Alfonso I

Alfonso Henriques nasceu em Guimarães no castelo do seu pai, Henrique de Borgonha, Conde de Portugal. A sua ambiciosa mãe, Teresa, filha de Afonso VI de Leão e Castela, governou o condado como regente depois da morte de Henrique em 1112. Quando Alfonso se rebelou contra a sua mãe em 1127 e assumiu o controlo do condado, enfrentou imediatamente uma invasão do seu primo, o novo rei de Leão, Alfonso VII. O rei Leão recusou-se a reconhecer a independência de Portugal até 1143, quando Afonso Henriques se tornou vassalo do papa; os dois primos assinaram então um tratado em Zamora sob os auspícios da Igreja.

Alfonso estava agora livre para alargar o seu domínio conquistando terras aos muçulmanos. Sua primeira grande vitória tinha sido contra os Almorávidas em Ourique, em 25 de julho de 1139. Esta batalha estabeleceu a reputação de Alfonso como guerreiro, e foi por esta altura que ele abandonou o título de conde pelo de rei. A 15 de março de 1147, ele capturou Santarém, preparando o palco para a grande campanha de sua carreira. Em maio uma companhia de cruzados ingleses, alemães e flamengos, a caminho da Terra Santa, chegou a Portugal e firmou um lucrativo acordo com Alfonso. Eles juntaram-se às forças reais no cerco de Lisboa de 17 semanas, que terminou com a capitulação dos muçulmanos em 25.

Alfonso dirigiu-se agora à tarefa de colonizar o Vale do Tejo a fim de garantir a sua segurança contra o ataque muçulmano. Vários dos Cruzados tinham aceite a sua oferta de concessões de terras, mas a população ainda não era suficientemente densa para resistir às incursões dos muçulmanos. A defesa desta região foi portanto confiada aos Templários, e a tarefa de povoar as terras vazias entre Lisboa e Leiria foi atribuída à ordem monástica cisterciense.

Entre 1150 e 1169 Alfonso fez uma campanha constante no sul. Conseguiu conter os muçulmanos e fazer algumas conquistas territoriais. Para assegurar a paz com o novo rei de Leão, Fernando II, Afonso ofereceu-lhe a sua filha Urraca, com quem Fernando se casou em 1165. Dois anos mais tarde, porém, os reis discutiram e Alfonso invadiu a Galiza, cuja parte sul estava em disputa. Em 1169, Alfonso ajudou no cerco de Badajoz, mas por sua vez foi sitiado pelas tropas de Fernando, que tinham vindo para ajudar os muçulmanos cercados. Em busca de fuga, Alfonso foi apanhado no portão da cidade e partiu a perna. Ele foi capturado por Fernando e, como parte dos acordos de resgate, foi obrigado a abandonar todas as reivindicações sobre a Galiza. Como resultado do seu acidente, o rei nunca mais lutou, e o fardo da liderança militar passou para o seu filho Sancho.

O ano 1171 trouxe um aumento da ameaça almóada, mas em 1172 Alfonso negociou uma trégua de 5 anos com o califa. No final da década, o Papa Alexandre III reconheceu oficialmente as conquistas de Alfonso e conferiu-lhe plena dignidade real e aos seus sucessores. Os últimos anos do reinado de Alfonso foram marcados por uma continuação da luta com os almóadas. Morreu em Coimbra em 6 de Dezembro de 1185, tendo reinado durante 57 anos.

O significado do reinado de D. Afonso como o início de um Estado nacional português é claro. Mas como e porquê Portugal pôde emergir como potência independente nesta altura são questões complexas. Explicações baseadas num hipotético espírito lusitano devem ser rejeitadas em favor de respostas fundamentadas nas realidades políticas e geográficas da época. Embora o norte de Portugal esteja bem protegido das incursões espanholas pelo acidentado desfiladeiro do Douro, as raízes mais significativas da independência portuguesa residem na fraqueza política de Castela do século XII, que não foi capaz de impedir a independência nem de Leão nem de Portugal. Alfonso deve assim ser visto como um político consumado que aproveitou ao máximo o momento para declarar a independência do seu país.

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