Rhazes (Razes, Al-Rāzī)

Rhazes è il latino per al-Rāzī, medico, scienziato e filosofo il cui nome completo in arabo era Abū Bakr Muḥammad ibn Zakarîya al-Rāzī. I dettagli della sua vita e le date della sua nascita (865 circa) e morte (923 o 925) non sono ben stabilite.

Vita e opere. Il suo nome etnico, al-Rāzī, si riferisce alla città di Rayy, un tempo Rages (Rhagae), che fu importante nel califfato orientale sotto l’Islam; era situata vicino a Teheran, l’attuale capitale dell’Iran. Fino all’età di 30 anni (alcuni dicono 40), Rhazes era interessato alla musica e alla chimica (alchimia). In seguito, si interessò alla medicina. Secondo alcuni, questo interesse fu causato dalla condizione indebolita dei suoi occhi, variamente attribuita ai suoi esperimenti chimici o a una sferzata di frusta. Ma secondo il suo ammiratore, il grande scienziato al-Bīrūnī, la cecità di Rhazes era dovuta a carenze nella sua dieta e ad eccessi nel suo stile di vita. Questo può spiegare il marcato interesse che Rhazes aveva per le questioni di dieta, come dimostrano gli scritti conservati in manoscritto che ha lasciato su questo argomento. Rhazes godeva di un’ampia reputazione come medico; fu nominato capo di un ospedale a Rayy e più tardi ricoprì una posizione simile a Baghdad.

Rhazes è autore di più di 100 opere di varie dimensioni, di cui un’opera sull’alchimia, Kitāb alAsrār, e tre sulla medicina, Kitāb al-Ḥāwī, Kitāb al-Ṭibb al-Manṣūrī, e Kitāb al-Jadarī wa’l-Ḥaṣba, erano ampiamente conosciuti durante il Medioevo latino. Il Kitāb al-Asrār (Il libro dei segreti) fu tradotto nel XII secolo da Gerardo di Cremona. Il Ḥāwī “Continens”, fu tradotto nel XIII secolo da Sālim ibn Faraj, con il titolo Liber Elhavi. Il Manṣūrī, “Liber Almansoris”, così chiamato perché dedicato a un principe della dinastia sāmanide, Manṣūr ibn Isḥāq, ha avuto diverse edizioni dall’ultima parte del XV secolo. Il Kitāb al-Jadarī wa’l-Ḥaṣba fu tradotto in latino, greco, francese e inglese; l’ultima traduzione è di W. A. Greenhill, A Treatise on Smallpox and Measles (Sydenham Society, Londra 1848). Il trattato di Rhazes sui calcoli nella vescica e nei reni è stato modificato e tradotto in francese da P. de Koning (Leiden 1896).

I seguenti aforismi medici sono tra quelli attribuiti a Rhazes: “Ogni volta che si può trattare medicalmente con gli alimenti, non usare medicine; e ogni volta che si può trattare usando una semplice medicina, non usare un composto”. “Quando il medico è dotto e il paziente obbediente, quanto breve è la persistenza della malattia! “Che il tuo trattamento di una malattia incipiente sia tale da non far venir meno le forze del paziente.”

Filosofia. Per gli arabi, Rhazes era conosciuto come al-ṭabīb, “il medico”, e non tanto come filosofo. Ciò può essere dovuto al fatto che i suoi scritti appartengono prevalentemente al campo della medicina; questo a sua volta può spiegare il fatto che lo studio della sua filosofia sia stato trascurato fino a tempi molto recenti. .

Nella metafisica di Rhazes ci sono cinque principi eterni: il creatore, l’anima, la materia, il tempo e lo spazio. Contro la dottrina prevalente dei filosofi musulmani, e in accordo (anche se non intenzionale) con i teologi musulmani, egli nega l’eternità del mondo. La metempsicosi, per la quale fu criticato dal teologo andaluso Ibn Hazm (morto nel 1064), era una dottrina centrale nella filosofia di Rhazes. La liberazione dell’anima dal corpo è operata dal creatore che la dota di intelligenza (‘aql) che le permette di studiare la filosofia, l’unico mezzo che ha per liberarsi dal corpo. La fine del mondo avverrà quando tutte le anime individuali si saranno liberate dai loro corpi. La metafisica di Rhazes riesce a metterlo contemporaneamente in conflitto sia con i filosofi che con i teologi dell’Islam.

La cosmologia di Rhazes è caratterizzata da una teoria atomica vicina a quella di Democrito, ma diversa da quella dei successivi atomisti della scuola ash’arita della teologia musulmana. Per Rhazes, gli atomi hanno estensione e il vuoto ha un carattere positivo. Gli elementi (cinque in numero) nascono dalle diverse proporzioni in cui gli atomi e i vuoti si sono combinati. La proprietà di un corpo dipende dal numero degli atomi in proporzione al numero dei vuoti.

L’etica di Rhazes raccomanda una vita piena. Pur evitando gli eccessi, non è necessario condannare le passioni. Il piacere non ha un carattere positivo; è semplicemente lo stato normale dopo il dolore, come la salute dopo la malattia. La più alta forma di vita appartiene al filosofo che, come il creatore, tratta gli uomini con giustizia e gentilezza. A differenza dei più tardi averroËs (ibn rushd), Rhazes non vedeva alcuna possibilità di conciliazione tra filosofia e religione. Nella prima vedeva un modo supremo di vivere, e nella seconda la causa delle guerre.

Vedi anche: filosofia araba.

Bibliografia: l. leclerc, Histoire de la médecine arabe, 2v. (Paris 1876). e. g. browne, Arabian Medicine (Cambridge, Eng.1921). g. sarton, Introduction to the History of Science, 3 v. in 5 (Baltimora 1927-48) 1:609. f. m. pareja, Islamologia (Roma 1951) 697. Per una bibliografia più completa, c. brockelmann, Geschichte der arabischen Literatur, 2 v. (2d ed. Leiden 1943-49) 1:267-271; suppl. 1:417-421. j. d. pearson, Index Islamicus (Cambridge, Eng.1958) 167-168, studi di p. kraus, m. meyerhof, j. ruska, e altri. al-rĀzĪ, The Spiritual Physick of Rhazes, tr. a. j. arberry (London 1950), un lavoro etico popolare.

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