Ho avuto una conversazione a cuore aperto sull’immagine del corpo con Amy Schumer

Lo so, comunque. Lo so così bene che ultimamente, mentre mi dirigo verso i miei primi trent’anni, evito del tutto di guardare il mio riflesso – negli specchi degli ascensori, nelle finestre lucide – tranne quando mi sto truccando per coprire i miei difetti. Non è facile ammetterlo. So, per certo, che non sono un orco e che possiedo molte qualità più preziose del mio aspetto. Sono una giornalista di successo che recentemente è riuscita a scrivere un libro best-seller del New York Times e a mantenere il mio cane, Riggins, vivo e vegeto.

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E tuttavia, mi preoccupo ancora che quando la gente mi guarda, tutto ciò che vede è il mio doppio mento.

Questo è parte del motivo per cui mi sono sentita legata alla Schumer da quando l’ho incontrata nel 2015 quando stava promuovendo il suo primo film, “Trainwreck”. Qui c’era una donna il cui corpo assomigliava molto al mio, e stava recitando come protagonista romantico in una commedia di un grande studio. Tutti in città non riuscivano a smettere di parlare di quanto fosse divertente e intelligente. Il suo doppio mento non le aveva impedito nulla.

Da allora, il nostro rapporto si è evoluto in qualcosa di più di un’amicizia che un tradizionale rapporto intervistatore/celebrità. Non ero, tipo, a rilassarmi con lei e J-Law al suo recente matrimonio o qualcosa del genere, ma ci messaggiamo molto, e lei ha scritto un trafiletto molto carino per il mio libro, che è su “The Bachelor.”

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E’ per questo che quando sono finito nella casa di lusso dove stava a Beverly Hills, la nostra conversazione su “I Feel Pretty” è diventata meno un’intervista e più una conversazione a cuore aperto.

Quando sono entrato, il marito della Schumer, lo chef Chris Fischer, aveva appena finito di cucinare il pranzo e lei stava mangiando un piatto di branzino e cavoletti di Bruxelles dall’aspetto molto professionale mentre indossava una tuta. Il suo cane, Tati – dal nome dell’attrice Tatiana Maslany – la fissava con desiderio, sperando in un pezzo di pesce in più.

C’erano un paio di stilisti che si aggiravano, scaricando tacchi e vestiti per il press tour di “I Feel Pretty”, così ha suggerito di spostarci in giardino per parlare. Le ho detto che volevo discutere candidamente dell’immagine del corpo, così come del contraccolpo al nuovo film.

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Quando il primo trailer del film è uscito questa primavera, ha fatto arrabbiare molte persone. Nel film, Schumer interpreta Renee, una trentenne con bassa autostima che desidera essere ciò che lei descrive come “innegabilmente bella”. Un giorno, durante una lezione di SoulCycle, cade dalla bicicletta e colpisce la testa, e quando si riprende, sembra che il suo desiderio sia stato esaudito: Si guarda allo specchio e vede tutto quello che ha sempre sognato.

In "I Feel Pretty," Schumer interpreta una donna che batte la testa e poi improvvisamente si vede bella.

In “I Feel Pretty,” Schumer interpreta una donna che batte la testa e poi improvvisamente si vede bella.
(Mark Schfer / STXfilms )

Su Twitter, i critici hanno sostenuto che la premessa era priva di tono. Schumer è “bionda, bianca, abile, femmina e sì, magra … l’ideale di bellezza della società”, quindi come dovrebbero sentirsi quelli ancora più al di fuori delle norme di bellezza tradizionali se Schumer è considerata brutta?

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Ma mentre la Schumer non pensa che sia giusto “dire chi pensi o non pensi debba essere insicuro”, capisce perché la storia mette alcune persone a disagio.

“Non so se il paese ha davvero voglia di sentire la storia di una donna bianca e bionda con la pancia”, ha ammesso. “L’ho capito. Personalmente mi sento svegliata sulla disuguaglianza per le donne e le persone di colore in un modo che non avevo prima di vedere ‘Get Out’ e ‘Hamilton’ e ‘Atlanta’ – e tutte queste sparatorie della polizia e le elezioni. Pensavo che le cose fossero migliorate. Ma non ne avevo idea. Sono cresciuta pensando che tutti fossero uguali, e questo non basta. Ho bisogno di fare qualcosa, altrimenti sono solo parte del problema.”

Ma lei pensa anche che il messaggio dietro “I Feel Pretty” sia importante. Vuole che le donne si sentano “autorizzate a vivere fino al loro pieno potenziale” – a non essere trattenute dalla paura di essere percepite come grasse o brutte.

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Che, in effetti, sono cose che lei dice di essere stata chiamata dal momento in cui è entrata a Hollywood. Dopo aver visto il trailer di “Trainwreck”, un blogger della stagione dei premi ha sostenuto che non c’era “nessun modo in cui sarebbe stata oggetto di un acceso interesse romantico nel mondo reale” dati i suoi “ampi tratti del viso” che la facevano sembrare una “bionda Lou Costello.”

“Non è materiale di grado A o anche B-plus, certamente per i miei standard e per quelli di qualsiasi giovane eterosessuale moderatamente attraente e corretto che si sente ormonale o cosa”, ha sostenuto questo blogger, che è stato immediatamente ridicolizzato per il suo post.

Schumer, vista qui con Bill Hader in

Schumer, vista qui con Bill Hader in “Trainwreck” del 2015, ha perso peso per il film ma ha deciso che non lo avrebbe più fatto dopo la fine delle riprese.
(Bobby Bank / GC Images )

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Il contraccolpo che ha affrontato ha fatto sembrare che fosse solo una voce solitaria nella folla – un vecchio tizio bianco appeso a standard antiquati di attrattiva. Ma nella sua commedia, Schumer ha reso chiaro che questo è, infatti, il modo in cui molte persone la vedono. Nel suo speciale di stand-up del 2015, “Live at the Apollo”, ha scherzato sul fatto che le sue braccia “registrano come gambe” a Los Angeles, e le sue “gambe registrano come legna da ardere”. Alle audizioni, ha scherzato, le è stato chiesto se stava “leggendo per la ragazza che sta facendo un bypass gastrico.”

“Non so se avete notato, ma io sono quello che Hollywood chiama ‘molto grasso'”, ha detto due anni dopo in “The Leather Special”. “Una volta mi hanno fotografata e questo era il titolo: ‘Schumer compra un pasticcino per potersi allenare’. Un po’ meschino, vero? No, hanno colpito nel segno. È quello che faccio per allenarmi. Prima di allenarmi, vado a comprare una focaccia, e poi cammino lentamente intorno a un serbatoio, e la mangio. I miei allenamenti sono come una donna in ospizio. Solo, tipo, sgranocchiando un prodotto da forno, guardando gli alberi e gli uccelli.”

Ho chiesto alla Schumer quale fosse il suo scopo nel dire cose così cattive su se stessa, anche per scherzo. Ha detto che era cresciuta guardando comici donne come Joan Rivers e Phyllis Diller – donne che pensava fossero bellissime – fare battute crudeli sul loro aspetto, e che “funzionava”.”

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Ma queste erano anche il tipo di cose che la Schumer ha sentito lei stessa da quando era una ragazza. In prima media, ha comprato un vestito da Gap che le piaceva molto: Un top a coste bordeaux e pantaloni neri stretti. Quando entrò a scuola, un ragazzo la guardò ed esclamò: “Whoa, Big Bertha!”

“Mi ha solo derubato”, ricordava. “Mi ha fatto tornare indietro. E poi, invece di piangere, rispondevo al fuoco e facevo una battuta anch’io. Era come allenarsi per un roast.”

Nel suo stand-up, Schumer punta spesso dure frecciate su se stessa, descrivendosi come sovrappeso o poco attraente.

Nel suo stand-up, Schumer punta spesso dure frecciate su se stessa, descrivendosi come sovrappeso o poco attraente.
(Marcus Price / Netflix )

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Ha ritrovato la fiducia in se stessa al liceo, trovando autostima come atleta nella squadra di pallavolo. Ma quando è entrata al college all’Università di Towson nel Maryland, si è sentita come se fosse di nuovo al punto di partenza – giudicata solo in base al suo aspetto.

“Non ci avrebbero mai provato con me nei bar – ero semplicemente invisibile”, ha ricordato, facendo eco a un’esperienza che è stata anche la mia. “Il cento per cento dei ragazzi con cui sono uscita è stato perché ero io l’aggressore. Sono sempre stata con ragazzi con cui ero amica – ragazzi che mi conoscevano da un po’ e che poi sarebbero diventati attratti da me.”

In un episodio della sua serie su Comedy Central, “Inside Amy Schumer”, si è fatta incastrare da un sensale. Le è stato detto che sarebbe uscita con un ragazzo fantastico – un musicista che era anche un difensore pubblico.

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“E penso di averlo incontrato e lui indossava denim e un gilet di pelle ed era molto vecchio e aveva un parrucchino e faceva anche schifo”, ha detto. “E mi ha detto che la sensale ha detto: ‘Beh, guarda, non è una modella’”

A un certo punto, la Schumer si è sentita così male per il suo aspetto che ha anche tentato di avere un disordine alimentare – un viaggio che ha detto è durato due ore, quando ha capito che non poteva sopportare di avere fame. Odia davvero avere fame. Quando ha girato “Trainwreck”, ha deciso di mettersi a dieta, su suggerimento dello studio. (“L’hanno davvero fatta diventare una mia idea, tipo: ‘Questo non è “Girls”. Questo è un film. Penso che ti sentirai benissimo se ti prepari”). È scesa ad una taglia 4, e quando il film è uscito, lei “veniva ancora trollata per essere pesante.”

“Così ho deciso, ‘Oh, bene. Beh, allora non giocherò affatto a questo gioco”, ha detto. “Per me non vale la pena vivere questa vita in cui devo essere davvero affamata”.

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E in un modo strano, il trolling ha liberato anche lei.

“Nella boxe, sai come hai paura di essere preso a pugni e poi vieni preso a pugni e sei tipo, ‘Oh, sto bene?'” chiese, e io annuii con la testa, anche se non ne avevo idea. “Mi hanno detto che sono grassa. Sono brutta. Ho visto memi di me che ero la donna più disgustosa del mondo – io come Jabba the Hut. La paura è sparita.”

Schumer è stata a lungo a suo agio nel mostrare il suo corpo sullo schermo, come si vede qui con Goldie Hawn in “Snatched” del 2017.”
(Justina Mintz / 20th Century Fox )
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Ha anche iniziato ad andare in terapia e ha iniziato a concentrarsi sulle cose di cui era grata. Suo padre ha sofferto di sclerosi multipla per anni, e vedere le sue limitazioni fisiche le ha fatto apprezzare l’uso delle sue gambe. Ha cambiato un po’ la sua dieta, continuando a “mangiare schifezze” a volte, ma bilanciandole con cibi nutrienti che le danno energia. E si è permessa di divertirsi: bere, fumare erba e rilassarsi.

“Ho semplicemente deciso di credere al mio stesso hype”, ha spiegato. “Se pensi alle cose che diresti ai tuoi amici quando hanno una brutta giornata – perché non ti permetti di prenderti cura di te stesso in questo modo? Capisco che è davvero spaventoso e ti fa sentire molto vulnerabile. Ma, come ‘The Audacity of Hope’ di Obama, che ne dite dell’audacia di amare voi stessi? Seriamente, lasciati fare per 30 secondi. È tutto nella nostra testa.

È così, Ame, te lo dico io.”

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Ho scosso la testa.

“Mi dispiace”, dissi, “Ma è solo difficile per me credere veramente che se avessi fiducia che il mondo – e il pool di appuntamenti – si aprirebbe magicamente a me.”

“Non lo farei se pensassi che sia una stronzata”, rispose lei. “E ancora, qualcuno ti guarderebbe e direbbe ‘tu’. Si dà il caso che tu sia bellissima, ma non è questo il punto.”

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“Inoltre, ‘The Bachelor’ arriva a te,” ha continuato. “Mi colpisce. Sono così entusiasta di guardare quel programma. Le ragazze lì sopra – non puoi avere tre persone di colore con lo stesso corpo dei bianchi e dire ‘noi . Quello show glorifica . Adoro quello show, e lo guarderò fino alla morte, ma penso che sia davvero un male per le donne.”

In “I Feel Pretty”, la Schumer voleva essere sicura di mostrare il suo corpo sullo schermo per come è veramente. C’è una scena in cui il suo personaggio – dopo il pancione – decide di competere in un concorso di bikini insieme a una mezza dozzina di donne statuarie che sono magrissime.

“In post-produzione, mi hanno chiesto se volevo ritoccare qualcosa, e io ero tipo, ‘Cosa? No”, ha detto. “Mi piace. Penso di sembrare sexy e forte.”

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Schumer alla prima di Los Angeles di "I Feel Pretty" questo mese.

Schumer alla prima di Los Angeles di “I Feel Pretty” questo mese.
(Jordan Strauss / Invision )

Alcuni mesi dopo aver girato quella scena la scorsa estate, Schumer ha incontrato suo marito. (Si sono sposati il 13 febbraio.) Era la più pesante che fosse mai stata – circa 15 chili in più di quanto pesa ora. All’inizio, non c’era nessuna scintilla. Lui era solo il fratello della sua assistente, che la Schumer aveva assunto per cucinare per la sua famiglia durante una vacanza. Durante il viaggio, ha avuto una brutta reazione a un antibiotico e si è ammalata mentre era fuori per una passeggiata.

“Sono tornata a casa e ho detto a tutti che mi ero dovuta fermare nel bosco”, ha detto con una risata. “E lui era lì, a cucinare. Abbiamo davvero imparato a conoscerci come persone, e poi quando ci siamo interessati l’uno all’altra, è stato come, ‘Fico, mi hai visto nel mio momento peggiore dal punto di vista fisico.'”

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“Ma, Ame, a parte tutto, so che troverai la tua persona”, ha detto, senza essere interrotta. “E non vedo l’ora di leggere i tuoi scritti, dopo. E non vedo l’ora di parlare con te dopo questo.”

Ci siamo abbracciati e sono tornato alla mia macchina, sentendomi in imbarazzo per il fatto che un’intervista con Amy Schumer si sia trasformata in un discorso di incoraggiamento ispiratore. Quella sera, le ho inviato per e-mail alcune domande di follow-up. Lei ha risposto, mi ha mandato una foto di una pasta senza alcuna spiegazione e questa citazione di James Baldwin:

“Per sopravvivere a questo, devi davvero scavare dentro te stesso e ricrearti, davvero, secondo nessuna immagine che esiste ancora in America. Devi imporre, infatti – questo può sembrare molto strano – devi decidere chi sei, e costringere il mondo a trattare con te, non con la sua idea di te.”

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