Bebé tripartido levanta questões de riscos à saúde a longo prazo

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A Conversação
Joanna Poulton, Professora, Universidade de Oxford

Bebé tripartidoA primeira criança a nascer usando uma nova técnica que incorpora o ADN de três pessoas.

(Crédito: PHOTOCREO Michal Bednarek/.com)

Um menino, a primeira criança a nascer usando uma nova técnica que incorpora o DNA de três pessoas, tem agora cinco meses de idade. É uma ótima notícia – o nascimento de um bebê saudável concebido por este novo procedimento é um grande passo em frente e levará a uma nova forma de prevenir a herança de doenças mitocondriais.

Mitocôndrias são as potências das células. Elas geram energia para todos os processos da vida. Uma em cada 400 pessoas tem uma mutação hereditária no DNA mitocondrial (mtDNA), a planta de alguns componentes mitocondriais vitais. As mutações do mtDNA podem causar uma série de doenças, incluindo surdez, cegueira, diabetes e insuficiência cardíaca e hepática. Pessoas com estas doenças geralmente têm mtDNA normal e danificado, sendo os sintomas geralmente piores quanto maior for a dose de mtDNA danificado. Infelizmente, não há curas.

Na terapia de reposição mitocondrial (MRT), embriões do casal em risco de ter um filho afetado são gerados em um tubo de ensaio. Neste caso, o núcleo que contém todo o material genético além das mitocôndrias foi removido do ovo da mãe e colocado em um ovo com mitocôndrias saudáveis, do qual o núcleo tinha sido removido. O óvulo foi então fertilizado com o esperma do pai e o embrião resultante foi colocado no útero da mãe, onde se desenvolveu para o bebé.

Isto significa que o bebé tem três pais genéticos: o pai que forneceu o esperma, a mãe que forneceu tanto o útero como o núcleo do óvulo, e um doador anónimo que forneceu mitocôndrias saudáveis. Destes, o DNA mitocondrial é, de longe, a menor contribuição. Este tipo de bebê de três pais é novo, embora outros tipos existam há muitos anos.

MRT está sendo desenvolvido por grupos no Reino Unido e EUA para ajudar as famílias de pacientes que têm doença mitocondrial com alto risco de recorrência em futuras crianças.

Efeitos desconhecidos a longo prazo

Embora experimentos com macacos e ratos sugerissem que tais bebês provavelmente seriam saudáveis, este procedimento não tinha sido usado em humanos até agora. Os ovos são células altamente organizadas. A substituição do núcleo não impede o desenvolvimento de um bebê, mas causa danos à célula que provavelmente requer uma reorganização radical. Portanto, os efeitos de tais manipulações ainda são desconhecidos e podem causar problemas mais tarde na vida, como um aumento da chance de diabetes.

De acordo com um relatório da New Scientist, a mãe da criança, uma mulher jordaniana, estava tentando por uma família há 20 anos. Seus dois filhos morreram ambos de síndrome de Leigh – com oito meses, e seis. A mulher tinha um alto risco de ter mais filhos afetados.

Em muitos países, a mãe teria tido outras escolhas antes que a MRT fosse oferecida. Primeiro, ter-lhe-iam sido oferecidos óvulos de um doador saudável não relacionado. Estes poderiam ser fertilizados com o esperma do seu parceiro e colocados no seu útero, evitando completamente a transmissão da doença mitocondrial. A mulher com doença de mtDNA é então a mãe biológica, mas não a genética. Nascer de uma mulher que não é seu pai genético pode ser aceitável para algumas pessoas, dado que talvez até uma em cada 10 pessoas no Reino Unido não identificam seus pais genéticos corretamente – mas pode ter sido inaceitável para esta família.

A ela também teria sido oferecido o diagnóstico genético pré-implantação, onde vários embriões podem ser testados em uma fase inicial e o melhor selecionado para ser colocado no útero da mãe. No entanto, isto não foi eticamente aceitável para esta família.

O nascimento de um bebé saudável após esta técnica é um grande passo em frente. No passado foram realizadas manipulações relacionadas para melhorar a “qualidade do oócito mitocondrial” – a chamada “doação de ooplasma” que envolve mitocôndrias doadoras que são injetadas em uma célula germinativa no ovário (um oócito). Mas este procedimento causou defeitos genéticos e talvez autismo em um caso.

Embora ainda não seja possível dar ao último bebê um “tudo limpo” decisivo, ele carrega um baixo nível da mutação prejudicial, tornando altamente improvável que ele desenvolva a síndrome de Leigh.

Os desconhecidos

No entanto, há mais dois detalhes da história que poderiam afetar o que acontece a seguir. Primeiro, o procedimento poderia ser chamado de “turismo médico”: foi feito no México por uma equipe sediada na cidade de Nova York, portanto não foi coberto pelas regulamentações dos EUA, que não permitem o procedimento. O Comitê de Considerações Éticas e Políticas Sociais do Instituto de Medicina sobre as Novas Técnicas para a Prevenção da Transmissão Materna de Doenças do DNA Mitocondrial recusou-se a dar aprovação regulamentar para o uso clínico do procedimento até que a pesquisa para responder a questões críticas de segurança e eficácia tenha sido feita.

Outro problema é que não nos é dito quão alto o nível de dano ao mtDNA estava no ovo da mãe antes do procedimento ser realizado – um detalhe que indica a probabilidade de a criança ser gravemente afetada no início. Se o nível e, portanto, o risco era alto, este é um avanço técnico louvável que reduziu maciçamente a chance da criança sofrer de uma doença grave. Se o nível era baixo e compatível com uma vida saudável, então um procedimento com desconhecidos significativos poderia ter sido feito desnecessariamente – ilustrando o quanto precisamos de regulamentação para proteger os direitos da futura criança. Os relatórios não esclarecem estes detalhes vitais.

Esta história é o início de um novo tratamento com enorme potencial para o bem. No entanto, uma regulamentação rigorosa e verificações sobre as incógnitas desta nova e controversa tecnologia são necessárias.

Este artigo foi originalmente publicado no The Conversation. Leia o artigo original.

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