Museo della Salute Mentale di Säter

All’inizio del 20° secolo in Svezia, una squadra di medici fu mandata a esaminare quali parti del paese fossero più comuni i disturbi mentali. Nel processo videro gli esempi più orribili di come venivano trattati i malati mentali, uno dei quali era una ragazza di 12 anni tenuta in una gabbia dalla sua famiglia.

La città di Säter fu scelta come luogo ideale per costruire un ospedale psichiatrico all’avanguardia. La filosofia della struttura era di trattare la malattia mentale con aria pulita, pulizia, cibo e riposo. Il sito fu scelto, tra le altre cose, per la sua bella natura.

Lo svedese costruì un certo numero di ospedali psichiatrici durante l’inizio del 20° secolo, molti dei quali erano strutture enormi. Quando l’ospedale di Säter aprì nel 1912, aveva spazio per 830 pazienti – quasi uguale alla popolazione di Säter, che all’epoca aveva 1.000 abitanti.

Purtroppo l’ospedale psichiatrico non era esente da metodi crudeli e discutibili. La terapia dello shock insulinico per produrre coma e convulsioni era usata così come la terapia dello shock elettrico e la lobotomia. Inoltre, l’ospedale fu costruito con muri spessi e un cancello strettamente sorvegliato per impedire ai pazienti di fuggire.

L’introduzione di nuove medicine negli anni ’50 avrebbe cambiato il trattamento della malattia mentale. Nel 1967, la responsabilità della cura della salute mentale fu trasferita ai consigli di contea. Durante gli anni ’70, il sistema svedese di cura della salute mentale istituzionalizzata fu sottoposto a un esame crescente. L’attenzione si è spostata sulla riduzione delle cure ospedaliere in favore di una cura più aperta. L’ospedale ha chiuso negli anni ’80.

Oggi, uno degli edifici dell’ex ospedale è stato convertito in un museo dedicato alla cura mentale. Qui i visitatori possono vedere le tracce della storia più oscura, come i dispositivi utilizzati per la lobotomia dei pazienti. La mostra presenta anche storie sui pazienti e su come alcuni di loro hanno trovato la pace nella loro vita all’ospedale. In particolare, la mostra presenta anche arte fatta dai pazienti, offrendo una visione del loro io interiore.

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