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畏敬の念を抱くことの喜びは、多くの人が知っていることでしょう。 雄大な山々をハイキングしたり、偉大な芸術作品を鑑賞したり、子供の誕生を見守ったり、こうした体験は私たちを驚きの感覚に満たし、世界とその中での自分の位置づけに対する理解を深めることにつながります。

しかし、私たちの多くはそれを感じたときにわかるのですが、科学は感情としての畏怖をあまりよく理解していませんでした。 畏敬の念が私たちの幸福感を高め、より利他的で寛大になることを示唆する研究はありますが、なぜそうなるのかはまだ明らかではありません。 一連の実験を通して、国際的な研究者チームは、畏敬の念を抱くことで自己重要感が薄れ、「小さな自分」という視点が生まれ、それが社会集団の形成に役立っていることを示すことができたのです。

カリフォルニア大学バークレー校の研究者であり、この論文の著者のひとりであるヤン・バイ氏は、自身の研究が、畏怖の念の進化的目的について洞察を与えてくれると信じています。 畏敬の念は、自分自身にばかり目を向けるのをやめさせ、自分の周りにあるもの、つまり他の人々や世界全体に目を向けるのに役立つと、彼女は言います。 そして、そうすることで、人々は自然に、より社会的な関与を求めるようになるのです。

文化はいかに畏怖を形成するか

最初の実験では、中国と米国の参加者が毎日日記を書き、畏怖の経験(その日に経験した場合)、喜びの経験(畏怖を経験していない場合)、共有したいこと(どちらの感情も経験していない場合)について書き込みを行いました。

参加者はまた、希望、感謝、羨望、恥ずかしさなど、さまざまなポジティブおよびネガティブな感情をどれくらい強く感じているかを測定し、徐々に大きくなる一連の円から自分の感覚を最もよく表す円を選んでもらう「自己サイズ」の簡易測定に記入しました。 (

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日記の内容を分析したところ、どちらのグループも、喜びよりも畏怖の体験の後に自己サイズが小さくなると報告し、その自己サイズは感じた畏怖の程度と関係があることがわかりました。 さらに、他のポジティブな感情やネガティブな感情は、自己サイズの評価に影響を与えないこともわかった。

この結果は、楊梅を驚かせませんでした。 「畏敬の念を経験すると、自分がこの偉大な世界のほんの一部であるように感じます」と彼女は言います。 「しかし興味深いことに、報告された畏怖の念の誘発因子は中国人参加者では異なっており、彼らは自然に関わるものよりも他の人に関わる経験をより多く選びました。 さらに、中国人参加者は、畏怖の念から大きな効果を得ました。つまり、彼らの自己サイズの測定値は、同じレベルの畏怖の念を経験したアメリカ人の自己サイズよりも有意に小さかったのです」

「人々は畏怖の念について異なる理解を持っているかもしれませんが、小さな自己はその経験の重要な要素です」と彼女は言います。 「しかし、異なる文化が異なる文脈を提供するため、いくつかの違いがあります。”と彼女は言います。

自己が縮小すると、世界は拡大する

畏怖と小さな自己の理解を深めるために、バイさんたちは、サンフランシスコのフィッシャーマンズワーフという観光地とヨセミテ渓谷の景色の良い展望台という2つの観光地で、無作為の人々に、畏怖、喜び、誇り、悲しみ、恐怖、疲労をどのくらい感じたかを測る短いアンケートに回答してもらうように頼みました。 そして、その瞬間の現在の自分を「私」という言葉でラベリングし、その他付け加えたいことを加えて絵を描いてもらいました。

その結果、ヨセミテの人々はフィッシャーマンズワーフの人々よりも、国籍に関係なく畏怖を感じていたことがわかりました。 また、ヨセミテで似顔絵を完成させた人は、フィッシャーマンズワーフの人に比べて、自分自身の絵を有意に小さく描き、「私」というラベルも小さく描かれていました。 この小さな自分は、測定した他のすべての感情を制御しても、畏敬の念としっかりと結びついていました。

「畏敬の念で小さく感じている間、私たちはより多くの人とつながっていると感じ、他者をより近くに感じています。 それは畏怖の目的、あるいは少なくともその目的の一つです」

-Yang Bai, University of California, Berkeley

それでも、畏怖が自己の小さい感覚を引き起こすかどうかは明らかではありませんでした。

そこで、Bai氏らは実験室で、中国人とアメリカ人の参加者を、自然の畏怖を感じさせるビデオか、自然界の動物が愚かな人間の声で吹き替えられたユーモラスなビデオのどちらかを見るようにランダムに割り振りました。 ビデオ鑑賞の前後に、参加者は自己の大きさ、ポジティブおよびネガティブな感情、社会的地位の認識などを測定するアンケートに答えた。

その結果、畏怖の念を込めたビデオは一貫して自己を小さく見せるが、その小ささは社会的地位が低いと感じることとイコールではないことがわかった。 このことは、人々が、特にアメリカ人が、小さい自分はポジティブであり得るという考えをよりよく受け入れるのに役立つかもしれないと、Baiは考えています。

「アメリカの人々は、しばしば、自立し、自分自身を頼りにする必要があると教えられているので、自分のサイズを大きく、より優位で自信があると考えたがるのかもしれません」と、彼女は述べています。 「しかし、畏敬の念によってもたらされる小さな自分は、社会的地位を低下させるものではありません。 これは畏敬の念に特有のものです」

このすべてが社会的集団とどのような関係があるのでしょうか。

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中国人とアメリカ人の参加者を、畏敬の念を起こさせるビデオとユーモラスなビデオを見るように無作為に割り当て、現在のソーシャル サークルの絵を描くように指示しました。 また、感情に関するアンケートにも答えてもらいました。

その後、コーダーは円の数を数え、各参加者のソーシャルサークルに何人の人がいるのかを確認しました。

結果は、他の実験から予想されるように、畏怖を感じている参加者は自己の円の大きさを小さく描くことが分かりました。

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さらに、畏怖に満ちたアメリカ人参加者は、社会的つながりを表す円の数が増え、中国人参加者は、「他」と「私」の円の平均距離が短くなりましたが、社会的つながりの数は大きく変わりませんでした。 これは、アメリカ人は個人主義的で、中国人は集団主義的という文化的な違いが関係しているのではないかと、白は考えています。

「畏敬の念を抱いて小さくなっているとき、私たちはより多くの人とつながっていると感じたり、他の人との距離を縮めたりしています」と、彼女は結論付けています。 「

最後の実験で、Baiと彼女の同僚は、畏怖と社会的結束を調べるとともに、同じ方法ではないが「小さい自分」にリンクする感情である畏怖と恥の効果を比較しました。 次に、畏怖、恥、または中立的なコントロールの経験(具体的には、最後に洗濯をしたとき)を思い出し、それについて書くように促された。 その後、再び自己サイズを評価し、自己中心性、他者とのかかわり、自尊心、社会的地位、権力感の尺度に記入させた。

畏敬の念を書いた人も、恥を書いた人も、予想通り自己サイズが小さくなりました。 しかし、畏怖条件の参加者は、自尊心、社会的地位、権力感の低下を経験しなかった。

「私たちはさまざまな種類の感情に応じて小さく感じることができます。例えば、恥ずかしいと感じたとき、あなたも小さく感じることでしょう。 しかし、畏敬の念によってもたらされる小ささは独特です」と、バイは言います。

彼女は、畏敬の念と小さな自己という考えを広めることによって、人々がなぜ自分の人生にもっと畏敬の念が必要かを理解する助けになればと望んでいます。 「しかし、私たちは皆、他の人間とのつながりを感じる必要性を感じており、畏敬の念はそのために非常に重要な役割を果たすのです」

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