello massimo di fibra richiesto nel mangime finale.

  1. I cavalli

I cavalli sono anche un’altra specie monogastrica dove l’erba medica viene usata, anche se in quantità limitate per evitare problemi digestivi. Altrimenti, è un’alternativa appetitosa alla paglia che viene prontamente consumata, specialmente dai cavalli da lavoro che hanno bisogno di proteine extra. Nel loro caso, il fieno di erba medica o i pellet possono essere usati in modo intercambiabile, a seconda del sistema di alimentazione e delle preferenze della scuderia.

La farina di erba medica disidratata o i pellet sono un ingrediente costoso, ma il suo costo è giustificato dal suo profilo nutritivo superiore, dall’appetibilità e dalle eccellenti fibre. L’unica preoccupazione necessaria quando si acquistano prodotti di erba medica disidratata è quella di assicurarsi che siano della migliore qualità possibile, quando tale valore è richiesto, perché processi di essiccazione inadeguati possono facilmente distruggere tutte le buone caratteristiche dell’erba medica.

Il prodotto è un ingrediente costoso.

Leave a Reply

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato.